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Hubble reanuda las observaciones científicas después de un error de software – Spaceflight Now

El telescopio espacial Hubble en la bahía de carga del transbordador espacial Atlantis durante la última misión de mantenimiento en mayo de 2009. Crédito: NASA

La NASA restauró parcialmente el telescopio espacial Hubble al modo científico después de que un error de software interrumpiera temporalmente las observaciones, pero los ingenieros todavía están estudiando un problema que impidió que se cerrara la puerta de apertura del telescopio y una preocupación separada por la cámara principal del telescopio, el Hubble.

La NASA dijo el viernes que el Hubble reanudó las observaciones científicas a las 8 pm EST del jueves (1 am GMT del viernes), después de entrar en modo seguro el domingo. El modo seguro es un evento en el que Hubble se coloca en una configuración segura para esperar instrucciones desde el suelo.

Hubble entró en modo seguro el domingo después de detectar un error de software en la computadora principal de la nave espacial, dijo la NASA. Los equipos de tierra del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland rastrearon la falla del software en el código subido recientemente al Hubble para “ayudar a compensar las fluctuaciones en uno de sus giroscopios”, dijo la NASA.

Los giroscopios son parte del sistema de puntería del Hubble, que utilizan ruedas de reacción para rotar el telescopio hacia galaxias, estrellas y planetas distantes para recopilar datos e imágenes científicas. Los giroscopios miden la dirección y la velocidad del movimiento de la nave espacial cuando gira.

Los ingenieros descubrieron que el error de software que provocó que Hubble entrara en modo seguro la semana pasada implicaba una mejora que no permitía escribir en una ubicación específica en la memoria de la computadora principal, dijo la NASA. Los equipos de tierra eliminaron el código sospechoso de la computadora para permitir que Hubble reanude rápidamente las operaciones científicas y actualizará la mejora para cargarla en la nave espacial nuevamente en el futuro, dijeron las autoridades.

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Pero la NASA continúa estudiando dos problemas separados que los ingenieros descubrieron cuando Hubble estaba en modo seguro.

Uno involucra la apertura de la puerta en el extremo superior del telescopio, que no se cerró automáticamente cuando el Hubble entró en modo seguro el domingo. La puerta evita que la luz solar intensa dañe los instrumentos sensibles del Hubble, y cerrar la tapa del telescopio de manera segura debería proteger el interior del telescopio en caso de que la nave espacial apunte accidentalmente al sol.

La NASA cerró la puerta de apertura cuando los transbordadores espaciales visitaron Hubble para misiones de servicio, pero nunca se ordenó que la puerta se cerrara después de detectar que la nave espacial apuntaba demasiado cerca del sol, dijo la agencia en un comunicado.

Un análisis más detallado por parte de los equipos de tierra indicó que la tapa permaneció cerrada, a pesar de los comandos y la fuerza enviada a la puerta que se abría. Los controles manuales conectados desde los controladores terrestres al motor principal de la puerta tampoco lograron mover la cubierta del telescopio, dijo la NASA.

“Sin embargo, los mismos comandos enviados desde el suelo a su motor de respaldo indicaron movimiento, y ese motor ahora se define como el motor primario. El equipo está buscando opciones para reducir aún más cualquier riesgo asociado ”, dijo la NASA.

Los ingenieros también están evaluando un “problema de bajo voltaje” con la cámara de campo amplio 3, la cámara científica más nueva del Hubble y el instrumento más utilizado. El error impide que la cámara reanude sus observaciones, pero los otros instrumentos del Hubble están completamente recuperados y operativos, dijo la NASA.

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El famoso observatorio orbital, desarrollado por la NASA con contribuciones de la Agencia Espacial Europea, ha sido revisado y actualizado por cinco misiones de transbordadores espaciales. La visita de mantenimiento más reciente de los astronautas a bordo del transbordador espacial Atlantis en 2009 instaló la cámara de campo amplio 3.

Con los transbordadores espaciales retirados, el Hubble está en el ocaso de su misión. El próximo observatorio espacial de la NASA, el Telescopio Espacial James Webb, está programado para lanzarse en octubre para ampliar la visión del Hubble con un espejo más grande y un conjunto más sofisticado de instrumentos científicos.

El año pasado, durante las celebraciones virtuales que marcaron el 30 aniversario del lanzamiento del Hubble, los gerentes de la misión dijeron que esperaban obtener al menos otros cinco años de valiosas observaciones astronómicas del observatorio a largo plazo. Solo tres de los seis giroscopios del Hubble siguen funcionando, y el telescopio necesita tres para operaciones regulares.

Esto deja al Hubble sin redundancia en su sistema de giroscopio. Los ingenieros desarrollaron formas de continuar algunas de las observaciones del telescopio con solo un giroscopio, pero eso vendría con limitaciones desde donde podría apuntar el Hubble mientras orbita a unas 340 millas (550 kilómetros) sobre la Tierra.

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Prudencia Febo

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