Ciencias

Los gatos pueden ser un organismo modelo valioso para los genetistas, dice el experto.

Aunque los gatos han vivido junto a los humanos durante milenios, este sigue siendo un mundo canino. Este prejuicio también se ha extendido históricamente a la ciencia. Es hora de que los gatos comiencen el día, argumenta la experta en medicina veterinaria Leslie Lyons (@LyonsLab) en un foro publicado el 28 de julio en la revista. Tendencias en genética. Los gatos, dice, tienen el potencial de ser un organismo modelo valioso para los genetistas, ya que el genoma felino está organizado de manera similar al de los humanos.

El uso de gatos en la investigación realmente se olvida, ya que la gente no ve los beneficios. El genoma del perro o del ratón tiene cromosomas reorganizados que son bastante diferentes a los humanos, pero el gato doméstico tiene genes que son aproximadamente del mismo tamaño que los humanos, así como un genoma que, como los humanos, está muy organizado y conservado “.

Leslie Lyons, Departamento de Medicina y Cirugía Veterinaria, Universidad de Missouri

Lyons escribe que los gatos podrían ser un recurso para ayudar a los investigadores a comprender mejor nuestra “materia oscura” genética. Aunque constituye el 95% de nuestro ADN, durante mucho tiempo se ha considerado información de relleno de poca o ninguna consecuencia, pero aproximadamente el 10% de las regiones no codificantes dentro de la materia oscura del genoma se conservan entre los mamíferos, lo que sugiere que tiene una importante y mala – Función entendida. Se ha descubierto que los gatos tienen enfermedades genéticas relacionadas con la disfunción de su materia oscura genética, lo que los convierte en un organismo modelo potencial para este tipo de investigación.

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“A medida que descubramos que tal vez los animales tienen espacios más similares entre genes y los genes están en el mismo orden, tal vez esto nos ayude a descifrar lo que les está sucediendo a los humanos”, dice Lyons. “Trabajar con un primate es caro, pero la accesibilidad y la naturaleza dócil de un gato lo convierten en uno de los animales más viables en los que trabajar para comprender el genoma humano”.

Otra razón por la que los gatos pueden aclarar el genoma humano es que tenemos la tecnología para clonar gatos y hacer gatos transgénicos. El primer clon de gato, Cc, abreviatura de CopyCat, se generó en 2001. Su donante de células era un atigrado típico con pelaje negro, naranja y blanco, pero Cc terminó sin tener nada de naranja en su pelaje, desafiando las leyes de Mendel y otros aspectos genéticos básicos. principios. Esta fue una pista de que algo estaba sucediendo en los genes Cc que los investigadores ahora están comenzando a comprender.

Los gatos también pueden desempeñar un papel en la medicina de precisión para enfermedades genéticas, en las que, en lugar de tratar los síntomas, los investigadores corrigen el gen real y lo que hace el gen. Por ejemplo, ciertas razas de gatos son propensas a enfermedades genéticas, enfermedad renal poliquística, que también afecta a los humanos. Lyons escribe que si pudiéramos tratar esta enfermedad con medicina de precisión en gatos, podríamos aplicar este conocimiento a nosotros mismos.

“Entonces, si usted y su gato entran por la puerta del veterinario y no hay trauma, no hay un problema de alimentación, podría haber un problema genético con el gato. Los veterinarios podrían secuenciar los genes y potencialmente encontrar la causa más rápidamente lo que está sucediendo y luego, desarrollar un tratamiento que sea más apropiado que solo tratar los síntomas “, dice Lyons. “Podemos proporcionar un programa de salud más personalizado para nuestras mascotas, y más fondos pondrían todas las diferentes piezas en su lugar”.

Prudencia Febo

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