Ciencias

Hubble, los astrónomos de la UM son pioneros en el estudio de estrellas masivas

Tan pronto como nacieron las primeras estrellas en el universo primitivo, comenzaron a formarse elementos metálicos. A medida que el universo evolucionó, el contenido de metal en el universo aumentó, impulsado por los vientos estelares y las explosiones de supernovas de estrellas masivas.

Ha quedado claro en las últimas décadas que la cantidad de elementos metálicos, o metalicidad, altera las propiedades físicas fundamentales de las estrellas, incluida la temperatura, la luminosidad y la energía del viento. Una nueva investigación proporciona observaciones de estrellas masivas individuales que indican que el universo primitivo de baja metalicidad es fundamentalmente diferente de nuestra propia galaxia.

Comprender la metalicidad de las galaxias es importante porque informa a los astrónomos sobre la evolución de una galaxia, así como la evolución de nuestro universo, dice el astrónomo de la Universidad de Michigan. Sally Oey.

“Los metales son elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio y son subproductos de las estrellas. Por lo tanto, los ambientes de baja metalicidad son relativamente prístinos, mientras que los ambientes de alta metalicidad están contaminados y, por lo tanto, presumiblemente más antiguos o más evolucionados, habiendo tenido generaciones más estelares», dijo. «Entonces, el universo de baja metalicidad corresponde a los primeros tiempos cósmicos, más cerca del Big Bang, y la alta metalicidad es más como el aquí y ahora en nuestra Vía Láctea».

Oey es parte de un equipo llamado consorcio XShootU, una colaboración mundial de astrónomos que ha lanzado una serie de estudios innovadores sobre las estrellas más masivas en nuestras galaxias enanas locales, las Nubes de Magallanes Pequeña y Grande.

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Ahora, el grupo ha publicado su primer estudio, publicado en Astronomy & Astrophysics. El documento es la primera publicación de un conjunto de datos histórico que combina datos terrestres con datos ultravioleta del Telescopio Espacial Hubble a través de su proyecto Legacy UV Legacy Library of Young Stars as Essential Standards (ULLYSES). Este es el programa heredado más grande jamás emprendido por el Hubble a través del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. Los datos se recopilaron durante 1000 órbitas del Hubble, observando 250 estrellas masivas y estrellas recién formadas en el programa ULLYSES.

Oey dirigió un comité asesor que concibió y recomendó el programa al Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. un astrónomo Nuria Calvet también fue miembro del comité asesor y de colaboración científica para el lado joven estrella del espectáculo.

El consorcio XSHOOTU, dirigido por Jorick Vink del Observatorio y Planetario de Armagh en Irlanda, combinó datos del Hubble de estrellas masivas con datos ópticos basados ​​en la Tierra observados utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile.

«Ahora tenemos un conjunto de datos de muy alta calidad que abarca los rangos ópticos y UV que serán clave para comprender las estrellas, las galaxias y el universo con baja metalicidad», dijo Oey. «Esto es crítico ya que se aplica al universo en los primeros tiempos cósmicos y también a las explosiones estelares energéticas cercanas en las galaxias enanas, el origen de los agujeros negros binarios que causan ondas gravitacionales, kilonovas y toda una serie de explosiones extremas».

Prudencia Febo

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