Ciencias

Hubble capturó los suspiros de una estrella moribunda haciendo eco a través de una galaxia cercana: ScienceAlert

Los últimos gritos de luz emitidos por una estrella moribunda se conservaron en una serie de imágenes inquietantemente hermosas, resonando lentamente a través del cosmos.

El telescopio espacial Hubble capturó con espectacular detalle el destello de luz que siguió a una estrella masiva que se convirtió en supernova en 2016, mientras el brillo se extendía durante un período de más de cinco años.

La animación resultante de imágenes unidas es un tesoro de información sobre la evolución de las estrellas moribundas y el polvo que rodea a la supernova en su galaxia de origen, Centaurus A.

«Una buena analogía cotidiana es imaginar el final de un espectáculo de fuegos artificiales: el estallido de luz brillante de un proyectil al final del espectáculo encenderá el humo de los proyectiles anteriores que aún quedan en el área». dice el astrónomo Stephen Lawrence de la Universidad de Hofstra en los Estados Unidos.

El lapso de tiempo de los ecos de luz en evolución de la supernova SN 2016adj. (Colegio Universitario de Dublín)

«Comparando una serie de fotografías tomadas durante varios minutos, puedes medir todo tipo de información que no está directamente relacionada con la explosión más reciente que está iluminando la escena, cosas como cuántos proyectiles han estallado anteriormente, qué tan opaco es el humo de un proyectil en particular, o qué tan rápido y en qué dirección soplaba el viento».

Los ecos de luz son un fenómeno verdaderamente impresionante que solo se puede ver desde la distancia. Ocurren cuando algo produce un destello de luz que se irradia hacia el espacio. Si esa luz encuentra una barrera física, como nubes de polvo cósmico, rebotará y llegará en un momento diferente al de la explosión inicial. Es más o menos lo mismo que un eco sonoro, pero con luz. Podemos usar estos ecos de luz para ayudar mapear y entender el espacioy los objetos dentro de él.

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Cuando se observó una supernova en 2016, los astrónomos tomaron nota y regresaron repetidamente a la galaxia anfitriona. centauro un, ubicado a más de 12 millones de años luz de distancia, para ver si podían observar cambios con el tiempo. Esa perseverancia dio sus frutos. No solo pudieron recopilar datos sobre la tenue luz de la supernova, llamada SN 2016 adj.lograron captar sus ecos de luz.

«La onda expansiva de esta poderosa explosión de supernova se precipita a más de 10.000 kilómetros (más de 6.200 millas) por segundo». dice el astrónomo Lluis Galbany del Instituto de Ciencias del Espacio de España.

«Adelante de esta onda expansiva hay un intenso destello de luz emitido por la supernova, y eso es lo que está causando los anillos en expansión que podemos ver en las imágenes. Las supernovas son interesantes porque estas explosiones cósmicas producen muchos de los elementos pesados ​​como el carbono, el oxígeno. y el hierro, que componen nuestra galaxia, las estrellas y nuestro planeta».

Centaurus A es un poco excéntrico. Se clasifica como un galaxia elíptica, que son generalmente galaxias ovales lisas con muy poco polvo y estrellas muy viejas. Sin embargo, Centaurus A está muy polvoriento, lleno de formación de estrellas y algo deforme. Todas estas son firmas de una colisión cósmicamente reciente con otra galaxia, cuyos efectos aún no se han establecido.

Se cree que cuando la luz de la supernova viajó hacia la Tierra, se habría encontrado con varias nubes de polvo. Desde nuestra posición, veríamos esto como una secuencia de anillos que se expanden en tamaño. Se observaron cuatro ecos de luz distintos en el período de observación de cinco años, lo que significó cuatro nubes de polvo, cada una lo suficientemente grande y densa como para producir un eco de luz.

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Estos ecos de luz permitieron a los investigadores, dirigidos por el astrónomo Maximilian Stritzinger de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, mapear el polvo cerca de la supernova. Su análisis sugiere que las estructuras polvorientas contienen espacios llenos de un material de densidad demasiado baja para producir un eco de luz detectable.

Si bien estamos muy emocionados de ver una imagen de Centaurus A de JWST, que atravesará el polvo para ver el enigmático corazón de la galaxia, la investigación muestra que hay algunas observaciones para las que el Hubble sigue siendo el rey. Debido a que Hubble ha estado en el espacio durante décadas, pudo capturar una observación de varios años que brinda información detallada sobre la estructura de otra galaxia.

«El conjunto de datos es notable y nos ha permitido producir imágenes en color y animaciones muy impresionantes que muestran la evolución de los ecos de luz durante un período de cinco años». Stritzinger dice. «Es un fenómeno raramente visto previamente documentado solo en un puñado de otras supernovas».

La investigación fue publicada en Las cartas del diario astrofísico.

Prudencia Febo

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