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¿Ha vuelto Mercedes y pueden hacer una pelea a tres en la F1?

Russell desató algunos signos alentadores de una mayor competitividad del retador W13 de Mercedes cuando pasó por el tiempo de referencia en la práctica uno, antes de liderar a Charles Leclerc de Ferrari por una décima de segundo en la FP2.

Marcó un territorio desconocido para los alguna vez dominantes campeones del mundo en medio de lo que ha sido un pésimo comienzo de la era de las nuevas reglas de la F1, con Mercedes detrás de Ferrari y Red Bull por casi un segundo en las primeras cuatro carreras.

Pero Mercedes envió una declaración con un ritmo mucho mejor el primer día de la carrera inaugural de la F1 en Florida, y la impresionante exhibición del equipo no pasó desapercibida para el jefe de Red Bull, Christian Horner.

“He dicho desde la pretemporada que es solo cuestión de tiempo antes de que [Mercedes] resolver por sí mismos», dijo Horner a Sky. “Esto está empezando a suceder.

“Están superando sus problemas y luciendo competitivos”.

¿Qué hay detrás de la pantalla mejorada de Mercedes?

El desempeño llamativo coincidió con la presentación de Mercedes de sus primeras actualizaciones significativas de la temporada en los Estados Unidos.

Mercedes debutó con un alerón trasero de menor resistencia y un alerón delantero revisado en los autos de Russell y Lewis Hamilton en Miami como parte de un esfuerzo por superar los problemas que afectaron severamente el desempeño del equipo.

Después de las primeras sesiones de entrenamientos, el jefe de ingeniería de pista de Mercedes, Andrew Shovlin, reconoció que fue «un comienzo de fin de semana alentador».

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Al explicar las actualizaciones de Sky, Shovlin dijo que el nuevo endplate del alerón delantero ofrece “más carga aerodinámica para la misma resistencia y el alerón trasero es un alerón más eficiente que el que estamos usando.

“Así que has visto en rutas anteriores de baja resistencia que nos hemos cortado el ala. Este está diseñado para esta carga aerodinámica. Ambos juntos son útiles y son artículos que cuando los fabricamos, los hacemos más livianos, por lo que está ayudando a quitarle peso al automóvil.

“Siempre estamos tratando de quitarle peso al auto, todavía teníamos sobrepeso. Y parece estar funcionando razonablemente bien”.

Las temperaturas de la pista superaron los 50 grados centígrados en ocasiones el viernes y Shovlin admitió que las condiciones probablemente mejoraron el rendimiento de Mercedes después de que el equipo se vio obstaculizado por problemas de calentamiento de los neumáticos en el partido final en Italia.

“En Imola, estábamos peleando con [tyre] calefacción, el gran problema aquí es el sobrecalentamiento”, explicó. “Si nos movió en la dirección correcta, no lo sé.

«Pero no nos entusiasmemos por dónde estamos aquí, sabemos que deberíamos haber mejorado el auto, pero sabemos que tenemos mucho trabajo por hacer».

Cuando se le preguntó si el equipo está de vuelta en la lucha al frente de la parrilla, Shovlin dijo: «No vamos a decir eso todavía».

«Obviamente, entrar en la Q3 es la expectativa mínima para este equipo, pero sabemos que teníamos un largo camino por recorrer y estamos tratando de hacerlo paso a paso».

Los conductores de Mercedes no se «dejan llevar»

Russell, que ocupa el cuarto lugar en el campeonato de pilotos, describió el día de Mercedes como «el viernes más productivo que hemos tenido», pero admitió que el equipo no entiende del todo su buen comienzo de fin de semana.

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«Realmente no entendíamos, para ser honesto, por qué comenzamos a correr», dijo.

“Siempre supimos antes de este fin de semana que las condiciones deberían servirnos mejor porque hemos estado luchando mucho con el calentamiento de los neumáticos.

“Pero esta es la primera carrera realmente caliente de la temporada, así que seguro que fue un factor importante. El auto está funcionando bien, pero solo es viernes, así que no te dejes llevar».

En el otro coche, Hamilton finalizó el día en cuarto lugar, dos décimas por detrás de su joven compañero Mercedes, que también está a 21 puntos y tres posiciones en el campeonato.

El siete veces campeón del mundo restó importancia al impacto de las nuevas piezas que Mercedes trajo a Miami y subrayó que es muy temprano en el fin de semana para sacar conclusiones firmes.

“Es solo práctica, por lo que todos están haciendo algo diferente en la práctica, no creo que todos hayan mostrado su verdadero ritmo”, dijo.

“Se parece a mí, creo que parece que somos más rápidos aquí y luego nos explicaron que definitivamente mejoramos en algo.

«No estoy seguro de dónde está, pero definitivamente hay elementos positivos para sacar de hoy».

Hamilton admitió que actualmente está luchando para domar el problemático W13 de Mercedes mientras Russell continúa dominando al equipo Brackley.

«Todavía estoy luchando con el auto, George estuvo genial, pero estamos intentando muchas cosas diferentes, pero convergeremos y, con suerte, mejoraremos».

A pesar de realizar mejoras visibles, los dos pilotos de Mercedes informaron que el equipo no pudo curar por completo los saltos de alta frecuencia que plagaron su automóvil en 2022.

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“Creo que sabemos que siempre estará ahí, pero tal vez esté funcionando en un [ride-height] rango en comparación con donde estábamos anteriormente”, explicó Russell.

“En la carrera de combustible alto lo estaba sintiendo y no parecía estar mejorando, pero si podemos hacer eso con el auto más bajo, entonces obviamente estamos buscando las recompensas.

«Pero como dije, por lo general tienes carreras que van a tu favor, algunas carreras que van en tu contra. Creo que Imola obviamente no fue un circuito fuerte para nosotros, pero por lo que podemos ver, el auto está funcionando bien». .Miami.

Julián Tejera

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