Ciencias

grandes masas de agua de las que tenemos evidencia en el Sistema Solar

Generalmente, cuando pensamos en planetas con agua líquida, pensamos en la Tierra, es el planeta del sistema solar que alberga este componente esencial para la vida tal como la conocemos. Sin embargo, Además de la Tierra, también hay agua líquida en el Sistema Solar., o al menos eso nos dio a entender las investigaciones espaciales realizadas. ¿El problema? Está bien escondido.


Pacífico, Atlántico, Índico, Ártico y Antártico. Estos son los cinco océanos y las grandes masas de agua que aprendimos de niños en la escuela, porque son los océanos los que forman la Tierra. Dado que estamos a una distancia ideal del sol el agua puede permanecer en estado líquido sin evaporarse ni congelarse realmente. Pero solo necesitas ir a Marte para encontrar agua líquida debajo de su superficie, como hemos visto en estos ultimos dias. Además, aquí en la Tierra tenemos cosas extrañas como Lago subterráneo Vostok en la Antártida. Entonces, es hora de revisar qué lugares sabemos o creemos que han encontrado agua líquida en nuestro Sistema Solar.

Plutón, al borde del Sistema Solar

Partimos del borde del Sistema Solar, del objeto más distante del que tenemos evidencia de agua líquida. El planeta enano Plutón creyó qué casas de agua subterránea. Se cree que esto se debe a los datos que nos envió la sonda New Horizons, la que mejor estudió a Plutón desde su sobrevuelo en 2015.

Plutón

La idea es que en sus orígenes, el planeta podía tener agua líquida en su superficie cuando las temperaturas después de su formación todavía eran lo suficientemente altas. Con el tiempo y la reducción de la temperatura, el planeta podría haberse congelado, aunque todavía podría haber agua líquida en su interior.

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Encelado, luna de Saturno

Una de las muchas lunas de Saturno, Encelado es una de las estrellas más activas del Sistema Solar. Esto se debe en gran parte a la superficie helada que refleja casi toda la luz solar. Cassini, pasando cerca de Encelado en 2005, podría observar géiseres en la superficie del satélite. La superficie helada también tiene fracturas llamadas rayas de tigre, de las que suele escapar el agua.

Dakota del Sur

Según la NASA, Encelado tiene un océano subterráneo qué puede estar cubriendo prácticamente todo el satélite. Este cuerpo de agua puede tener una profundidad de 8 a 10 kilómetros. Como una especie de capa que cubre el núcleo y está cubierta por la superficie congelada. La actividad y composición de su núcleo es lo que puede mantener las temperaturas lo suficientemente altas como para que el agua permanezca líquida.

Europa y Ganimedes, lunas de Júpiter

Europa, La luna más prometedora de Júpiter, se cree que hay agua caliente bajo su superficie helada. Debido al lado exterior que ejerce la gravedad de Júpiter sobre la luna, el agua puede permanecer en estado líquido, porque la luna misma está demasiado lejos del sol para ser calentada por ella.

Fue en 2011 cuando Hubble detectó una serie de géiseres que se elevan desde su superficiey, suficiente evidencia para la NASA. Estos géiseres, como en Encelado, muestran que hay agua líquida debajo de la superficie que sale bajo presión siempre que puede. Los géiseres en Europa son particularmente altos, según datos del Hubble que alcanzan los 200 kilómetros de altura. Por otro lado, su actividad tectónica también es relevante, que se cree que se debe al líquido debajo de su capa superficial.

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Ganimedes La luna más grande de Júpiter, a su vez, también aparece contienen agua líquida en su interior. En este caso, la NASA cree que hay agua líquida debido a una serie de movimientos tectónicos que fueron descubiertos en 2015, evidencia de que también podría haber un océano subterráneo allí. Según los datos recopilados, este cuerpo de agua líquida puede tener unos 100 kilómetros de profundidad, 10 veces más que los océanos de la Tierra.

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Ceres, en el cinturón de asteroides

Dejamos los planetas gaseosos y sus lunas para llegar al cinturón de asteroides. En este cinturón, la estrella más importante de todas es el planeta enano Ceres. Se cree que Ceres, como Plutón, albergan agua líquida porque estaba presente cuando se formó y las temperaturas eran más altas. Debido a su salinidad, puede evitar que el agua se congele y, a menudo, se observaron reflejos muy brillantes en su superficie y cerca del cráter Occator.

Ceres

Marte, como planeta vecino

Terminamos con nuestro planeta vecino, Marte. Varias sondas que enviamos allí tienen Radar escaneó la superficie de Marte en busca de evidencia de agua líquida. Y los encontraron en 2018 la NASA anunció la presencia de agua en un gran lago en el polo sur del planeta. Debido a la actividad geotérmica dentro del planeta y la protección que ofrece la superficie, se cree que el agua permanece líquida en su interior. Además, podría tener mucha más salinidad, reduciendo así el punto de congelación de 0 grados Celsius en el que se congela el agua dulce.

Marte

Esta misma semana hemos visto también como nuevos datos de la ESA confirmó el descubrimiento del lago 2018 y agregó tres más alrededor tuyo. En el caso de Marte, por su relativa proximidad a nosotros, podremos estudiarlo mejor en el futuro e incluso un día, quién sabe, tal vez llegar a él y verlo en persona.

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Prudencia Febo

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