Ciencias

¿Fosfina en Venus? Probablemente sea solo dióxido de azufre

El entusiasmo por un compuesto venusiano asociado con la vida ha sido apagado por un nuevo estudio. Probablemente sea solo dióxido de azufre, creen ahora los investigadores.

Una vista en perspectiva 3D de la superficie de Venus. Créditos de imagen: NASA / JPL.

La fosfina es incolora, inflamable, Gas toxico compuesto: algo que no le gustaría ver en la mayoría de los casos. Pero en septiembre, los investigadores lograron De Verdad entusiasmado con la fosfina porque se detectó en la atmósfera de Venus.

A pesar de toda su toxicidad, la fosfina se puede producir de por vida. Encontrar fosfina en Venus infernal sugiere que la vida podría existe en Venus, lo que, comprensiblemente, dejó a muchos astrónomos muy curiosos.

Pero desde el principio, algunos se mostraron escépticos sobre el estudio. Solo un mes después, otro grupo de investigadores intentó encontrar fosfina por su cuenta (usando telescopios), pero no pude. Otros dos grupos reprocesado los mismos datos utilizados en el primer estudio y también No pude encontrar evidencia de fosfina.

No estamos seguros de lo que sucedió en el primer estudio, pero actualmente, el Página de naturaleza donde se publica el estudio lee:

“Los autores informaron a los editores de Nature Astronomy sobre un error en el procesamiento original de los datos del Observatorio ALMA subyacente al trabajo en este artículo, y que la recalibración de los datos tuvo un impacto en las conclusiones que se pueden extraer. Nature Astronomy está trabajando con los autores para resolver el problema. “

Ahora, un nuevo estudio parece poner el último clavo en el Teoría de la fosfina de Venus.

“En lugar de fosfina en las nubes de Venus, los datos son consistentes con una hipótesis alternativa: estaban detectando dióxido de azufre”, dijo la coautora Victoria Meadows, profesora de astronomía en la Universidad de Washington. “El dióxido de azufre es el tercer compuesto químico más común en la atmósfera de Venus y no se considera un signo de vida”.

En lugar de buscar fosfina en los datos del telescopio, Meadows y sus colegas probaron un enfoque diferente: crearon modelos de lo que se podía observar en Venus. Descubrieron que el dióxido de azufre no solo puede explicar las observaciones, sino que también es consistente con lo que ya sabemos sobre Venus.

READ  SpaceX está a punto de lanzar la próxima serie de satélites Starlink - Spaceflight Now
Venus es tan misterioso como siempre. Créditos de imagen: NASA / JPL.

El estudio inicial de fosfina utilizó el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) y el Telescopio James Clerk Maxwell (JCMT) para realizar las observaciones, centrándose en la frecuencia de 266,94 gigahercios. La fosfina y el dióxido de azufre absorben ondas de radio cercanas a esa frecuencia. Por lo tanto, lo que observaron los investigadores pudo haber sido dióxido de azufre. El nuevo estudio modeló cómo las señales serían captadas por los telescopios JCMT y ALMA.

“Esto se conoce como el modelo de transferencia radiativa e incorpora datos de varias décadas de observaciones de Venus de varias fuentes, incluidos los observatorios aquí en la Tierra y misiones espaciales como Venus Express”, dijo el autor principal Andrew Lincowski, investigador del Departamento de Astronomía de la UW.

Hay otra razón por la que es muy poco probable que las observaciones anteriores sean fosfina, dicen los investigadores: la señal inicial no se encontró en la capa de nubes del planeta, sino muy por encima de ella, donde la fosfina probablemente se destruiría en segundos, pero el dióxido de azufre sería mas estable.

“La fosfina en la mesosfera es incluso más frágil que la fosfina en las nubes de Venus”, dijo Meadows. “Si la señal de JCMT fuera de fosfina en la mesosfera, entonces, para tener en cuenta la fuerza de la señal y la vida de menos de un segundo del compuesto a esa altitud, la fosfina tendría que ser entregada a la mesosfera a una velocidad 100 veces mayor del oxígeno bombeado a la atmósfera terrestre por fotosíntesis. “

El equipo también descubrió que la configuración de la antena de ALMA tenía un efecto secundario desafortunado: las señales de gases como el dióxido de azufre emiten señales más débiles que los gases distribuidos en una escala más pequeña.

“Infirieron una baja detección de dióxido de azufre debido a la señal artificialmente débil de ALMA”, dijo Lincowski. “Pero nuestro modelo sugiere que los datos de ALMA diluidos en la línea seguirían siendo consistentes con cantidades típicas o incluso grandes de dióxido de azufre de Venus, lo que podría explicar completamente la señal JCMT observada”.

“Cuando se anunció este nuevo descubrimiento, la abundancia de dióxido de azufre reportada estaba en desacuerdo con lo que ya sabemos sobre Venus y sus nubes”, dijo Meadows. “Nuestro nuevo trabajo proporciona un marco completo que muestra cómo las cantidades típicas de dióxido de azufre en la mesosfera de Venus pueden explicar tanto la señal como la no detección en los datos de JCMT y ALMA, sin la necesidad de fosfina. “

¿Entonces, dónde nos deja eso? Sabemos que la atmósfera de la Tierra contiene pequeñas cantidades de fosfina y que la vida puede producir fosfina. En este punto, parece más probable que las observaciones anteriores no sean fosfina. Pero Venus también sigue siendo misterioso y siempre: con una atmósfera tóxica, nubes ácidas y temperaturas cálidas, no es el lugar donde se esperaría que existiera cualquier forma de vida. Entonces, nuevamente, no podemos decir eso con seguridad.

READ  Clínicas públicas, hospitales y escuelas de medicina del primer mundo (28)

El estudio fue publicado en el periodico Astronomía de la naturaleza.

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar