Ciencias

Evidencia de colisión radial con una galaxia enana descubierta en la Vía Láctea

El estudio de las ‘estructuras de caparazón’ en nuestra galaxia reveló que la colisión ocurrió hace casi 3 mil millones de años.

Científicos del Instituto Politécnico Rensselaer (EE. UU.), En colaboración con la Universidad de Pennsylvania y la Universidad de Queen (Canadá), encontraron rastros de que hace casi 3 mil millones de años una galaxia enana chocó con el centro de la Vía Láctea. Los nuevos descubrimientos, que abren el camino para comprender mejor cómo evolucionó el universo, fueron publicados en Diario astrofísico.

La colisión provocó la aparición de una serie de formaciones estelares en forma de concha cerca de la constelación de Virgo. Este nuevo estudio ofrece la primera evidencia de la presencia de las llamadas ‘estructuras de caparazón’ en nuestra galaxia, que consisten en planos curvos formados por estrellas cuando la galaxia enana pasó varias veces cerca del centro de la Vía Láctea.

Estas estructuras se forman cuando una galaxia choca de frente con otra mucho más pequeña. A medida que la galaxia más pequeña se fusiona con la más grande, sus estrellas son atraídas por “fuerzas de marea”, formando finalmente una larga secuencia de estrellas que se mueven al unísono dentro del halo de la galaxia y forma una curva suave alrededor de la galaxia. En otras galaxias, son fáciles de detectar y se ha planteado la hipótesis de que también existen en la Vía Láctea.

Hace unas dos décadas, los astrónomos identificaron una densidad de estrellas excepcionalmente alta llamada superdensidad de Virgo. Se ha revelado que algunas de estas estrellas se mueven hacia nosotros mientras que otras se alejan, lo cual es inusual. Entonces, el año pasado, los astrofísicos del Instituto Politécnico Rensselaer propusieron la idea de que la densidad excesiva era el resultado de una fusión radial de galaxias, a la que llamaron Fusión Radial Viral.

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“Este grupo de estrellas mostró muchas velocidades diferentes, lo cual fue muy extraño. Pero ahora que vemos su movimiento juntas entendemos por qué las velocidades son diferentes y por qué se mueven de la forma en que lo hacen ” Explique Heidi Jo Newberg, profesora de física y astronomía en Rensselaer y una de las principales autoras del estudio.

El nuevo estudio identificó dos ‘estructuras de caparazón’ en la superdensidad de Virgo y dos en la región de nubes Hercules-Eagle, gracias a los datos recopilados por Sloan Digital Sky Survey, el telescopio espacial Gaia de la ESA y el telescopio LAMOST. en China. El modelado computacional de ‘conchas’ y el movimiento de estrellas indican que la galaxia enana pasó por el centro galáctico de la Vía Láctea por primera vez Hace 2.7 mil millones de años.

“Hay otras galaxias, generalmente galaxias más esféricas, que tienen una ‘estructura de capa’ muy fuerte, así que sabemos que estas cosas suceden, pero vimos la Vía Láctea y no vimos ningún caparazón gigante, realmente obvio. Y luego nos damos cuenta de que es el mismo tipo de fusión el que causa estos grandes “caparazones”. Simplemente se ve diferente porque, por un lado, estamos dentro de la Vía Láctea, por lo que tenemos una perspectiva diferente, y esta también es una galaxia de disco y no tenemos tantos ejemplos de ‘estructuras de capa’ en las galaxias de disco. “, dice Thomas Donlon II, autor principal del nuevo estudio.

El investigador también publicó el video de una simulación de Virgo Radial Fusion y la formación de “estructuras de caparazón” estelares. “Colisiones como estas crean lo que se conoce como ‘caparazones’ en el halo de la galaxia”, explicó.

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Prudencia Febo

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