Ciencias

“Estos son mundos extraños que pueden ser ricos en materia orgánica”: ¿por qué deberíamos enviar una sonda a las lunas de Urano y hacerlo antes de 2034?

Los satélites naturales de Urano, que aún no se han estudiado en detalle y a corta distancia, merecen más atención, El dice Este jueves llegó a Forbes el astrónomo Richard Cartwright, uno de los autores de una reciente propuesta de misión. Publicado en The Planetary Science Journal.

En total se sabe 27 lunas que orbitan alrededor del séptimo planeta del sistema solar, que fueron fotografiadas por única vez en 1986 por la nave espacial Voyager 2 de la NASA. A pesar de la enorme distancia del planeta, que es casi 20 veces más grande que el que separa la Tierra del Sol, los cinco más grandes –Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón– “tienen superficies oscuras, que podría ser rico en materia orgánica“, Destaca el científico.

“De misiones de sondas espaciales anteriores, tenemos buenos datos sobre material orgánico rico en otras partes del sistema solar, pero la naturaleza de la materia orgánica en las lunas de Urano no entendido en absoluto“Notas de Cartwright.

Las imágenes capturadas por la Voyager 2 cubren solo un lado de los satélites. Sin embargo, muestran un alivio fascinante. Así, en Miranda y Ariel hay evidencia de una océano subterráneo y en Umbriel ven grandes cráteres con pisos brillantes. Finalmente, Titania y Oberon muestran signos de una actividad tectónica y criovolcanismo.

“Los destellos que obtuvimos de los hemisferios sur de las grandes lunas de Urano con la Voyager 2 son absolutamente fascinantes, particularmente los de Ariel y Miranda. estas lunas son mundos extraños y su estudio tiene el potencial de proporcionar una nueva perspectiva sobre cómo operan los procesos geológicos en las lunas heladas ”, dice el astrónomo.

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Propuesta de sonda

En cuanto a las herramientas necesarias para observar las lunas, Cartwright cree que la sonda debería incluir un magnetómetro, cámaras de espectro visible e infrarrojo y un espectrómetro. Podía estudiar no solo los satélites en sí, sino también los anillos de Urano.

Sin embargo, la cuestión es de tiempo: para aprovechar una rara alineación de Neptuno, Urano y Júpiter, que facilitaría considerablemente el vuelo, hay que lanzar la sonda. entre 2030 y 2034. En este caso, completará el recorrido, de unos 2.900 millones de kilómetros, en 11 años. En otras palabras, el dispositivo debe diseñarse y construirse en los próximos 13 años, como máximo.

“Urano está muy lejos, entre 2.6 y 3.2 mil millones de kilómetros de la Tierra, dependiendo de dónde se encuentre. […] Diseñar una nave espacial y un conjunto de instrumentos para viajar al sistema de Urano es ciertamente factible, pero la larga distancia presenta desafíos esto deberá ser abordado por cualquier misión destinada a explorar las lunas de Urano ”, dice Cartwright, mientras espera que la NASA supere los obstáculos.

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Prudencia Febo

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