Ciencias

Este extraño exoplaneta tiene forma de pelota de rugby

Los exoplanetas vienen en varios tamaños y, a veces, también en formas inusuales. La Agencia Espacial Europea Telescopio de caza de exoplanetas CHEOPS descubrió un planeta con forma de pelota de rugby, atraído por fuerzas gravitatorias extremas.

El planeta, denominado WASP-103b y ubicado en la constelación de Hércules, experimenta fuerzas de marea épicas debido a que orbita tan cerca de su estrella, con un año que dura solo un día. El planeta es grande, dos veces el tamaño de Júpiter y una vez y media su masa. “Debido a su proximidad a su estrella, ya sospechábamos que se provocan mareas muy grandes en el planeta. Pero todavía no hemos podido verificar eso», explicó en un estudio el coautor del estudio, Yann Alibert, profesor de astrofísica en la Universidad de Berna. declaración.

Impresión artística del planeta WASP-103b y su estrella anfitriona: la misión de exoplanetas Cheops de la ESA ha revelado que un exoplaneta que orbita alrededor de su estrella anfitriona dentro de un día tiene una forma deformada más parecida a una pelota de rugby que a una esfera. El planeta, conocido como WASP-103b, está ubicado en la constelación de Hércules. A ESO

Usando CHEOPS, el equipo pudo verificar la deformación de las mareas del planeta al observar sus tránsitos. Cuando el planeta pasa entre su estrella y la Tierra, en un evento llamado tránsito, el equipo puede medir la caída en el brillo de la estrella y aprender sobre el planeta. “Después de observar varios de los llamados ‘tránsitos’, pudimos medir la deformación. Es sorprendente que pudiéramos hacer esto, es la primera vez que se realiza un análisis de este tipo», dijo el coautor Babatunde Akinsanmi.

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Además de medir su extraña forma, los investigadores también pudieron aprender sobre el interior del planeta al ver cómo se deformaba. “La resistencia a la deformación de un material depende de su composición”, explicó Akinsanmi. “Solo podemos ver las mareas de la Tierra en los océanos. La parte rocosa no se mueve mucho. Entonces, al medir qué tan deformado está el planeta, podemos determinar cuánto está compuesto de roca, gas o agua”.

Los hallazgos sugieren que el planeta es internamente similar a Júpiter, aunque tiene el doble de tamaño. Por lo tanto, los investigadores creen que el planeta se infló, quizás debido al calentamiento de la estrella cercana.

La investigación se publica en la revista Astronomía y Astrofísica.

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