Ciencias

Los ojos más extraños del reino animal ven un mundo que no podemos imaginar

Cuando ves el mundo de cierta manera, es fácil olvidar que no todo el mundo tiene la misma visión.

Lo decimos literalmente. Además de consideraciones filosóficas A partir de la experiencia subjetiva del color, diferentes organismos han evolucionado para ver el mundo de manera diferente, con estructuras y configuraciones oculares optimizadas para varios tipos de existencia.

Están los más obvios, por supuesto: las pupilas horizontales de los herbívoros Bríndeles una vista de pájaro de su entorno, lo que les ayudará a ver a los depredadores que se acercan y evitar obstáculos mientras los animales huyen. Mientras tanto, los depredadores nocturnos tienen pupilas verticales para maximizar su visión nocturna.

Sin embargo, otros tipos de ojos en el mundo magnífico, amplio y diverso ven de formas que ni siquiera podemos empezar a imaginar. Estos son algunos de los ojos más extraños del reino animal: jeeper vines, en realidad.

calamar

Ningún otro animal tiene una pupila como la sepia. Tiene forma de W, una característica que los biólogos han determinado ayudar a los animales a equilibrarse un campo de luz verticalmente desigual, común en las profundidades acuosas que habitan. Pero eso es solo el comienzo.

El ojo de una sepia. (Fotografía de A. Martin UW / Moment / Getty Images)

Las sepias tienen un solo tipo de fotorreceptor, lo que significa que solo pueden ver en blanco y negro. Sin embargo, esas pupilas extrañamente anchas de sepias y otros cefalópodos podrían facilitar una forma completamente diferente de ver el color, utilizando la forma en que la luz que pasa a través de un prisma se divide en un arco iris.

Conocido como aberración cromática, puede ser un problema cuando las lentes de nuestros propios ojos no pueden enfocar los colores en el mismo lugar, convirtiendo los contrastes nítidos de tonos en un lavado más suave de diferentes tonos. La sepia puede haber convertido este problema en una solución.

Cuanto más pequeña sea la pupila, menor será el efecto, por lo que las pupilas anchas de los cefalópodos serían muy propensas a esto. Aunque esto puede resultar en imágenes borrosas, el desenfoque depende del color, lo que significa que podría ser una forma para que estas criaturas aparentemente daltónicas vean los colores. ¡Es posible que vean colores que ni siquiera conocemos! Esto también puede explicar cómo pueden coordinar el color de su entorno para camuflaje.

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Sin embargo, a diferencia de otros cefalópodos, los ojos de la sepia pueden rotar, lo que les permite ver el mundo en 3D también; Recientemente, los científicos descubrieron que estos ojos giratorios dan como resultado una visión estereoscópica, lo que le da a la sepia una ventaja más en su entorno.

aves

Los pájaros, con sus ojos pequeños y redondos, probablemente puedan ver muchas cosas que nosotros no podemos.

Los cefalópodos tienen un solo tipo de fotorreceptor, como hemos establecido. Los seres humanos tenemos cuatro, tres conos y una barra, lo que significa que tenemos sensibilidad al color en tres longitudes de onda máximas, lo que llamamos visión tricromática. (EL personal es para visión con poca luz.)

Las aves tienen seis – cuatro conos que brindan visión tetracromática, una barra y un cono doble inusual para la percepción del movimiento sin color.

bluetailUn bluetail migratorio del Himalaya (Tarsiger rufilatus) (Nitat Termmee / Moment / Getty Images)

Además, una proteína en sus ojos puede permitirles ver campos magnéticos. Las aves migratorias pueden navegar notablemente bien, y durante mucho tiempo no estaba claro exactamente cómo lo lograban. Recientemente, los científicos lo redujeron a una clase de proteínas llamadas criptocromos, que son sensibles a la luz azul.

La magnetorecepción de las aves, es decir, su capacidad para percibir campos magnéticos, parece dependiente de la luz azul, lo que sugiere que el sentido puede basarse en la visión. Existe la posibilidad de que este filtro magnético para el color azul sea el resultado de una peculiaridad cuántica. Estudios de laboratorio más recientes han demostrado cómo un campo magnético afecta una propiedad cuántica de los criptocromos, que gobiernan sus electrones.

deficiencias deficiencias

Ver la gran escala de cuatro ojos (Discapacidades para discapacitadossps), del género de peces de cuatro ojos.

DiscapacitadoLos extraños ojos del pez de cuatro ojos. (Charles Peterson / Flickr / CC BY-NC 2.0)

Esta fascinante bestia no tiene realmente cuatro ojos, pero sus dos ojos han desarrollado un ajuste asombroso. Su nicho ecológico es la superficie del agua, donde pasan la mayor parte del tiempo cazando insectos que deambulan por los ecosistemas acuáticos.

Tus ojos están en la parte superior de sus cabezas, para ver mejor los insectos voladores en un ambiente aéreo, querida. Pero una parte de su órgano óptico está debajo de la superficie del agua, y aquí es donde las cosas se ponen interesantes: cada pupila se divide en dos mitades, una de las cuales está por encima de la línea de flotación (dorsal) mientras que la otra está por debajo (ventral). , apuntando hacia las profundidades tenebrosas.

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De esta forma, el pez puede simultaneamente mire por encima y por debajo del agua (entornos a través de los cuales la luz viaja de manera diferente) para observar depredadores y presas. El grosor de la lente también varía para adaptarse a los diferentes índices de refracción de los medios de aire y agua, así como el grosor de la lente. epitelio corneal.

Y las proteínas en las células fotorreceptoras de la retina son un poco diferente también – más sensible a la luz verde en la retina dorsal y más sensible a la luz amarilla en la retina ventral. Dado que los peces a menudo viven en ambientes fangosos, como los manglares, se cree que mejora la visión en aguas turbias.

Langostinos Mantis Religiosa

De todos los ojos del reino animal, el más complejo que conocemos es el de un crustáceo marino que vive en madrigueras en las rocas y en el fondo marino.

Los humanos tenemos cuatro fotorreceptores, sin duda. Los pájaros tienen seis, increíble. Mantis religiosa del orden Estomatópodo, los pequeños imbéciles dotados, tienen 16 en sus mirones compuestos. ¿Qué hacen con estos fotorreceptores? Ellos ven. Ven todas las cosas. No juegues al escondite con un camarón mantis.

camarón mantisUn camarón pavo real mantisodontodactylus scyllarus) (prilfish / Flickr, CC BY 2.0)

De hecho, no sabemos por qué los camarones mantis necesitan órganos visuales tan complicados, en gran parte porque es muy difícil para nosotros conceptualizar lo que están viendo. Tienen los fotorreceptores de color habituales, así como fotorreceptores sensibles a la luz ultravioleta. Esto no es único; algunos insectos, pájaros e incluso renos pueden ver la luz ultravioleta. Mantis religiosa Camerún? Pueden ver cinco bandas de frecuencia ultravioleta diferentes.

Además, el camarón mantis puede ver luz polarizada; es decir, la orientación de las oscilaciones de la onda de propagación de la luz. Muchos animales pueden ver luz linealmente polarizada, Incluyendo calamar. Los camarones mantis religiosa son los únicos animales que pueden ver rotundamente luz polarizada que conocemos.

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Cada ojo está montado sobre una varilla y se puede mover de forma independiente. Y cada ojo tiene la capacidad de percibir la profundidad. Los seres humanos dependen de la visión binocular para la percepción de la profundidad. Los camarones mantis religiosa solo necesitan uno. ellos pueden incluso ver cáncer antes de que aparezcan los síntomas.

Si esto no es una superpotencia ocular, no sabemos qué es.

Quitones

¿De qué están hechos los ojos? Nosotros vamos, pañuelo de papel, por lo general, una estructura hecha de células. Excepto si eres un tipo de molusco marino llamado quitón, de la clase Polyplacophora.

quitonsQuitones difusos de las Indias Occidentales (Acantopleura granulada) (Hans Hillewaert / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

Estas diminutas criaturas viven protegidas por gruesas placas de armadura entretejida mientras se arrastran sobre las rocas, pastando en lo que encuentran allí. Podrías pensar que una criatura así tendría ojos suaves que pueden mirar alrededor de los bordes de sus caparazones para observar a los depredadores y sentir el ciclo día-noche.

Estarías equivocado. Los quitones tienen ojos, por supuesto, pero están incrustados en su armadura y hechos de mineral; más específicamente, un tipo de carbonato de calcio conocido como aragonito.

Los ojos quitonianos simples, que se extienden por la superficie de sus caparazones junto con cientos de órganos sensoriales conocidos como estetas, consisten en un cristalino de aragonito cubierto por una córnea y una especie de retina; Para sorpresa de los científicos, estos diminutos órganos primitivos pueden en realidad resolver imágenes.

Lo que no sabemos es cómo el cerebro procesa esta información visual; los quitones no tienen mucho que ver en ese departamento.

ojos de quitónOjos de quitón. Las manchas oscuras son los ojos, los bultos más pequeños son los estetas. (Instituto Wyss de la Universidad de Harvard)

Pero pueden ayudarnos a comprender mejor algunos de los caminos salvajes que ha tomado la evolución en el pasado. Los trilobites, por ejemplo, también tenían ojos minerales, con lentes de calcita.

Estas criaturas extintas tuvieron los primeros ojos verdaderamente complejos que conocemos, por lo que comprenderlos puede decirnos mucho sobre cómo evolucionó la visión en la Tierra en toda su deslumbrante complejidad.

Prudencia Febo

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