Ciencias

¿Estamos ante un apocalipsis de insectos?

Y hay muchas cosas sobre los insectos que todavía no entendemos, incluso cuando los estamos eliminando a un ritmo aterrador. Aunque Goulson no lo dice explícitamente, el título de su libro ciertamente fue tomado prestado del título seminal de 1962 de la conservacionista Rachel Carson, Silent Spring, que expuso el impacto de los pesticidas, en particular el DDT, en el mundo natural. Posteriormente, el DDT fue prohibido en los Estados Unidos en 1972 y más tarde en todo el mundo, pero Goulson argumenta que los conservacionistas desviaron la vista de la pelota. Desde que Carson publicó su libro, la producción de pesticidas ha aumentado, hasta ahora hay alrededor de tres millones de toneladas de productos químicos que ingresan al medio ambiente mundial cada año.

Goulson, autor de más de 300 artículos científicos, incluido un gran estudio de otro tipo de pesticida sintético, el neonicotinoide, revela la reacción que recibió de las empresas de pesticidas que, al igual que con el DDT hace una generación, intentaron socavar sus hallazgos. Aunque los neonicotinoides, que dañan el sistema inmunológico de las abejas, perjudican su fertilidad y alteran sus sofisticadas habilidades de navegación, ahora están prohibidos en la UE, todavía se utilizan ampliamente en el mundo en desarrollo, donde la regulación es más flexible. Mientras tanto, las tablas en todo el Reino Unido continúan empapando nuestras aceras y bordes con glifosatos, incluso después de las recientes demandas de alto perfil en Estados Unidos que vinculan el herbicida Roundup con el cáncer.

Nuestra obsesión por los pesticidas, combinada con el cambio climático y la destrucción de los hábitats de los que dependen los insectos, es una mezcla tóxica que está alimentando rápidamente el apocalipsis de los insectos. Pero Goulson es un gran comunicador y, aunque describe la escala de destrucción, evita la desesperación y nunca duda. Admite que incluso él, un dedicado amante de los insectos que comenzó a recolectar orugas en el patio de recreo a los cinco años, tiene un tubo de glifosato en el cobertizo de su jardín, aunque insiste en que no lo ha usado durante varios años y que no lo haría. ahora. Sobre todo, su contagioso amor por los insectos saca al libro – y al lector – del abismo.

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Cada capítulo comienza con un perfil de una especie particularmente extraña: criaturas más allá de la imaginación de ciencia ficción más salvaje. Considere la avispa cucaracha esmeralda, que desactiva el reflejo de escape de su víctima y muerde sus antenas antes de someterla a su guarida. La avispa hembra pone su huevo sobre la dócil cucaracha y deja sus larvas en crecimiento para devorarla viva.

Goulson es un apasionado defensor de comer insectos. Con la agricultura masiva destruyendo rápidamente el mundo natural, argumenta que para evitar un desastre, debemos buscar formas alternativas de proteína y unirnos al 80 por ciento de la población mundial que ya consume insectos con regularidad. Comimos camarones felices, que parecen insectos, con sus cuerpos segmentados y esqueletos externos, así que ¿por qué no ir más allá?

Hasta los últimos dos siglos más o menos, un extraterrestre mirando hacia la Tierra en cualquier momento de los últimos 400 millones de años habría llegado a la conclusión de que este era el reino de los insectos. Este libro le hará pensar de manera diferente sobre nuestro derecho a gobernar el planeta. Y nunca volverás a matar una mosca con ira.

de Joe Shute Pronóstico: un diario de temporadas perdidas es publicado por Bloomsbury a £ 16,99. Dave Goulson tierra silenciosa es publicado por Jonathan Cape a £ 20. Para pedir una copia por £ 16,99, visite libros de telégrafos

Prudencia Febo

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