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Especies de dinosaurios gigantes encontrados en Australia, entre las más grandes del mundo | noticias de historia

Australotitan cooperensis medía hasta 30 metros de largo y fue el recorrido más largo de Australia y entre los cinco más grandes del mundo.

Los paleontólogos de Australia han identificado una nueva especie de dinosaurio, nombrándolo Australotitan cooperensis y reconociéndolo no solo como el más grande que jamás haya vagado por el continente, sino también entre los más grandes del mundo.

Australotitan, o el titán del sur, era un saurópodo de cuello largo que se estima que alcanzó los 25-30 metros (82-98 pies) de longitud y 5-6,5 metros (16-21 pies) de altura, lo que lo hace tan largo como una pelota de baloncesto. corte y tan alto como un edificio de dos pisos.

Los resultados fueron publicados en la revista PeerJ el lunes.

“Ha pasado mucho tiempo, pero estamos muy orgullosos de presentar la especie de dinosaurio más grande de Australia”, dijo Scott Hocknull, paleontólogo del Museo de Queensland y coautor del estudio. “Sabemos que era un dinosaurio herbívoro. Tenía un cuello muy largo y una cola muy larga y tenía la apariencia de un braquiosaurio típico. Pero fue enorme. Fue un titanosaurio. “

Apodado Cooper, por el arroyo cercano donde se encontró por primera vez en 2006, se estima que el dinosaurio vivió hace más de 90 millones de años, durante el período Cretácico, y pesaba alrededor de 67 toneladas.

“Estos son los dinosaurios más grandes que jamás hayan caminado sobre la Tierra y, según las comparaciones del tamaño de las extremidades preservadas, este nuevo titanosaurio se encuentra entre los cinco primeros del mundo”, dijo Robyn Mackenzie, directora del Museo de Historia Natural de Eromanga, quien vio los restos del dinosaurio junto con su esposo en la granja familiar en el suroeste de Queensland

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Desde que comenzaron las excavaciones en busca de fósiles de dinosaurios en 2005 en el área conocida como Cuenca Eromanga, también se han descubierto otros dos grandes saurópodos. Se les apoda George y Zac.

Scott Hocknull posa con una reconstrucción en 3D y el húmero de Cooper, una nueva especie de dinosaurio descubierta en Queensland y reconocida como la más grande jamás encontrada en Australia. [Eromanga Natural History Museum/Handout via Reuters]

“Estos descubrimientos de dinosaurios abrieron un mundo completamente nuevo, no solo para nuestra familia, sino para la gente de Australia”, dijo Mackenzie, según 9News. “Ha sido el viaje más enriquecedor”.

Hocknull le dijo a Al Jazeera que era una “tarea muy larga y ardua” confirmar que Cooper era una nueva especie de dinosaurio. La investigación de los paleontólogos se basó en modelos de escaneo óseo en 3D para comparar al dinosaurio con sus parientes en Australia y otras partes del mundo.

“Cuando tienes un hueso de dinosaurio que pesa 200 kg (440 libras), no puedes simplemente ponerlo en un automóvil y llevarlo a otros museos para compararlo. Así que usamos tecnología 3D para escanear los huesos para poder compararlos en diferentes museos y diferentes colecciones ”, dijo.

El proceso tomó muchos años, pero durante ese tiempo Hocknell dijo: “Pudimos descubrir que no solo es diferente, es la especie de dinosaurio más grande de Australia”.

El paleontólogo dijo que el estudio encontró que Australotitan estaba más estrechamente relacionado con otros tres saurópodos que vivieron en Australia durante el período Cretácico: Wintonotitan y los saurópodos más pequeños Diamantinasaurus y Savannasaurus.

“Significa que son una gran familia feliz”, dijo.

La nueva especie también comparte relaciones con titanosaurios de América del Sur y Asia, dijo Hocknell, lo que sugiere que pueden haber viajado al continente sudamericano a través de la Antártida durante períodos de calentamiento global.

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O, dijo, pueden haber saltado islas a través de antiguos archipiélagos insulares, que eventualmente constituirían el terreno actual del sudeste asiático y Filipinas.

Angélica Bracamonte

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