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En este restaurante de Albuquerque, los sabores de los 19 pueblos de Nuevo México se unen

Además de mostrar la adaptabilidad de la cocina indígena, hablar de comida también tiene un significado más amplio para los visitantes indígenas y el personal que trabaja en la cocina. “Cuando hablamos de cultura a través de la comida, nos ayuda a describir e identificar quiénes somos: Indian Pueblo Kitchen ayuda a explicar quiénes somos como pueblo”, dice Ghahate.

Josh Aragon, un miembro tribal de Laguna Pueblo de Nuevo México, es otro miembro del equipo. Perfeccionó sus habilidades culinarias preparando comidas para sus hermanos menores desde los ocho años (Aragon ahora tiene 40 años). Desde simples gachas de maíz hasta caldos ricos y sabrosos, «realmente ha disfrutado experimentar con alimentos y sabores de diferentes ingredientes». Aragón recuerda las muchas formas en que estuvo expuesto a los sabores de su pueblo, desde cuidar campamentos de ovejas mientras el rebaño se alimentaba en los fragantes pastos o cosechar campos de maíz, hasta probar diferentes platos acentuados con pimiento verde en eventos comunitarios.

Él, como otros, usa los recuerdos de la infancia y las historias relacionadas con estos alimentos para vincularse con el personal de la cocina mientras cocina. “Todo el equipo lo hace mientras trabaja”, dice Aragon. “Compartimos historias sobre cómo nuestras comidas tradicionales se cocinaban lentamente a fuego abierto, se horneaban en hornos [outdoor earthen ovens], o cultivado utilizando prácticas agrícolas transmitidas de generación en generación. Ofrecemos lo que aprendemos en el camino”.

Esto es especialmente importante ya que cada una de las comunidades Pueblo es única y diferente a su manera, dice Aragon. Hay un intercambio cultural entre las tribus. “Mientras que los Pueblo del Norte usan caza mayor y piñones en su cocina, los Pueblo con acceso al agua pueden tener más culturas incorporadas en su cocina”, dice.

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Sin embargo, hay algunos hilos comunes, siendo el maíz un ingrediente común utilizado por todos, lo que se refleja en el menú actual. “El maíz en sus muchos colores se usa de muchas maneras en nuestras comunidades Pueblo, desde usar la semilla para sembrar la cosecha del próximo año, la cáscara para hacer tamales y el grano para guisos”, dice Aragón. Los visitantes pueden probar una guarnición de Aros de Cebolla de Maíz Azul, que tiene una corteza crujiente de maíz azul y una guarnición de Rancho de Chile Verde, un plato de enchiladas caseras de maíz azul, e incluso atole, una bebida abundante hecha con masa de harina ( Harina de maíz).

El estofado es otro plato con el que puede contar: es común en todos los hogares Pueblo, pero especialmente en el Día de la Fiesta, un evento que conmemora al santo Pueblo individual y honra la historia, el idioma y las costumbres tribales con varios rituales, incluidos los banquetes. Estas celebraciones tienen lugar durante todo el año en la mayoría de los pueblos, y los visitantes son bienvenidos siempre que sigan reglas de etiqueta, como entrar a las casas solo con invitación y dejar los teléfonos celulares atrás. Si bien estos guisos generalmente solo se sirven en días festivos designados en los pueblos, Indian Pueblo Kitchen los ofrece todos los días.

También hay mucho más por delante para el centro. Este verano y otoño, además de la experiencia gastronómica regular del restaurante, se ofrecerá una serie especial de comidas íntimas de degustación de varios platos, que planean combinar el arte culinario indígena con demostraciones de música y danza. Cada evento financiará becas para los miembros de Pueblo. (Encuéntralo programa de eventos aquí.) En el futuro, el centro espera ofrecer clases de cocina e incluso servir como una incubadora para otras empresas de alimentos de propiedad indígena.

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A través de todos estos esfuerzos, una conclusión es consistente, tanto para los empleados como para los visitantes: «Perpetuamos la cultura de quienes nos precedieron», dice Ghahate.

Angélica Bracamonte

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