Ciencias

En 1181, una rara explosión iluminó el cielo y es posible que finalmente hayamos encontrado lo que dejó atrás.

Durante 900 años, eruditos y astrónomos buscaron explicar un objeto cósmico brillante que iluminó brevemente los cielos de China y Japón en 1181 EC. Es posible que un nuevo estudio finalmente haya resuelto el misterio.

O nebulosa Pa 30 -llamada estrella de Parker, una de las más calientes de la Vía Láctea- y la estrella que la rodea corresponden al fenómeno observado en el cielo hace tantos años, según las mediciones de su posición moderna, velocidad de expansión y estado.

Las observaciones muestran que la nube de polvo y gas Pa 30 se está expandiendo a una velocidad de 1.100 kilómetros (684 millas) por segundo. Esto sugiere que se originó en un punto medio hace unos 1.000 años, probablemente a partir de un Super nueva explosión. Esto bien puede ser lo que observaron los astrónomos contemporáneos en 1181.

“Los relatos históricos colocan a la estrella invitada entre dos constelaciones chinas, Chuanshe y Huagai”, dice el astrofísico Albert Zijlstra de la Universidad de Manchester, Reino Unido. “La estrella de Parker encaja bien en la posición. Eso significa que tanto la edad como la ubicación se ajustan a los eventos de 1181”.

Los observadores de estrellas del siglo XII informaron de un objeto en el cielo tan brillante como Saturno que fue visible durante seis meses. También registraron su posición en el cielo.

Desde entonces, los astrónomos han utilizado estas observaciones para llegar a algunas hipótesis pero no pude identificar con seguridad lo que dejó atrás – hasta ahora.

Se cree que el Pa 30 y el Parker Star fueron creados por la fusión de dos pequeños y densos enano blanco estrellas, una ocurrencia rara que deja atrás lo que se conoce como una supernova de Tipo Iax, o estrella zombie.

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Es una categoría rara de supernova sobre la que los científicos aún están aprendiendo más. Lo que es aún más raro es tener información sobre cómo comenzó la supernova, así como el remanente que ahora está detrás de nosotros.

“Sólo alrededor del 10 por ciento de las supernovas son de este tipo y no se comprenden bien”. dice Zijlstra. “El hecho de que SN1181 fuera débil pero se desvaneció muy lentamente encaja en este tipo. Es el único evento en el que podemos estudiar la nebulosa restante y la estrella fusionada y también tener una descripción de la explosión en sí”.

Desde 1006 CE, solo ha habido cinco supernovas brillantes ubicado en la Vía Láctea, y los astrónomos ya han encontrado coincidencias para los otros cuatro. Uno de ellos, ahora conocido como el Nebulosa del Cangrejo en la constelación de Tauro, también se cree que tiene unos mil años.

Descubierto por primera vez en 2013, parece que el Pa 30 ahora completa el conjunto.

Antes, hubo cierto debate sobre si la fusión de dos estrellas enanas blancas podría resultar en una supernova como esta, por lo que el descubrimiento tiene mucho que enseñar a los astrónomos sobre otras supernovas similares.

“Esta es la única supernova de Tipo Iax en la que son posibles estudios detallados de la estrella remanente y la nebulosa”. dice Zijlstra. “Es bueno poder resolver un misterio histórico y astronómico”.

La investigación fue publicada en Cartas de revistas astrofísicas.

Prudencia Febo

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