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Cohete SpaceX fuera de control en curso de colisión con la luna | espaciox

UNA espaciox El cohete está en curso de colisión con la luna después de pasar casi siete años volando por el espacio, dicen los expertos.

El refuerzo fue lanzado originalmente desde Florida en febrero de 2015 como parte de una misión interplanetaria para enviar un satélite meteorológico espacial en un viaje de un millón de millas.

Pero después de completar una larga quema de sus motores y enviar Deep de NOAA Espacio El Observatorio del Clima en su camino hacia el llamado punto de Lagrange, una posición de gravedad neutral cuatro veces más lejos que la luna y en línea directa con el sol, la segunda etapa del cohete fue abandonada.

En esta etapa, era lo suficientemente alto como para no tener suficiente combustible para regresar a la atmósfera de la Tierra, pero también «carecía de energía para escapar de la gravedad del sistema Tierra-Luna», explicó el meteorólogo Eric Berger en una publicación reciente en Ars Technica.

«Así que ha estado en una órbita algo caótica desde febrero de 2015», agregó Berger.

Los observadores espaciales creen que el cohete, unas cuatro toneladas métricas de «basura espacial», está en camino de estrellarse contra la Luna a una velocidad de unos 2,58 km/s en cuestión de semanas.

Bill Gray, que escribe software para rastrear objetos cercanos a la Tierra, asteroides, planetas menores y cometas, dijo que es probable que la etapa superior de Falcon 9 golpee el lado lejano de la luna, cerca del ecuador, el 4 de marzo.

El analista de datos dijo en un blog reciente publicar que el objeto «hizo un sobrevuelo lunar cercano el 5 de enero» pero tendrá «algún impacto el 4 de marzo».

“Este es el primer caso no intencional [of space junk hitting the moon] de lo que soy consciente”, agregó Gray.

Se desconoce la ubicación exacta donde impactará el cohete debido al efecto impredecible de la luz solar que «empuja» el cohete y la «ambigüedad en la medición de los períodos de rotación» que pueden alterar ligeramente su órbita.

“Estos efectos impredecibles son muy pequeños. Pero se acumularán entre ahora y el 4 de marzo”, escribió Gray, y agregó que se necesitaban más observaciones para refinar el momento y la ubicación precisos del impacto.

En cuanto a si la colisión podría verse desde la Tierra, Gray dice que probablemente pasará desapercibida.

“La mayor parte de la luna está en el camino, e incluso si estaba en el lado más cercano, el impacto se produce unos días después de la Luna Nueva”.

Jonathan McDowell, astrofísico de la Universidad de Harvard, escribió que el impacto se predijo para el 4 de marzo, pero «no fue gran cosa».

Sin embargo, los entusiastas del espacio creen que el impacto podría proporcionar datos valiosos.

Berger cree que el evento permitirá la observación del material subterráneo expulsado por el ataque con cohetes, mientras que Gray dice que «espera un impacto lunar».

“Ya sabemos lo que sucede cuando la basura llega a la Tierra; no hay mucho que aprender de eso”, dijo.

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Prudencia Febo

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