Economía

Empresas fronterizas deseosas de dar la bienvenida a los clientes mexicanos el 8 de noviembre

Antes de que la pandemia cerrara la frontera entre Estados Unidos y México a los turistas, New World by Juan’s, una tienda de artículos para el hogar a pocos pasos del puente internacional que conecta El Paso con Ciudad Juárez, empleaba a siete personas. Hoy son tres.

Y cuando los casos de COVID-19 volvieron a aumentar el verano pasado, el propietario cerró una de sus tres tiendas en El Paso, que empleaba a seis personas.

Con el anuncio de la semana pasada del gobierno de Biden de que reabrirá las fronteras terrestres para todos los viajeros vacunados a partir del 8 de noviembre, los dueños de negocios que están perdiendo dinero y los empleados que están ansiosos por regresar al trabajo a tiempo completo están contando los días hasta que puedan dar la bienvenida a su mayores gastadores: turistas mexicanos.

“Estamos felices de que la gente de Juárez esté regresando”, dijo Miguel Resendez, gerente de New World by Juan’s. Dijo que la reapertura de los puentes justo a tiempo para la temporada de compras navideñas será un alivio para las empresas fronterizas.

En el mismo anuncio, el gobierno federal indicó que, a partir de enero, las personas que viajen con fines esenciales, como estudiantes, conductores comerciales, ciudadanos estadounidenses y profesionales de la salud, deberán comenzar a presentar prueba de vacunación en los cruces terrestres para ingresar a Estados Unidos. de lo haremos.

En marzo de 2020, en un esfuerzo por combatir la propagación del COVID-19, la administración Trump cerró las fronteras terrestres a todos los viajeros menos «esenciales». Desde Brownsville hasta El Paso, los cruces de peatones en los puertos de entrada se han reducido drásticamente, según las estadísticas del Departamento de Transporte de EE. UU.

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En El Paso, hubo 3 millones de cruces de peatones en 2020, una caída del 60% con respecto al año anterior. En Brownsville, los cruces de peatones disminuyeron un 53 por ciento entre 2019 y 2020. Ambas ciudades vieron cómo los cruces de vehículos disminuyeron aproximadamente a la mitad en el mismo período.

Esto fue abrumador para las empresas que dependen de los turistas mexicanos. Algunos cerraron para siempre, algunos cerraron temporalmente y otros recortaron horas para evitar pérdidas. Reséndez dijo que en la tienda que maneja las ventas se desplomaron en un 75%.

Jon Barela, director ejecutivo de Borderplex Alliance, una organización de desarrollo económico con sede en El Paso, dijo que los ciudadanos mexicanos representan entre el 15% y el 30% de los clientes minoristas en El Paso. El fin de las restricciones el 8 de noviembre debería revitalizar la economía de la región, dijo.

“Esta decisión ayudará a impulsar nuestras economías regionales y nacionales y ayudará a que nuestra comunidad inextricablemente vinculada vuelva a un cierto grado de normalidad”, dijo.

Eso es lo que espera Elizabeth Sandrano.

El cajero de 42 años trabaja en una tienda que vende ropa y artículos para el hogar cerca del puente en el centro de El Paso. Dijo que cuando llegó la pandemia, la tienda comenzó a cerrar temprano debido a que había menos clientes, lo que redujo su salario.

“Naturalmente, estaba preocupada por no conseguir un trabajo”, dijo. «Pero gracias a Dios todavía tengo uno, incluso si eso significa reducir mis horas».

Sandrano dijo que la pandemia también ha dañado la economía de México, por lo que no está segura de cuánto tiempo pasará antes de que el gasto internacional de los residentes de Juárez vuelva a ser lo que era antes del COVID. «Esto aumentará gradualmente», dijo.

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Siempre que vengan compradores, Guadalupe Jiménez estará lista. Durante un día de la semana reciente, Jiménez, con una mascarilla negra, saludó a los clientes en una tienda de ropa para mujeres cerca del puente y ayudó a dos mujeres a encontrar una blusa. Jiménez dijo que estuvo sin trabajo durante seis meses el año pasado cuando su jefe cerró la tienda por falta de clientes.

Su esposo está jubilado y lograron sobrevivir con el cheque del Seguro Social, dijo.

«Hay facturas que pagar, así que es bueno [that restrictions are ending] porque nuestro negocio viene de Juárez ”, dijo.

Al otro lado de la frontera en Brownsville, Chander Buxani ha sido dueño de una joyería en el centro de la ciudad durante 40 años y dijo que tuvo que despedir empleados porque había menos clientes provenientes de México y las ventas bajaron un 60%.

Antes de la pandemia, tenía una docena de empleados trabajando para él; ahora tiene tres. Como otros dueños de negocios, espera la reapertura del puente.

«Espero volver a la normalidad y empezar a contratar empleados», dijo Buxani.

Divulgación: Borderplex Alliance ha apoyado financieramente a The Texas Tribune, una organización de noticias no partidista y sin fines de lucro que se financia en parte con donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo de Tribune. Encuentra una completa lista de ellos aquí.

Este artículo apareció originalmente en El Texas Tribune en el https://www.texastribune.org/2021/10/19/texas-border-restrictions-lifted-businesses/.

Prudencia Febo

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