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El tratado de Rarotonga podría verse «socavado» si los líderes del Pacífico no se oponen al depósito nuclear de Japón

Fotografía: AFP

Un experto en derecho internacional dice que los líderes del Pacífico, incluidos Australia y Nueva Zelanda, pueden estar socavando los objetivos del Tratado de la Zona Libre de Armas Nucleares del Pacífico Sur, también conocido como el Tratado de Rarotonga.

Duncan Currie dijo que los líderes regionales están caminando sobre una línea muy fina al no oponerse a la inminente liberación de aguas residuales radiactivas de Japón en el Océano Pacífico.

El Secretario General del Foro de las Islas del Pacífico (PIF), Henry Puna, dijo que el artículo siete de la Tratado de Rarotonga impone a los estados signatarios la obligación de «evitar el vertido» a la luz del legado de pruebas de armas nucleares en la región.

Esta semana, el foro reafirmó su posición sobre el próximo lanzamiento, calificándolo de «un tema de impactos transfronterizos y transgeneracionales significativos».

Japón se está preparando para verter alrededor de 1,3 millones de toneladas de agua contaminada en el Pacífico durante tres o cuatro décadas, que dice que sería segura a través de un Sistema Avanzado de Procesamiento de Líquidos (ALPS) y luego diluida.

La medida es un esfuerzo por cerrar la planta de energía nuclear Fukushima Daiichi, 12 años después de que fuera devastada por un tsunami.

Los expertos en corrientes oceánicas predicen que la basura se extendería por el Pacífico.

Puna dijo que la medida también tiene el potencial de sentar un «precedente» para el vertido deliberado y unilateral de grandes volúmenes de desechos nucleares en «nuestro océano».

«Esto en sí mismo plantea un gran impacto y una preocupación a largo plazo para los estados insulares del Pacífico, que no deberían tener que soportar otra actividad de prueba nuclear.

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“Se necesitan nuevos enfoques, incluidas alternativas al vertido en el océano, y son el camino responsable a seguir”, dijo Puna.

Duncan Currie hablando en una conferencia nuclear en Dunedin, Nueva Zelanda, 2022

Duncan Currie hablando en una conferencia nuclear en Dunedin, Nueva Zelanda, 2022
Fotografía: RNZ Pacífico/Lydia Lewis

Pisando ligeramente alrededor del tratado

Aunque Japón insiste en que las aguas residuales deben ser tratadas y seguras, seguirán siendo radiactivas.

Pero incluso si es seguro, el Tratado de Rarotonga establece que los signatarios deben «evitar el vertido de desechos radiactivos y otros materiales radiactivos por parte de cualquier persona en su mar territorial».

Duncan Currie, que asesora a Greenpeace en Corea del Sur sobre la publicación, no iría tan lejos como para decir que los líderes del Pacífico violaron el Tratado, pero cree que algunos líderes del Pacífico estaban «socavando los objetivos del Tratado de Rarotonga al no entender arriba.» contra los planes de Japón».

En diciembre de 2022, el gobierno de Nueva Zelanda dijo que no emprendería acciones legales para detener la publicación.

Los actuales Estados Partes del Tratado son: Australia, Islas Cook, Fiji, Kiribati, Nauru, Nueva Zelanda, Niue, Papua Nueva Guinea, Samoa, Islas Salomón, Tonga, Tuvalu y Vanuatu.

Los territorios de los Estados Unidos y Francia no son signatarios, ni lo son los tres estados independientes de Micronesia que tienen pactos de libre asociación con América.

«El Pacífico es fuerte si se mantienen unidos. Y, desafortunadamente, es muy fácil aprovechar su vulnerabilidad», dijo Currie.

‘Fuerza colectiva’

El presidente de los Estados Federados de Micronesia (FSM) a principios de este año expresó su apoyo a los planes de Japón durante un viaje a Japón.

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El Primer Ministro de Papúa Nueva Guinea también se pronunció sobre su posición.

James Marape dijo que Japón solo podría continuar con sus planes si la «prueba cumple con todos los estándares y requisitos globales», que el gobierno japonés dijo que sería el caso.

Henry Puna continúa enfatizando la importancia del regionalismo, lo que significa permanecer unidos en este tema.

«Sabemos la importancia de la fuerza colectiva para el futuro de nuestro continente Blue Pacific.

“Cuando esta fuerza colectiva busque comprender mejor y atender las necesidades de todos los que viven en nuestro mar de islas, nuestro vasto Te Moana-nui-ā-Kiwa, podemos liderar el mundo por completo”, dijo Puna.

‘Absurdo’

El profesor asociado de ciencia nuclear de la Universidad de Curtin, Nigel Marks, encuentra problemática la idea de que el Pacífico Sur puede ser «libre de armas nucleares», lo que describió como una declaración social.

«Por supuesto, nada está libre de energía nuclear; después de todo, incluso las personas son radiactivas, con alrededor de 10.000 desintegraciones radiactivas dentro de nuestros cuerpos cada segundo», dijo.

Aún más preocupante es la implicación de la declaración del PIF de que las acciones en Fukushima podrían tener un impacto material en el Pacífico Sur, dijo.

“Aquí, los detalles científicos realmente importan. La liberación planificada ni siquiera afectará la vida marina en el punto de salida.

«Los niveles son tan bajos que consumir mariscos durante toda la vida tendría una radiación de tritio equivalente a menos de un bocado de plátano.

«A una distancia de 20 km de la salida, los niveles son 100 veces más bajos nuevamente. Sugerir que esto podría afectar el Pacífico Sur de alguna manera es absurdo», dijo Marks.

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El inicio del lanzamiento es inminente con Japón ya realizando pruebas sobre los mecanismos del proceso.

RNZ Pacific solicitó comentarios de Tokyo Electric Power Company (TEPCO) y la Embajada de Japón en Nueva Zelanda.

Eugènia Mansilla

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