Economía

El senador Cruz encabeza una coalición bicameral y bipartidista de legisladores de Texas que instan a Biden a permitir puentes transfronterizos clave.

WASHINGTON DC – El miembro de alto rango del Comité de Comercio del Senado de los Estados Unidos, Ted Cruz (R-Texas), encabezó una coalición bicameral y bipartidista de legisladores federales que representan a las comunidades fronterizas de Texas al enviar una carta al presidente Joe Biden expresando su frustración “por la demora en la emisión de permisos presidenciales para proyectos clave de puentes entre los Estados Unidos”. Estados Unidos y México”, e instando al presidente a “aprobar rápidamente estos cuatro proyectos críticos de puentes Texas-México que crearán empleos, mejorarán la resiliencia de la cadena de suministro y promoverán el crecimiento económico”. Junto al senador Cruz para enviar esta carta se encuentran el senador John Cornyn (R-Texas) y los representantes estadounidenses Vicente González (D-Texas), Henry Cuellar (D-Texas) y Mónica De La Cruz (R-Texas).

Como escribieron los legisladores:

“Como miembros del Congreso que representan a las comunidades fronterizas de Texas, escribimos para expresar nuestra frustración por la demora en la emisión de permisos presidenciales para importantes proyectos de puentes entre Estados Unidos y México. Obstáculos burocráticos impiden que las comunidades de Texas reciban los permisos presidenciales necesarios para construir cuatro puentes cruciales en Brownsville, Laredo y Eagle Pass (“proyectos de puentes Texas-México”). Estos puentes son vitales para facilitar el comercio, los viajes y el turismo, mejorar la resiliencia de la cadena de suministro y promover el crecimiento económico en todo Estados Unidos, especialmente en la región fronteriza de Texas, que incluye algunas de las áreas de ingresos más bajos de nuestro estado. El Senado y la Cámara de Representantes han presentado por separado una legislación bipartidista que eliminaría estas barreras innecesarias para los candidatos. En lugar de esperar a que el Congreso resuelva las diferencias y apruebe la legislación final, lo instamos a utilizar su autoridad existente para eliminar estas barreras ahora y aprobar rápidamente estos proyectos de puentes transfronterizos económicamente críticos.

“Como sabrán, según la Orden Ejecutiva 13867, el Departamento de Estado debe brindarles una recomendación sobre si otorgar un permiso para un puente transfronterizo es de interés para la política exterior de los Estados Unidos. Estos proyectos de puente Texas-México claramente cumplen con estos criterios porque expandirán el comercio creador de empleos con México, uno de los socios comerciales más importantes de Estados Unidos, y promoverán relaciones interculturales más sólidas. Desafortunadamente, durante los últimos dos años, los permisos para los proyectos del puente Texas-México se han retrasado innecesariamente porque el Departamento de Estado, aparentemente bajo la dirección del personal de la Casa Blanca en el Consejo de Seguridad Nacional y el Consejo de Calidad Ambiental, dijo a los patrocinadores del proyecto que primero debían complete una evaluación larga y costosa según la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA) antes de que el Departamento de Estado pueda hacerle una recomendación.

“Exigir una evaluación ambiental completa es innecesario para que el Departamento de Estado le haga su recomendación y contradice precedentes sensatos del pasado. En primer lugar, la única cuestión que el Departamento de Estado debería considerar como parte del proceso de autorización presidencial es si un puente redunda en interés de la política exterior de nuestro país. Esta pregunta es independiente de la cuestión de si la construcción del puente cumple con la NEPA, que será revisada por agencias distintas al Departamento de Estado. Además, estos proyectos están cerca o adyacentes a los cruces existentes, lo que socava el argumento para llevar a cabo una laboriosa revisión ambiental desde el principio. En segundo lugar, usted tiene la autoridad, como presidente, para emitir permisos dependiendo de que los patrocinadores del proyecto del puente completen las evaluaciones de la NEPA antes de comenzar la construcción, que era la práctica de la administración anterior. Esa administración emitió permisos presidenciales para puentes transfronterizos en Pharr y Laredo, Texas, antes de que se completaran las evaluaciones de la NEPA. Es importante destacar que con este enfoque condicional no se toman atajos ambientales, ya que las agencias federales con jurisdicción relevante seguirán revisando los documentos de la NEPA antes de que pueda comenzar un proyecto de puente.

“La práctica actual de la administración de retener una recomendación del Departamento de Estado hasta que se complete una evaluación ambiental prolongada dificulta la planificación y el financiamiento de estos proyectos de puentes transfronterizos. A diferencia de los cruces terrestres que pueden ser propiedad del gobierno federal o ser operados por él, estos puentes recibirán financiación en gran medida de forma privada o local. Los retrasos burocráticos crean una incertidumbre significativa sobre los proyectos, perjudican las oportunidades económicas e impiden un nivel de vida más alto, no sólo para nuestras comunidades fronterizas de Texas, sino para todos los estadounidenses.

“Le pedimos que elimine el requisito innecesario de que los patrocinadores del proyecto de puente completen una evaluación NEPA antes de que el Departamento de Estado le dé una recomendación. Además, lo instamos a aprobar rápidamente estos cuatro proyectos críticos de puentes entre Texas y México que crearán empleos, mejorarán la resiliencia de la cadena de suministro y promoverán el crecimiento económico. Siguiendo un precedente reciente, sus aprobaciones pueden estar condicionadas a que los patrocinadores del proyecto completen las evaluaciones NEPA antes de la construcción.

“Estamos listos para trabajar con usted para hacer realidad estos proyectos. De hecho, ya hemos estado trabajando de forma bipartidista y bicameral para promover una legislación que elimine barreras innecesarias para salvar a los solicitantes de proyectos. El proyecto de ley de Autorización de Defensa Nacional del Senado incluye lenguaje que eliminaría el requisito de que los solicitantes completen una evaluación NEPA antes de que el Departamento de Estado pueda hacerle una recomendación. La Cámara incluyó lenguaje en su proyecto de ley de Estado, Operaciones Extranjeras y Programas Relacionados para el año fiscal 2024 que también eliminaría el requisito de que un candidato complete la NEPA antes de tomar una determinación sobre la autorización presidencial del candidato. Puede realizar estos cambios en el proceso de autorización presidencial de inmediato y le recomendamos encarecidamente que lo haga.

“Apreciamos su atención a este asunto y estamos listos para trabajar con usted. Nuestro estado y nuestro país se beneficiarán enormemente del rápido avance de estos proyectos de puentes transfronterizos”.

ABAJO:

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En julio de 2023, el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos adoptó la enmienda del senador Cruz para agilizar el proceso de autorización presidencial para la construcción de importantes puentes sobre el Río Grande. La enmienda, que se incluyó en un proyecto de ley para reautorizar los programas del Departamento de Estado, fue finalmente aprobada por todo el Senado como parte del proyecto de ley de política de defensa anual, o Ley de Autorización de Defensa Nacional, el 27 de julio de 2023. El senador Cruz prometió mantener su enmienda en el proyecto de ley de defensa final que se convirtió en ley.

La enmienda del Senador Cruz, que recibió apoyo bipartidista, le da al Departamento de Estado sesenta días para hacer una recomendación al Presidente sobre la concesión de permisos para proyectos de puentes internacionales en Texas. El presidente tendría entonces sesenta días para aprobar o denegar la licencia. El cambio sigue la práctica utilizada por la administración anterior, donde los permisos presidenciales podrían emitirse dependiendo de la finalización exitosa de las evaluaciones ambientales.

En junio de 2023, el senador Cruz también encabezó toda la delegación del Congreso del sur de Texas, tanto demócratas como republicanos, al enviar una carta al secretario de Estado Antony Blinken instando a la administración Biden a resolver los retrasos en la concesión de permisos para proyectos de puentes internacionales en Texas. Junto al senador Cruz enviaron la carta el senador Cornyn y los representantes estadounidenses Henry Cuellar, Vicente González, Mónica De La Cruz y Tony Gonzales (republicano por Texas). Lea el texto completo de la carta aquí.

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El esfuerzo bipartidista del Senador Cruz para agilizar el proceso de permisos presidenciales para proyectos de puentes entre Texas y México cuenta con el apoyo de un grupo diverso de partes interesadas, entre ellas:

  1. Asociación Empresarial de Texas
  2. Cámara de Comercio Hispana de EE. UU.
  3. Asociación de autotransportistas de Laredo
  4. Alianza de Comercio Fronterizo

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Prudencia Febo

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