Ciencias

El rover Perseverance Mars de la NASA tiene suciedad obstruyendo su sistema de muestreo de rocas

Esta imagen del 7 de enero muestra escombros obstruyendo el carrusel de perforación en el rover Perseverance de la NASA.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Esta historia es parte de bienvenido a marte, nuestra serie explorando el planeta rojo.

A Marte no le gustan nuestros exploradores robóticos. Esta los ahoga con polvo, adelgaza tus ruedas y lío con tus sondas, y ahora está lanzando un nuevo desafío para el rover Perseverance de la NASA. Hay algunos escombros del tamaño de un guijarro que estropean el sistema de recolección de muestras de rocas de la máquina.

Todo salió bien al principio. El 29 de diciembre, Perseverance perforó una roca llamada Issole y extrajo una muestra de ella. «Sin embargo, durante la transferencia del taladro que contiene la muestra al carrusel de taladros del rover (que almacena las brocas y pasa los tubos al hardware de procesamiento de tubos dentro del rover), nuestros sensores indicaron una anomalía». escribió Louise Jandura, ingeniero jefe de muestreo y almacenamiento en caché, en una publicación de blog el viernes.

El rover detuvo sus actividades de muestreo cuando encontró una resistencia inusual durante el proceso de almacenamiento de la muestra. Como expresó el equipo rover en un tweet el viernes, el resultado es que los desechos impiden que el brazo robótico del rover entregue correctamente el tubo de muestra completo para sellarlo y almacenarlo.

Perseverance es el primer rover que intenta recolectar muestras de Marte en tubos sellados. Es una parte clave de una misión que también busca signos de vida microbiana ancestral en el planeta rojo. La NASA planea enviar un ambicioso futura misión para recolectar las muestras y traerlos de regreso a la Tierra para su estudio.

El equipo rover ordenó a la máquina que retrocediera, quitando el taladro y el tubo. Tomó algunas imágenes en el camino para ayudar a diagnosticar el problema. «Estas imágenes de enlace descendente más recientes confirman que dentro del carrusel de perforación hay algunos fragmentos del tamaño de un guijarro», escribió Jandura. La NASA espera que las piedras se caigan del tubo de ensayo.

Si bien los restos representan un desafío, todavía no hay razón para preocuparse. Jandura dijo que los diseñadores de brocas de carrusel han considerado esta posibilidad, pero tomará tiempo encontrar una solución que permita que las piedras «salgan de manera controlada y ordenada».

La NASA ha demostrado su ingenio a la hora de superar las rabietas del planeta rojo. El equipo de Perseverance planea tomar esto más lentamente para asegurarse de que el sistema de muestreo sea claro y esté listo para trabajos futuros.

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