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Descubren en Escocia nueva especie de pterosaurio que vivió hace casi 170 millones de años | Noticias del Reino Unido

El profesor Paul Barrett, distinguido investigador del Museo de Historia Natural, dijo que el descubrimiento de la nueva especie fue una «completa sorpresa» porque «la mayoría de sus parientes cercanos son de China».


Martes 6 de febrero de 2024, 02:04, Reino Unido

Se ha descubierto una nueva especie de pterosaurio en la isla de Skye, Escocia.

El reptil alado, llamado Ceoptera evansae, vivió hace entre 168 y 166 millones de años, durante el período Jurásico Medio, cuando los dinosaurios vagaban por la Tierra.

El profesor Paul Barrett, distinguido investigador del Museo de Historia Natural, dijo que el descubrimiento fue una “completa sorpresa” porque “la mayoría de sus parientes cercanos son de China”.

Los paleontólogos descubrieron los restos fósiles en 2006 durante un viaje de campo a Elgol, en la costa suroeste de la isla.

Desde entonces, el equipo ha pasado años preparando físicamente el espécimen y escaneando los huesos, algunos de los cuales permanecen completamente incrustados en la roca.

Aunque el esqueleto está incompleto (solo quedan partes de los hombros, las alas, las piernas y la columna vertebral), los investigadores dijeron que proporciona información importante sobre la historia evolutiva y la diversidad de los pterosaurios.

A los pterosaurios a veces se les llama pterodáctilos, pero pterodáctilo es el nombre de una sola familia específica de pterosaurios.

Los investigadores dijeron que la nueva especie de pterosaurio pertenece a un grupo conocido como Darwinoptera, y muchos fósiles también se han encontrado en China.

Los hallazgos, publicados en el Journal Of Vertebrate Paleontology, sugieren que los Darwinoptera pueden haber sido considerablemente más diversos de lo que se pensaba anteriormente, persistiendo durante más de 25 millones de años.

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El profesor Barrett dijo: “Ceoptera ayuda a reducir el tiempo de varios eventos importantes en la evolución de los reptiles voladores.

“Su aparición en el Jurásico Medio del Reino Unido fue una completa sorpresa, ya que la mayoría de sus parientes cercanos son de China.

«Esto demuestra que el grupo avanzado de reptiles voladores al que pertenece apareció antes de lo que pensábamos y rápidamente adquirió una distribución casi mundial».

Ceoptera evansae recibe la primera parte de su nombre de la palabra gaélica escocesa «cheo», que significa niebla o neblina, y de la palabra latina «ptera», que significa ala.


Imagen:
La nueva especie fue descubierta como fósil en la Isla de Skye. Foto de : Museo de Historia Nacional

La segunda parte, evansae, rinde homenaje a la paleontóloga británica profesora Susan E Evans por sus años de trabajo científico, especialmente en la isla de Skye.

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Imagen:
Un folleto del Museo Nacional de Historia destaca diferentes partes del esqueleto de pterosaurio encontrado en el fósil

Los investigadores dijeron que los fósiles de pterosaurio del período Jurásico Medio son raros y en su mayoría incompletos, lo que dificulta los intentos de comprender más sobre cómo evolucionaron estas criaturas.

La autora principal Liz Martin-Silverstone, paleobióloga de la Universidad de Bristol, dijo: «El período de origen de Ceoptera es uno de los períodos más importantes en la evolución de los pterosaurios, y también es aquel en el que tenemos algunos de los más pequeños». especímenes. , indicando su significado.

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“El descubrimiento de que había más huesos incrustados en la roca, algunos de los cuales eran esenciales para identificar qué tipo de pterosaurio es Ceoptera, hizo que este descubrimiento fuera incluso mejor de lo que se pensaba inicialmente.

«Esto nos acerca un paso más a la comprensión de dónde y cuándo evolucionaron los pterosaurios más avanzados».

Prudencia Febo

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