Ciencias

El Planeta Nueve puede no ser un planeta… sino algo completamente distinto: ScienceAlert

El Planeta Nueve está resultando difícil de definir.

El misterioso hipotético planeta, en algún lugar más allá de la órbita de Plutón, ha eludido hasta ahora todos nuestros esfuerzos por encontrarlo. Entendemos. Está demasiado oscuro, demasiado frío y demasiado lejos, nada de lo cual favorece la detección. Y sólo tenemos una vaga idea de dónde podría estar. Afuera hay mucho cielo y sólo una mota de oscuridad.

Hay varias razones posibles para esto. Simplemente no hemos visto ninguno todavía. Otro es el posibilidad muy real eso simplemente no está ahí. O puede que no sea un solo planeta, sino un enjambre de rocas.

O, según una nueva investigación dirigida por los físicos Katherine Brown del Hamilton College y Harsh Mathur de la Case Western Reserve University, lo que interpretamos como evidencia de un planeta podría ser, en cambio, una señal de que falta algo en nuestro modelo actual de gravedad, como se describe en relatividad general.

Según su reciente estudio, las sutiles anomalías en las órbitas de varios objetos que algunos atribuyen a un planeta oculto también son consistentes con un tipo diferente de modelo gravitacional, llamado Dinámica Newtoniana Modificada (MOND).

Las leyes de Newton son cosas útiles, de eso no hay duda. Pero no son exactamente perfectos. Los defectos en Ley de gravitación universal de Newton fueron resueltos por la teoría de la relatividad general de Einstein. MOND es una solución alternativa que propone que otros efectos gravitacionales tomen el control cuando la aceleración gravitacional newtoniana cae por debajo de un cierto umbral.

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Porque MOND puede describir el comportamiento gravitacional de las galaxias que no parece estar relacionado con la materia normal. curvas de rotación inesperadas y efectos de lentes, es una alternativa atractiva a la materia oscura. Pero en realidad no se ha estudiado a escalas más pequeñas.

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«MOND es realmente bueno explicando observaciones a escala galáctica», Mathur dice. «No esperaba que tuviera efectos notables en el Sistema Solar exterior».

La existencia del Planeta Nueve se infirió basándose en algunas extrañas agrupaciones orbitales observadas en el Sistema Solar exterior. Allí se pueden encontrar enormes cantidades de pequeñas rocas heladas, en grandes caminos circunsolares. La forma en que se observó que algunas de estas rocas se agrupaban en sus órbitas podría sugerir que estaban guiadas por la influencia gravitacional de un planeta grande.

Brown y Mathur pensaron que estas observaciones agrupadas podrían no ser compatibles con MOND. Realizaron una investigación modelando las órbitas del Sistema Solar exterior Objetos del cinturón de Kuiper bajo MOND para observar cómo se comportan.

Sorprendentemente, el resultado fue un montón de rocas que se comportaban exactamente como el grupo observado. Sus cálculos sugieren que, según la teoría MOND, algunos de los objetos en el Sistema Solar exterior deberían alinearse con el campo gravitacional de la Vía Láctea con el tiempo.

No basta con decir con certeza que MOND es el responsable del extraño comportamiento de estas rocas distantes, y no un planeta. De cualquier manera, simplemente no tenemos suficientes datos. Sin embargo, esto coloca a MOND en la mezcla de cosas que podrían existir en lugar del Planeta Nueve. Las simulaciones dinámicas permitirían una investigación más detallada de la hipótesis MOND y ayudarían a consolidarla o descartarla.

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«Independientemente del resultado» marrón dice«Este trabajo destaca el potencial del sistema solar exterior para servir como laboratorio para probar la gravedad y estudiar problemas fundamentales en física».

La investigación fue publicada en La revista astronómica.

Prudencia Febo

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