Ciencias

La primera imagen satelital EarthCARE revela estructuras de nubes

La primera imagen satelital EarthCARE revela estructuras de nubes

por Erica Marchand

París, Francia (SPX) 1 de julio de 2024






Menos de un mes después de su lanzamiento, el satélite EarthCARE de la ESA ha proporcionado la primera imagen de su radar de perfilado de nubes, que ofrece una vista sin precedentes de la estructura interna y la dinámica de las nubes.

Esta imagen inicial demuestra las capacidades del instrumento, que se realizarán plenamente una vez que esté completamente calibrado.

Equipado con cuatro instrumentos avanzados, EarthCARE está diseñado para explorar el papel que desempeñan las nubes y los aerosoles en el calentamiento y enfriamiento de la atmósfera de la Tierra, mejorando la comprensión del cambio climático.

Lanzado el 29 de mayo, EarthCARE ya ha entregado su primera imagen del radar de perfilado de nubes, un instrumento desarrollado por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, JAXA. Se esperan datos de los tres instrumentos europeos de EarthCARE (el radiómetro de banda ancha, el lidar atmosférico y el generador de imágenes multiespectral) en las próximas semanas y meses.

El científico de la misión JAXA para Cloud Profiling Radar, Takuji Kubota, dijo: “Estamos entusiasmados de poder presentar esta primera imagen, que revela detalles sobre la estructura interna de la dinámica de las nubes sobre el océano al este de Japón el 13 de junio.

«Esta es la primera imagen de este tipo; nunca antes habíamos medido este tipo de información desde el espacio. Es todo lo que esperábamos y más. Creo que el radar de perfilado de nubes traerá varios descubrimientos científicos».

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La imagen inicial se divide en dos secciones. La parte izquierda revela la concentración vertical de partículas de nubes medidas como reflectividad de radar, lo que indica regiones más densas en el centro con partículas más grandes. La parte derecha muestra la velocidad de caída de las partículas de las nubes, con valores bajos en la capa superior que indican cristales de hielo y copos de nieve en suspensión, y valores más altos debajo que indican lluvia.

Ambas secciones presentan un límite claro a unos 5 km de altitud, donde el hielo y la nieve se derriten formando gotas de agua que caen en forma de lluvia. La capacidad de velocidad Doppler del Cloud Profiling Radar mide la velocidad del movimiento vertical de las partículas de hielo, nieve y lluvia, proporcionando datos detallados sobre la densidad, distribución y velocidad de las partículas, lo que ayuda a los científicos a comprender mejor la física de las nubes.

Esta medición es la primera en el espacio y ofrece datos sin precedentes. Para poner estos hallazgos en contexto, la imagen de la derecha muestra el mismo sistema de nubes capturado por el satélite meteorológico japonés Himawari-9, con la trayectoria orbital de EarthCARE superpuesta. El radar de EarthCARE capturó datos entre los marcadores A y B en esta imagen.

Los métodos convencionales que utilizan radares de nubes terrestres o aéreos tienen una cobertura de área limitada, pero el radar de perfilado de nubes de EarthCARE mide la estructura de las nubes de manera uniforme en todo el planeta.

La directora de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, Simonetta Cheli, comentó: «Este es un primer resultado fantástico de nuestros socios en JAXA y una verdadera indicación de lo que podemos esperar en el futuro cuando el satélite y todos sus instrumentos estén completamente calibrados y puestos en servicio.

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“Ahora esperamos ver los primeros resultados de los otros tres instrumentos EarthCARE.

«La clave de la misión es que los cuatro instrumentos trabajen juntos para brindarnos una comprensión holística de las interacciones altamente complejas entre las nubes, los aerosoles, la radiación solar entrante y la radiación térmica emitida para ayudar a predecir mejor las tendencias climáticas futuras».


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