Ciencias

El papel del Ártico en el rápido calentamiento global

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la UCL indica que el rápido calentamiento del Ártico hará que el umbral de temperatura global de 2°C se alcance ocho años antes de lo esperado. Esta conclusión, que destaca el impacto significativo de la amplificación del Ártico en los objetivos climáticos globales, exige un mayor seguimiento y comprensión de las temperaturas del Ártico para perfeccionar las predicciones del calentamiento global.

Una nueva investigación encuentra que un calentamiento más rápido del Ártico acelerará el aumento de la temperatura global en 2°C en ocho años, lo que destaca la necesidad urgente de un mejor seguimiento y comprensión de la dinámica climática del Ártico.

Un calentamiento más rápido en el Ártico será responsable de un aumento de la temperatura global de 2°C, ocho años antes que si la región se estuviera calentando al ritmo promedio global, según un nuevo estudio de modelización dirigido por investigadores de la UCL (University College London).

Actualmente, el Ártico se está calentando casi cuatro veces más rápido que el ritmo promedio mundial. El nuevo estudio, publicado en la revista Dinámica del sistema terrestreEl objetivo era estimar el impacto de este calentamiento más rápido en la velocidad con la que se podrían superar los umbrales de temperatura global de 1,5 °C y 2 °C, establecidos en el Acuerdo de París.

Comparación de modelos climáticos

Para ello, el equipo de investigación creó proyecciones de cambio climático alternativas en las que no se estaba produciendo un rápido calentamiento del Ártico. Luego compararon las temperaturas en este mundo hipotético con las de los modelos del “mundo real” y examinaron el momento en el que se violaron los umbrales críticos del Acuerdo de París de 1,5°C y 2°C. Descubrieron que en modelos sin un rápido calentamiento del Ártico, los umbrales se cruzaron cinco y ocho años más tarde, respectivamente, que las fechas proyectadas en el “mundo real” de 2031 y 2051.

Polarstern a la deriva sobre el hielo marino del Ártico

El buque de investigación alemán Polarstern en medio del hielo marino del Ártico. Crédito: Instituto Alfred-Wegener

Además, descubrieron que el calentamiento desproporcionadamente rápido del Ártico, conocido como amplificación del Ártico, añadió una incertidumbre desproporcionada a las predicciones, ya que la variación en las proyecciones de los modelos para la región es mayor que para el resto del planeta.

Importancia global y necesidad de monitoreo

Alistair Duffey (Ciencias de la Tierra de la UCL), candidato a doctorado y autor principal del estudio, dijo: “Nuestro estudio destaca la importancia global del rápido calentamiento del Ártico, cuantificando su principal impacto sobre cuándo es probable que superemos los umbrales climáticos críticos. El calentamiento del Ártico también añade una incertidumbre sustancial a las predicciones climáticas”.

«Estos hallazgos resaltan la necesidad de un seguimiento más amplio de las temperaturas en la región, tanto in situ como vía satélite, y de una mejor comprensión de los procesos que ocurren allí, que pueden usarse para mejorar las predicciones del aumento de la temperatura global».

Contribuciones directas e impactos locales

El estudio no intenta cuantificar las formas en que el calentamiento del Ártico afecta al resto del mundo, por ejemplo a través de la retirada del hielo marino, que ayuda a mantener el planeta fresco, sino que estima la contribución directa del calentamiento del Ártico al aumento. temperatura global.

Imagen 3D de témpano

Imagen en 3D del témpano basada en imágenes aéreas de alta resolución tomadas por la cámara nadir del helicóptero. Crédito: Alfred-Wegener-Institut / Niels Fuchs

La coautora, la profesora Julienne Stroeve (Ciencias de la Tierra de la UCL, Universidad de Manitoba, Canadá, y Centro Nacional de Datos sobre Hielo y Nieve de EE. UU.) dijo: “Si bien nuestro estudio se centra en cómo el calentamiento del Ártico afecta el cambio de temperatura global, no se deben olvidar los impactos locales. Un aumento de 2°C en la temperatura global daría como resultado un aumento promedio anual de 4°C en el Ártico y un aumento de 7°C en invierno, con profundas consecuencias para las poblaciones y los ecosistemas locales.

«Además, el rápido calentamiento en el Ártico tiene consecuencias globales que no consideramos en este estudio, incluido el aumento del nivel del mar y el deshielo del permafrost, lo que conduce a la liberación de más carbono a la atmósfera».

Cambio climático olvidado en el Ártico

El coautor Dr. Robbie Mallett (Universidad de Manitoba y miembro honorario de Ciencias de la Tierra de la UCL) dijo: “Los políticos a menudo ignoran el cambio climático en el Ártico porque la mayor parte de la región se encuentra fuera de las fronteras nacionales. Nuestro estudio muestra cuánto impacta el Ártico en objetivos globales como el Acuerdo de París y, con suerte, llama la atención sobre la crisis que ya se está desarrollando en la región”.

Causas de la amplificación del Ártico.

La amplificación del Ártico, que es más intensa en los meses de invierno, se debe a varios factores. Uno es la retirada del hielo marino, lo que significa que el agua absorbe más luz solar (y calor) en lugar de reflejarse de regreso al espacio. Otro factor es la menor mezcla vertical de aire en los polos que en los trópicos, lo que mantiene el aire más caliente más cerca de la superficie de la Tierra.

Metodología e incertidumbre

Para el estudio, los investigadores analizaron un conjunto de 40 modelos climáticos que sirvieron de base para el informe de la ONU sobre el cambio climático de 2021.[1] Estos modelos dividen la superficie de la Tierra en una cuadrícula tridimensional de células, modelando los procesos físicos que ocurren dentro de cada célula.

El equipo de investigación modificó el resultado del modelo para crear un mundo alternativo en el que no se estaba produciendo un rápido calentamiento del Ártico, estableciendo la tasa de cambio de temperatura en la región al norte de 66° Norte igual a la del resto del planeta. Analizaron cómo la eliminación del rápido calentamiento del Ártico afectaría las proyecciones de temperatura en un escenario de emisiones intermedio plausible y calcularon la proyección de temperatura promedio en todos los modelos.

Además, analizaron cómo la eliminación de los modelos de rápido calentamiento del Ártico afectaría a escenarios más pesimistas u optimistas. Por ejemplo, en un escenario más optimista, donde las emisiones se reducen drásticamente y se alcanza el cero neto poco después de 2050, la amplificación del Ártico provoca que una diferencia de tiempo de siete años supere los 1,5°C.

Las proyecciones de temperatura para el Ártico variaron más sustancialmente entre los modelos que para otras partes del mundo, representando el 15% de la incertidumbre en las proyecciones, a pesar de que la región representa solo el 4% de la superficie global.

Los límites de 1,5°C y 2°C se consideran violados cuando las temperaturas globales promedio durante un período de 20 años son 1,5°C o 2°C más altas que en la época preindustrial.

Objetivos del Acuerdo de París y calentamiento del Ártico

El objetivo del Acuerdo de París, un tratado internacional, es mantener la temperatura media mundial “muy por debajo de 2°C por encima de los niveles preindustriales” y proseguir esfuerzos “para limitar el aumento de la temperatura a 1,5°C”.

Se cree que el Ártico se ha calentado 2,7°C desde la era preindustrial, y se cree que este calentamiento se ha acelerado desde principios del siglo XXI.calle siglo.

Los grados

  1. Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Referencia: “Ideas de EDS: contribución de la amplificación del Ártico a las violaciones del Acuerdo de París” por Alistair Duffey, Robbie Mallett, Peter J. Irvine, Michel Tsamados y Julienne Stroeve, 14 de noviembre de 2023, Dinámica del sistema terrestre.
DOI: 10.5194/esd-14-1165-2023

El estudio fue apoyado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC), el Agencia Espacial Europea (ESA) y el Programa Canadá 150 Cátedras de Investigación.

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Prudencia Febo

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