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El gran derretimiento: los glaciares de Nueva Zelanda pierden 1,5 m de espesor cada año

El glaciar Franz Josef está retrocediendo.  Así era en 2019.

TALIA SHADWELL / PROPORCIONADO

El glaciar Franz Josef está retrocediendo. Así era en 2019.

Los glaciares de Nueva Zelanda se están derritiendo siete veces más rápido que hace 20 años, según reveló un nuevo estudio global.

El estudio francés, publicado en la revista científica Naturaleza el jueves, utilizó imágenes aéreas y satelitales de alta resolución para medir el declive de casi todos los glaciares del mundo en las últimas dos décadas.

Encontró que, entre 2000 y 2019, los glaciares perdieron un promedio de 267 gigatoneladas en promedio. [a gigatonne is a billion tonnes] de masa por año, y esa tasa se estaba acelerando en aproximadamente 48 gigatoneladas por año, cada década.

La pérdida de los glaciares de Nueva Zelanda también se está acelerando. Perdieron un promedio de 1,5 metros de espesor cada año entre 2015 y 2019, casi siete veces más que el nivel que desapareció entre 2000 y 2004.

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La glacióloga kiwi Lauren Vargo del Centro de Investigación Antártica ha estado involucrada en un proyecto de medición para el glaciar Brewster, cerca de Haast Pass en la costa oeste, dos veces al año desde 2016.

La glacióloga Lauren Vargo, investigadora del Centro de Investigación Antártica, midió la nieve y el hielo derretido en el glaciar Brewster en 2018.

Previsto

La glacióloga Lauren Vargo, investigadora del Centro de Investigación Antártica, midió la nieve y el hielo derretido en el glaciar Brewster en 2018.

Ella dijo que los resultados no fueron una sorpresa, y en unos pocos años vieron incluso más de 1,5 m de espesor de hielo perdido.

“Tenemos registros fotográficos de este glaciar que se remontan a finales de la década de 1970.

«No es tan grande como los glaciares Fox o Franz Josef, solo unos pocos kilómetros de largo, pero se ha vuelto más corto y más delgado en cientos de metros en los últimos 40 años».

El glaciar Brewster tenía 2,4 km de largo cuando se midió por primera vez. En 2017, fue de 1,9 km.

Fotos del glaciar Brewster en 2016 y 2017, como parte del reconocimiento aéreo anual de Niwa de los glaciares de la Isla Sur.

UNIVERSIDAD VICTORIA

Fotos del glaciar Brewster en 2016 y 2017, como parte del reconocimiento aéreo anual de Niwa de los glaciares de la Isla Sur.

Vargo dijo que a fines de la década de 1970 había alrededor de 3,100 glaciares en todo el país, y casi todos en la Isla Sur. Pero en un estudio aéreo de 2016, encontraron solo 2,900.

Popular en la costa oeste Los glaciares Franz Josef y Fox sufrieron también, dijo, con los dos tiempos más cortos desde que comenzaron los registros.

El cambio climático fue el culpable, dijo Vargo, especialmente por la reciente aceleración de la pérdida de glaciares.

“Los glaciares responden casi principalmente a los cambios de temperatura, y el principal factor que los impulsa sería el cambio climático.

“Los años en los que más se derritieron los glaciares se pueden atribuir en parte a Emisiones de gases de efecto invernadero. «

GEORGE ESCUCHÓ / COSA

El estudio de la línea de nieve de finales del verano realizado por NIWA de 2018 mostró que muchos glaciares se vieron afectados por un verano históricamente caluroso.

El estudio internacional atribuyó el 21% del nivel del mar observado en los últimos 20 años al derretimiento de los glaciares.

«Esto es enorme», dijo Vargo.

“Es muy grande a nivel mundial, y para nosotros en Nueva Zelanda, con gran parte del país [living] alrededor de la espalda. «

Si todo el hielo de Nueva Zelanda se derritiera, dijo que habría un gran impacto en los recursos hídricos del país.

“Muchos glaciares desembocan en el río Waitaki, que tiene una gran cantidad de nuestras represas hidroeléctricas. Ellos son también realmente importante para el turismo. «

Cuando Nueva Zelanda cerró sus fronteras a los turistas internacionales, El municipio de Franz Josef fue una de las zonas más afectadas en el pais.

Pero los populares glaciares de Westland ya estaban luchando. Hace solo unos años, los turistas podían realizar una visita guiada a pie directamente sobre el hielo, pero esa opción fue prohibida en 2012 debido al derretimiento del hielo, lo que generó problemas de seguridad. Los glaciares ahora son accesibles solo por aire o visibles desde la distancia.

«Ahora sabemos que si continuamos con nuestro ritmo actual de calentamiento, para fines de siglo, Nueva Zelanda tendrá sólo alrededor del 20 por ciento del hielo que está aquí hoy».

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Prudencia Febo

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