Ciencias

El CERN rinde homenaje a Peter Higgs: el físico “God Particle” fallece a los 94 años

Peter Higgs, frente al detector CMS, en 2008. Crédito: Maximilien Brice/CERN

Peter Higgs, fundamental en el descubrimiento de la «Partícula de Dios», murió a la edad de 94 años. Su innovador trabajo, por el que recibió el Premio Nobel, sentó las bases para comprender la estructura fundamental del universo y sigue guiando el presente y el futuro. Investigación en física de partículas.

Peter Higgs falleció a la edad de 94 años. Higgs, una figura icónica de la ciencia moderna, postuló en 1964 la existencia del bosón de Higgs del mismo nombre. Su descubrimiento en CERN 2012 fue el mayor logro del Modelo Estándar (SM) de física de partículas, una teoría notable que explica el universo visible en el nivel más fundamental.

Junto a Robert Brout y François Englert, y basándose en el trabajo de una generación de físicos, Higgs postuló la existencia del campo Brout-Englert-Higgs (BEH). El único entre los campos fundamentales conocidos, el campo BEH está «encendido» en todo el universo, en lugar de aparecer, desaparecer y permanecer localizado. Su existencia permitió que se formara materia en el universo primitivo hace unos 10 años.-11 es despues Big Bang, gracias a las interacciones entre partículas elementales (como electrones y quarks) y el siempre presente campo BEH. Higgs y Englert recibieron el Premio Nobel de Física en 2013 en reconocimiento a estos logros.

“Además de sus notables contribuciones a la física de partículas, Peter fue una persona muy especial, una figura inmensamente inspiradora para los físicos de todo el mundo, un hombre de rara modestia, un gran maestro y alguien que explicó la física de una manera muy sencilla. pero profunda”, afirmó la directora general del CERN, Fabiola Gianotti, expresando la emoción que sintió la comunidad física tras su pérdida. “Una parte importante de la historia y de los logros del CERN está ligada a ello. Estoy muy triste y lo extrañaré mucho”.

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El legado científico de Peter Higgs irá mucho más allá del alcance de los descubrimientos actuales. El bosón de Higgs –la “excitación” observable del campo BEH que él fue el primero en identificar– está vinculado a algunas de las cuestiones pendientes más intrigantes y cruciales de la física fundamental. Por lo tanto, esta partícula todavía bastante misteriosa representa una puerta de entrada excepcionalmente prometedora a la física más allá del SM. Desde su descubrimiento en 2012, las colaboraciones ATLAS y CMS ya han logrado avances impresionantes en la limitación de sus propiedades: un estudio científico meticuloso que formará una plataforma de investigación central en el LHC, el LHC de alta luminosidad y los futuros aceleradores durante las próximas décadas. ideas prometedoras sobre las muchas preguntas sin respuesta en la ciencia fundamental.

Prudencia Febo

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