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El Ártico se está volviendo más cálido y verde mucho más rápido de lo esperado

(CNN) – Extremadamente frío, helado e inhóspito para casi todos los animales salvajes, excepto los osos polares.

Esta es la imagen del Ártico que les viene a la mente a muchos.

Sin embargo, en cuestión de décadas, un abrir y cerrar de ojos en la historia de este planeta, el calentamiento global provocado por el hombre ha convertido al Ártico en un lugar que los científicos dicen que es cada vez más irreconocible.

Si el Ártico fuera un paciente, el Informe del Ártico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) es su examen físico anual. Es decir, el examen de salud completo de este vasto e importante bioma.

El Ártico de hoy es más cálido, más verde y menos cubierto de hielo que hace apenas 15 años, cuando la NOAA publicó su primer informe.

Cambios más rápido de lo esperado

La boleta de calificaciones de la escuela Publicado el martes Pinta una imagen de una región que se está calentando rápidamente, con temperaturas superficiales máximas cercanas a un récord y hielo marino mínimo también cercano a un récord que se puede volver a observar. Y la tasa de calentamiento supera con creces las expectativas de los científicos.

“Pensamos que los cambios tomarían mucho más tiempo y los modelos dijeron que lo harían”, dijo James Overland, oceanógrafo del Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico de la NOAA. Overland fue miembro de las 15 Boletas de Calificaciones del Ártico y fue coautor de la sección sobre temperaturas del aire en la superficie de este número. “Pero la tasa de cambio que hemos visto en los últimos 20 años, y especialmente en los últimos cinco años, está más allá de lo que pensamos que sucedería”, explicó.

Aquí hay un vistazo a los cambios más grandes observados en el Ártico este año y lo que significan para el resto del planeta.

Calor extremo en el Ártico

Icebergs en el estrecho de Fram entre Groenlandia y Svalbard, la puerta principal por la que el hielo marino sale del Océano Ártico.

Los científicos dicen que el Ártico es un indicador del clima global.

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A medida que el planeta se calienta con las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre, los efectos de este calentamiento se sienten por primera vez aquí. Y presagian los cambios que se producirán en los climas de otras latitudes más bajas.

“Más al sur, en los Estados Unidos continentales, podemos manejar un cambio de algunos grados en la temperatura del aire”, dijo Overland. “Pero los cambios potenciales en el Ártico, que son tres veces mayores que los que vemos en latitudes medias, cambiarán por completo la apariencia del Ártico y esto afectará al resto del planeta”, explicó.

Desde la reducción del hielo marino y el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia hasta el derretimiento del permafrost e incluso cambios en la distribución de especies, muchos de los cambios observados en el Ártico son causados ​​por el aumento de la temperatura del aire, dijo Overland.

El informe encontró que el año pasado fue otro año inusualmente caluroso en la mayor parte de la región.

El período comprendido entre octubre de 2019 y septiembre de 2020 fue el segundo año más cálido del siglo pasado en el Ártico. Tenía temperaturas superficiales 1,9 grados Celsius más altas que el promedio de 1981 a 2010. Solo en 2016 las temperaturas fueron más altas que el año pasado.

El calor extremo fue especialmente pronunciado en Siberia, que registró temperaturas sofocantes de 3-5 grados centígrados por encima del promedio durante el invierno y la primavera.

El calor excesivo en Siberia es producto del hombre 0:56

Desde 2000, el Ártico se ha calentado más del doble de rápido que el resto del planeta, dice el informe.

Otro problema: el mar se derrite

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Los glaciares se derriten durante una ola de calor de verano en el archipiélago de Svalbard el 28 de julio de 2020, cerca de Longyearbyen, Noruega.

Todo ese calor adicional ha afectado a otra parte crítica del ecosistema ártico: el hielo marino.

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Además de servir como hábitat vital para los osos polares y las morsas, el hielo marino del Ártico es una parte fundamental del sistema de aire acondicionado del planeta. Refleja la energía solar de regreso al espacio y mantiene frescas las temperaturas alrededor del Polo Norte.

Pero el año pasado, se registró otro tramo de hielo marino cercano a un mínimo histórico. Esta es otra señal de que el aire acondicionado se está descomponiendo, dicen los científicos.

El hielo marino se congela en invierno y se derrite en verano, y el período mínimo de verano de este año fue el segundo más bajo jamás registrado en el récord satelital de 42 años, según el informe.

Posible derretimiento acelerado de los glaciares en Groenlandia 1:13

La tendencia a la baja en la extensión máxima de hielo marino en invierno también continuó este año. La extensión de marzo de 2020 fue la undécima más baja registrada.

En los 14 años de 2007 a 2020 se pudieron observar las 14 extensiones más bajas registradas. Y la extensión del hielo marino ha disminuido aproximadamente un 13% por década desde 1979.

Ya no se trata de “si” veremos un Ártico sin hielo en las próximas décadas, es una cuestión de “cuándo”, dijo Walt Meier, científico investigador principal del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo y coautor de la sección de hielo. El boletín marino de este año.

“A los 50, pensé (un Ártico sin hielo en el verano) sería algo que probablemente mis nietos vivirían para ver”, dijo Meier. “Pero ahora, si tengo una expectativa de vida razonablemente promedio, probablemente viviré para ver eso, lo cual es realmente difícil en mi opinión en términos de cuán rápido han cambiado las cosas”, agregó.

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Un Ártico más verde y menos nevado

La nieve todavía cubre gran parte del Ártico hasta nueve meses al año. Pero eso también está cambiando, ya que el calentamiento conduce a disminuciones tanto en el área de tierra que está cubierta de nieve como en el período de tiempo en que esto ocurre.

La extensión de la capa de nieve en junio de 2020 en el Ártico euroasiático fue la más baja registrada en 54 años. Y la parte norteamericana de la región tuvo su décima extensión más pequeña.

Esta capa de nieve también se ha derretido mucho antes en algunas partes de la región. Y especialmente en Siberia, que registró olas de calor récord en 2020.

Aunque el informe encontró que la duración de la capa de nieve era casi normal en gran parte del Ártico, la capa de nieve en grandes áreas de Siberia se derritió hasta un mes antes. Esto se debió a temperaturas que estaban más de 5 grados centígrados por encima del promedio.

Otro efecto de un clima más cálido es que el Ártico se está volviendo más verde.

¿Qué indica la vegetación?

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Una imagen aérea muestra el derretimiento de la tundra del permafrost en el delta del Yukón, Alaska.

La tundra o vegetación “verde” ha sido rastreada por satélites desde principios de la década de 1980. Los científicos la monitorean como una señal importante de cambios en el clima de la región.

Aunque la “vegetación” ha disminuido drásticamente en América del Norte desde 2016, se ha mantenido por encima del promedio en el lado euroasiático.

Y el informe concluye que, al observar el registro completo del satélite, la tendencia general es hacia un Ártico más verde. Esto se debe a que las temperaturas más altas derriten la tundra congelada, lo que permite que los arbustos y otras especies de plantas echen raíces en lugares donde antes no podían.

En conjunto, los cambios descritos en el informe muestran una región donde el calentamiento inducido por el hombre está cambiando rápidamente.

“Esto no es como un año de escasez de hielo marino o deshielo del permafrost en un lugar donde las temperaturas están aumentando. Todo el ecosistema está cambiando ”, dijo Meier. Y demuestra que no fue un accidente. Es algo fundamental que está cambiando en el medio ártico.

Eugènia Mansilla

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