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Atrapado en autos ‘por más de 20 horas’ debido a una tormenta de nieve

La rutina del senador estadounidense Tim Kaine de viajar desde su casa en Virginia a Washington el lunes (hora local) se convirtió en una prueba de 27 horas cuando una tormenta de nieve hizo intransitable una carretera importante al sur de la capital del país. Él y miles de otros conductores sin comida y agua en el frío helado.

La Interestatal 95, una de las vías más transitadas de la costa este, estuvo cerrada durante horas en ambas direcciones cerca de Fredricksburg, a unas 55 millas al sur de Washington, después de que la región estuviera cubierta por hasta 30 centímetros de nieve, dijo el martes el departamento de Transporte de Virginia. .

El tráfico en la sección de 76 km de la I-95 se detuvo alrededor de las 8 pm del lunes y no comenzó a circular nuevamente hasta el martes por la tarde.

Durante horas en la noche y mucho después del amanecer, cientos de camiones y tractores ocuparon la carretera congestionada mientras sus conductores se desesperaban cada vez más por su difícil situación y se exasperaban por lo que parecía ser una respuesta lenta de las autoridades.

Kaine, el candidato demócrata a vicepresidente en 2016, fue uno de los muchos conductores paralizados.

«Comencé mi viaje normal de 2 horas a DC a la 1:00 pm ayer», publicó en Twitter el martes por la mañana. «19 horas después, todavía no estoy cerca del Capitolio».

El senador finalmente llegó a Washington 27 horas después de salir de Richmond, dijo su director de comunicaciones. Kaine le dijo a CNN que no ha comido ni bebido nada desde que se fue el lunes.

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Jim DeFede, un reportero de investigación de CBS 4 Miami, fue arrestado en algún lugar del condado de Prince George.

«Buenos días desde la I-95 en Virginia, donde estuve atrapado en mi auto por más de 20 horas», tuiteó poco después del amanecer. «No estoy seguro, pero creo que ahora califico para la residencia en Virginia».

DeFede informó más tarde que los equipos de bomberos y rescate finalmente llegaron el martes por la tarde, conduciendo su automóvil y otros vehículos en reversa hacia una salida recién abierta.

El personal de emergencia estatal y local trabajó durante la mañana y la tarde para limpiar los árboles talados, ayudar a los vehículos discapacitados y redirigir a los conductores, dijo el martes el gobernador Ralph Northam.

«Va a tomar algún tiempo llegar a esta gente. Estamos intentando conseguir agua, intentando conseguirles estaciones de calefacción, así que estamos haciendo todo lo posible para mantener a la gente segura y limpiar estas carreteras». dijo durante una sesión informativa telefónica.

‘UN PASO DE CADA VEZ’

Northam dijo que espera reabrir completamente la carretera el martes, pero «lo damos paso a paso». Prometió proporcionar actualizaciones frecuentes.

Northam y el Departamento de Transporte de Virginia fueron fuertemente criticados por la respuesta del estado y por no llamar a la Guardia Nacional. Algunos instaron al presidente Joe Biden a movilizar recursos federales para rescatar a los conductores varados y reabrir la carretera.

«Esto es una locura. No se está haciendo nada, el 911 no es de mucha ayuda, y tampoco la policía estatal de Virginia. Y el estado no se ha puesto en contacto con la Guardia Nacional. Una locura», escribió un usuario de Twitter que afirmó que se quedó atascado en I -95 sur por horas.

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Northam le dijo a la radio WTOP que la Guardia Nacional estaba disponible, pero dijo que aún no se había movilizado.

El Departamento de Transporte de EE. UU. Publicó un mensaje en Twitter diciendo que estaba listo para ayudar al estado a reabrir la carretera y ayudar a los conductores.

Los voluntarios estaban haciendo todo lo posible para ayudar.

«Responda con la necesidad del MARCADOR DE MILLA e intentaremos conectarlo con otros conductores en su área que podrían compartir algunos suministros con usted», tuiteó el Batallón Reagan, una organización política conservadora.

En otro esfuerzo voluntario, alguien distribuyó pan Schmidt Old Tyme después de que la compañía acordó abrir uno de sus camiones varados en la interestatal, dijo un reportero local de CBS atrapado en el paro.

Las fuertes nevadas, que cayeron en partes de los estados del sureste y del Atlántico medio, provocaron accidentes y derrapes en la I-95, paralizando ese tramo de la carretera. El paro persistió cuando las temperaturas cayeron por debajo del punto de congelación durante la noche.

La tormenta obligó al cierre de escuelas y oficinas federales, aterrizó aviones y cortó el suministro eléctrico a miles de personas.

Eugènia Mansilla

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