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Cuando un futuro ganador de Le Mans «sin remordimientos» se convirtió en piloto de F1 por un día

No es de extrañar que un ganador en tres ocasiones de las 24 Horas de Le Mans, recientemente retirado, «no se arrepienta en absoluto» al recordar su época en el automovilismo.

La carrera de carreras de primer nivel de Marcel Fassler duró 20 años, desafiando al DTM en la primera mitad de la década de 2000, antes de que un cambio a los autos deportivos le diera un período de 24 horas en Spa en el Corvette, seguido de su período más exitoso en Audi, concluyendo su carrera deportiva contemporánea a finales de 2020.

Si bien los triunfos del trío de Le Mans junto a Andre Lotterer y Benoit Treluyer serán recordados correctamente, fue durante su segunda temporada en el DTM una década antes de que Fassler cumpliera un sueño de la infancia.

Su compatriota Peter Sauber le ofreció al amable suizo una prueba de Fórmula 1 si ganaba una carrera del DTM, y Fassler se la entregó debidamente a Oschersleben en su Mercedes CLK conducido por HWA en 2001. Sauber cumplió su palabra y Fassler se mudó a un asiento apropiado en Hinwil. antes de que Mercedes insistiera en que condujera un McLaren.

La intervención resultó decepcionante al principio, con una sola vuelta de instalación y el único kilometraje completado en Silverstone inundado antes de un aplazamiento para un seguimiento mucho más productivo en Barcelona dos semanas después. Fassler ha acumulado más de 60 vueltas en una prueba «bajo el radar» y admite que adaptar las máquinas de F1 a los ganadores de la carrera requirió una recalibración, tanto mental como físicamente.

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“Recuerdo que la frenada fue increíble”, recuerda Fassler. “La primera vez que frené al final de la recta, tuve que volver a pisar el acelerador y cambiar de marcha porque se detuvo de inmediato y dije ‘¡Guau!’

“Entonces creo que no estuvo tan mal. Hice algo así como 60 vueltas, aunque estaba muy bien preparado para la prueba, me dolía mucho el cuello en las últimas diez o 15 vueltas. Pero todavía estoy muy orgulloso porque no era solo un coche, era uno de los mejores coches de la zona. Esto fue algo muy especial.

Marcel Fassler probó un coche de Fórmula 1 de McLaren en 2001, primero en Silverstone y luego en Catalunya

Foto por: imagenes de deportes de motor

“Sigo diciendo que no me arrepiento en absoluto porque todavía tuve una muy buena carrera y pude cumplir mi sueño de ser piloto de Fórmula 1, ¡aunque fuera solo por un día! Eso fue realmente genial. «

A pesar de las conversaciones posteriores a la prueba sobre el papel de un potencial «segundo piloto de pruebas» en McLaren, Fassler admite que conducir en la F1 nunca fue una perspectiva realista, ya que Alexander Wurz ya ha cumplido el papel de piloto de reserva y de pruebas del equipo.

“Mis posibilidades eran prácticamente nulas. Al menos tuve una oportunidad que creo que muchos pilotos no tendrían ni una sola vez en sus vidas de carreras «. Marcel Fassler

“A veces estás en el lugar correcto en el momento equivocado, y para mí fue un poco así. Estaba en el lugar correcto, pero tal vez no en el momento adecuado ”, dice.

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«Hubo conversaciones sobre [being] un segundo piloto de pruebas, pero como yo era de Mercedes en un auto superior en el DTM, decidimos mantener el enfoque principal en eso. También en ese momento, Alex Wurz era el piloto de pruebas que de todos modos tenía una calificación bastante alta, así que sabía que mis posibilidades eran prácticamente nulas. Al menos tuve una oportunidad que creo que muchos conductores no tendrían ni una vez en sus vidas. «

Después de completar su última carrera de Corvette en las 12 Horas de Sebring en noviembre pasado, Fassler se retiró en marzo de este año, pero sigue más involucrado en el automovilismo de lo que había anticipado inicialmente.

Todavía recibe su dosis de acción de carreras compitiendo en eventos como Goodwood Revival por diversión, pero su falta de compromisos de conducción contemporáneos le permite disfrutar del automovilismo moderno sin la presión de las carreras al más alto nivel.

“¡Soy un jubilado feliz, debo decir! Lo estoy viendo por televisión y todo, pero debo decir que me siento muy bien y que era el momento adecuado para tomar esta decisión ”, explica.

La última salida de Fassler del Corvette tuvo lugar a las 12 horas de Sebring de este año

La última salida de Fassler del Corvette tuvo lugar a las 12 horas de Sebring de este año

Foto por: imagenes de deportes de motor

“¡Ahora mismo estoy más ocupado de lo que esperaba, así que necesito cambiar algo para el próximo año! Pero es muy divertido, buenos desafíos para mí, es mucho que aprender y me encanta lo que hago ahora.

«Es divertido ver cómo están en el automovilismo en este momento y me alegro de no tener más presión».

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Desde noviembre pasado, Fassler ha regresado a Hinwil para desarrollar el simulador Alfa Romeo Sauber de Fórmula 1, así como para liderar el esfuerzo KTM X-Bow del equipo suizo Sportec Motorsport en la temporada inaugural de las GT2 European Series.

Aunque el trato se cerró a corto plazo, Fassler está orgulloso de su papel en el equipo que ganó la victoria del Campeonato Am, con Christoph Ulrich convirtiendo la pole position en una victoria general en Paul Ricard como el punto culminante de una temporada exitosa.

“Estoy contento porque también fue un programa que decidimos en poco tiempo. Obtuvimos un muy buen producto de KTM y tenemos un auto Am, y ya ganamos el campeonato en Spa con este ”, dice Fassler.

“Tuvimos un muy buen piloto suizo que lo hizo posible para nosotros, y estoy un poco orgulloso de haber sido parte de esa actuación en el equipo hasta ahora, no como piloto. Creo que en el primer año, si logramos ganar campeonatos y carreras, podios y todo, eso me enorgullece mucho. «

Fassler se llama a sí mismo un piloto de F1

Fassler incluso se llamó a sí mismo un piloto de F1 «¡aunque fuera solo por un día!»

Foto por: imagenes de deportes de motor

Julián Tejera

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