Ciencias

El rover Perseverance de la NASA confirma que ha recolectado y almacenado la primera muestra de Marte

El robot Perseverance de la NASA lo ha confirmado: ¡hay roca marciana en ese tubo!

NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

El rover Perseverance de la NASA, actualmente rodando alrededor de un lecho seco en la superficie de Marte, completó el primer paso crítico en una misión de una década para devolver pedazos de Marte a la Tierra. En el día 190 de su misión, “Percy”, como se conoce cariñosamente al rover, ganó problemas de muestreo previos y arrancó un núcleo de roca del grosor de un lápiz de la superficie de Marte.

El 1 de septiembre, la agencia espacial anunció que habían llegado datos del rover de Marte que indicaban que obtuvo con éxito un núcleo de una roca del tamaño de una pasta pero el equipo quería estar “absolutamente seguro” de que así fuera. Esa certeza adicional requeriría tomar fotografías del dispositivo de perforación con una de las cámaras de Percy.

Las primeras imágenes enviadas a la Tierra parecían mostrar que la roca había sido capturada con éxito. Sin embargo, luego de una operación para hacer vibrar el taladro, se obtuvo una segunda ronda de imágenes. El sol, sin embargo, no estaba jugando bien con Percy. Las condiciones de iluminación eran demasiado malas para confirmar. exactamente lo que había en el tubo, y el equipo quería estar absolutamente seguro.

El sábado cumplieron su deseo.

Adam Steltzner, ingeniero jefe de la NASA en la misión, tuiteó sus felicitaciones el domingo. “Hemos logrado,” él escribió.

Las primeras imágenes muestran un sedimento de color rojo óxido que puede ser un mineral rico en hierro, según Steven Ruff, geólogo planetario de la Universidad Estatal de Arizona y creador del canal de YouTube Mars Guy. El lugar de aterrizaje de Percy en el cráter Jezero fue una vez el hogar de una gran masa de agua y sus dos intentos de muestreo ya están revelando algo de la historia geológica de Marte. “Los dos objetivos rocosos que interrogaron se ven diferentes a todo lo que hayamos visto en cualquier otro lugar de Marte”, dice Ruff.

La colección exitosa es la parte 1 del correo más elaborado y complejo de todos los tiempos.

Poner el núcleo de la roca marciana en el tubo de muestreo es como poner una carta en un sobre. El siguiente paso es que Perseverance procese, selle y selle el sobre y lo deje listo para su envío. Perseverance tiene 43 de estos sobres y puede recolectar docenas de diversas muestras de rocas.

Percy tiene la intención de dejar sus tarjetas de tubo esparcidas por la superficie de Marte para que un cartero las recoja en una fecha posterior. El problema principal aquí es: el cargador de correo ni siquiera se ha creado todavía.

La NASA y la Agencia Espacial Europea planean enviar un módulo de aterrizaje marciano y un rover de recolección de muestras a la superficie de Marte en 2026. En su bolsa de correo, un cohete con destino a la Tierra. En algún momento a principios de 2030, el correo de Percy finalmente llegará a su destinatario previsto, siempre que todo salga de acuerdo con el plan.

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Prudencia Febo

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