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¿Con qué está asociado el Año del Dragón en el zodíaco chino?

Ahora que comienza el Año Nuevo Lunar, ¿qué traerá y representará el Año del Dragón para 2024? Foto/Wulingyun

Entre las fiestas y celebraciones tradicionales de China, ninguna es más importante que el Año Nuevo Lunar (農曆新年). También conocido como Festival de Primavera (春節), o simplemente Año Nuevo Chino, marca el comienzo del año según el calendario lunar tradicional.

El Año Nuevo Lunar suele comenzar entre finales de enero y mediados de febrero. En China continental, las celebraciones oficiales duran siete días como día festivo. Este Año Nuevo Lunar, que cae el 10 de febrero, es el Año del Dragón.

Soy un estudioso de la historia y la cultura religiosa china que nació en el Año del Dragón. Lo que más me fascina es cómo las celebraciones recuerdan la longevidad y la vitalidad de la cultura tradicional china.

Comida, regalos y celebraciones.

En esencia, el Año Nuevo Lunar es una celebración que une a la familia. Los preparativos comienzan con una semana de anticipación e incluyen la limpieza y decoración de la casa, así como las compras, especialmente de regalos y comestibles, y la preparación de alimentos.

Un evento central es la cena familiar en Nochevieja. La elección de platos varía y refleja las costumbres familiares y las tradiciones culinarias locales. A menudo incluye albóndigas, rollitos de primavera, pasteles, platos de pescado y cerdo. También se bebe mucho, especialmente vinos o licores tradicionales. A muchos de los platos se les da un significado simbólico. Por ejemplo, las bolas de masa tienen forma de lingotes de oro para invocar la buena suerte.

Otras costumbres asociadas con las celebraciones del Año Nuevo Lunar incluyen la entrega de sobres rojos que contienen dinero, generalmente por parte de los mayores a los miembros más jóvenes de la familia. El color rojo, que también ocupa un lugar destacado en las decoraciones del Año Nuevo Lunar, simboliza prosperidad y buena suerte.

El Año Nuevo Lunar es la festividad tradicional china más importante en China. Foto/imágenes falsas

Tradicionalmente, las familias y las comunidades locales queman fuegos artificiales para celebrar el nuevo año y ahuyentar a los monstruos. Según la leyenda, el origen de la práctica se remonta a la historia de un monstruo llamado Nian, que se cree que estaba causando grandes daños en algunas aldeas. En respuesta, los aldeanos supuestamente provocaron explosiones para asustar al monstruo, y la práctica se hizo popular. Sin embargo, más recientemente, el gobierno chino ha tomado medidas enérgicas contra esta práctica tradicional, alegando que es peligrosa y contribuye a la contaminación.

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Año del dragón

Tradicionalmente, el dragón es un símbolo auspicioso de fuerza y ​​poder. También se asocia con buena suerte, sabiduría, éxito, protección y masculinidad. En la China premoderna, se asociaba con el gobierno imperial y ocupaba un lugar destacado en la primera bandera china, instituida inicialmente por la dinastía Qing en 1862. Hasta el día de hoy, la imagen de un dragón se utiliza a menudo para simbolizar a la propia China.

Debido a las asociaciones con dragones, los años de dragón tienden a aumentar las tasas de fertilidad. Teniendo en cuenta la actual disminución de la población de China y la profundización de la crisis de fertilidad, algunos expresan la esperanza de un baby boom durante el próximo año, ya que ciertos padres pueden sentirse motivados a traer niños dragón al mundo.

Según los signos del zodíaco chino, cada año del ciclo lunar está asociado a un animal concreto. Este es un ciclo de 12 años que se repite. Así, existen 12 animales, cada uno asociado a un año del ciclo: rata, buey, tigre, conejo, dragón, serpiente, caballo, cabra, mono, gallo, perro y cerdo.

Una linterna de dragón tradicional china iluminada por la noche.  Foto/imágenes falsas
Una linterna de dragón tradicional china iluminada por la noche. Foto/imágenes falsas

Entre los mitos populares sobre los orígenes del zodíaco chino se encuentra el de una gran carrera iniciada por el Emperador de Jade, el gobernante del cielo, para medir el tiempo. Cuando la rata ganó la carrera, ocupó el primer lugar entre los 12 animales del zodíaco. El orden de los otros 11 animales reflejaba su posición final en la carrera. Cada uno de los 12 animales del zodíaco ha llegado a representar ciertas características que se cree que dan forma a las personalidades de los individuos nacidos en esos años, siendo el dragón el más auspicioso de todos.

Orígenes del calendario lunar

Tradicionalmente, los chinos siguen su calendario lunar nativo, que se basa en observaciones y mediciones de fenómenos astronómicos. Aunque la China moderna adoptó el calendario gregoriano en 1912, los festivales tradicionales como el Año Nuevo Lunar todavía siguen el antiguo calendario lunar.

Los orígenes del calendario lunar pueden remontarse al comienzo de la civilización china, tradicionalmente asociada con la legendaria dinastía Xia, que se dice que gobernó desde 2070 hasta 1600 aC Los orígenes de las celebraciones del Año Nuevo Lunar tampoco están del todo claros; algunos eruditos creen que probablemente se remontan al gobierno de la dinastía Shang, que duró desde 1600 a. C. hasta 1050 a. C.

Galas Religiosas y Año Nuevo Lunar

Si bien el Año Nuevo Lunar generalmente se centra en el tema de los vínculos familiares, las celebraciones religiosas también son una parte integral de las festividades. Estos incluyen rituales domésticos asociados con deidades chinas populares como el Dios de la cocina y el Dios de la riqueza. Los miembros de la familia también hacen ofrendas y participan en otros rituales relacionados con el culto a los antepasados. Generalmente, esto incluye ofrendas de comida y quema de incienso en altares caseros.

Durante este período, mucha gente acude a templos budistas o taoístas, así como a otros lugares de culto. Se involucran en formas tradicionales de piedad, como ofrecer incienso y orar por buena suerte y fortuna.

Un elemento moderno en la inauguración del Año Nuevo Lunar es observar la gala de año nuevo, un popular programa de variedades que presenta canto, baile, comedia y drama. Se emitió por primera vez en 1983 y desde entonces se ha transmitido a nivel nacional por CCTV, la emisora ​​​​de televisión nacional. Es el programa de televisión más visto del mundo, con una audiencia de hasta 700 millones de espectadores.

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La mayor migración humana

En las últimas décadas, China ha experimentado cambios demográficos drásticos, especialmente la migración de grandes poblaciones rurales a grandes centros urbanos.

Además, la política china del hijo único ha tenido efectos de gran alcance en las estructuras familiares y, en consecuencia, en las costumbres y prácticas tradicionales.

Un 'dragón' interpretando la tradicional danza del dragón del Año Nuevo Chino en Liverpool durante un desfile del Año Nuevo Chino en enero de 2023. Foto/Getty Images
Un 'dragón' interpretando la tradicional danza del dragón del Año Nuevo Chino en Liverpool durante un desfile del Año Nuevo Chino en enero de 2023. Foto/Getty Images

Millones de niños de zonas rurales viven con sus abuelos o familiares mientras sus padres trabajan en ciudades distantes. Como resultado, el Año Nuevo Lunar desencadena la migración humana más grande del mundo, ya que los estudiantes y trabajadores migrantes hacen todo lo posible para regresar con sus familias.

Durante este período, los trenes, autobuses y aviones se llenan de viajeros y los billetes deben reservarse con mucha antelación. esto todavía sigue siendo el caso este año, a pesar de las sombrías perspectivas económicas de China.

Celebraciones fuera de China

El Año Nuevo Lunar también se celebra en otras partes de Asia, incluidos Vietnam y Singapur, así como en comunidades del este de Asia en todo el mundo. Normalmente, estas celebraciones tienen algunas características únicas o adquieren un carácter local. Por ejemplo, en Vietnam, donde el festival se conoce como Tết, se preparan diversos platos locales, además de desfiles y actuaciones públicas.

En Estados Unidos y Australia, donde hay importantes poblaciones étnicamente chinas, todos los años se celebran festivales y desfiles del Año Nuevo chino. Algunos de ellos presentan danzas tradicionales de dragones, que resaltan el aspecto comunitario de las festividades del Año Nuevo Lunar.

A lo largo de los siglos, reunirse para celebrar el Año Nuevo Lunar ha seguido siendo una parte importante del patrimonio cultural de las familias chinas, vinculando el pasado con el presente, dondequiera que estén.

Mario Poceski es profesor de estudios budistas y religiones chinas en la Universidad de Florida.

Este artículo fue republicado desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Eugènia Mansilla

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