Ciencias

NASA Juno: primera vista 3D de la atmósfera de Júpiter

Imagen: Esta ilustración combina una imagen de Júpiter del instrumento JunoCam a bordo de la nave espacial Juno de la NASA con una imagen compuesta de la Tierra para representar el tamaño y la profundidad de la Gran Mancha Roja de Júpiter (créditos: JunoCam Datos de la imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS ; Procesamiento de imágenes de JunoCam por Kevin M. Gill (CC BY); Imagen de la Tierra: NASA)

Edimburgo / Pasadena, California, 3 de noviembre de 2021. – Nuevos descubrimientos de la nave espacial Juno de la NASA que orbita Júpiter destacan los cinturones y zonas de nubes del planeta, así como sus ciclones polares y la Gran Mancha Roja, dijo la NASA.

Juno entró en la órbita de Júpiter en 2016 y ha pasado por el planeta 37 veces hasta ahora, cada vez examinándolo con instrumentos especializados. El radiómetro de microondas de la nave espacial (MWR) le permite mirar debajo de las nubes del gigante gaseoso y analizar la estructura de sus tormentas. La más famosa de estas tormentas es el anticiclón de la Gran Mancha Roja.

Los resultados revelan que los ciclones son más cálidos en la parte superior, con densidades atmosféricas más bajas y más fríos y densos en la parte inferior. Los anticiclones, que giran en la dirección opuesta, son más fríos en la parte superior y más cálidos en la parte inferior. Los hallazgos también indican que algunas de estas tormentas se extienden 350 km por debajo de las cimas de las nubes. Según las mediciones, la concentración de masa atmosférica dentro de la Gran Mancha Roja también puede tener una firma gravitacional detectable.

Los vientos de este a oeste de Júpiter que se mueven en direcciones opuestas, separando las bandas blancas y rojizas, pueden alcanzar profundidades de 3.200 km. Los datos MWR de Juno muestran que el gas amoniaco viaja hacia arriba y hacia abajo en alineación con los vientos observados en la atmósfera.

Los datos también revelan que los cinturones y las zonas pasan unos 65 km por debajo de las nubes de agua de Júpiter. El mapeador de auroras infrarrojas jovianas de Juno (JIRAM) también determinó que las matrices poligonales de tormentas ciclónicas gigantes descubiertas anteriormente en los polos son muy resistentes. Se quedan en el mismo lugar ya que todo el mundo quiere moverse hacia los polos, pero los ciclones del medio los empujan hacia atrás.

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Prudencia Febo

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