Ciencias

Cometa gigante descubierto cayendo hacia el sol

2014 UN271 puede ser uno para todas las edades.

NASA / JPL-Caltech

Si todavía hubiera dinosaurios por ahí, probablemente estarían teniendo retrospectivas horribles al leer las noticias esta semana de una roca espacial gigante que se precipita desde el espacio profundo hacia el sistema solar interior.

Un cometa recién descubierto que se dirige hacia el sol no es exactamente un gran problema. Esto es básicamente que hacen los cometas. Pero este, que fue catalogado como 2014 UN271, se destaca por varias razones.

Primero, esta bola de nieve espacial podría tener unos 200 kilómetros de ancho, lo que la coloca en algún lugar entre un cometa gigante y un planeta enano. considera esto cometa hale-bopp, uno de los cometas más grandes y brillantes de los que se tiene memoria reciente, tenía solo 40 kilómetros (24 millas) de diámetro.

Si las primeras estimaciones de su tamaño se mantienen, el UN271 de 2014 podría incluso establecer el récord del cometa más grande de la historia. Pero todavía hay cierta incertidumbre en este punto. Puede ser que parte del ancho en las primeras observaciones sea en realidad una coma o cola y que el núcleo sea mucho más pequeño de lo que parece actualmente.

Dicho esto, las imágenes pixeladas de estas primeras observaciones compartidas por el astrofísico de la Universidad de Pensilvania Pedro Bernardinelli, quien descubrió el objeto, ciertamente parecen completamente sin cola.

Además de ser colosal, 2014 UN271 tiene una trayectoria orbital muy, muy larga que se origina a 1,25 billones de millas (2 billones de kilómetros) del Sol, en el borde del sistema solar.

“Desde esa distancia, la gravedad del sol es tan débil que un susurro podría empujar esta cosa al espacio interestelar”. escribe el astrónomo Phil Plait.

El astrónomo T. Marshall Eubanks estima que hará su paso más cercano al Sol en poco menos de una década, el 28 de enero de 2031. Eso debería dar a observatorios como el casi completo Observatorio Vera C. Rubin en Chile varios años para observar el acercamiento del cometa. .

La misión Comet Interceptor de la Agencia Espacial Europea, cuyo lanzamiento está previsto para 2029, ya ha dicho que no podrá reunirse con UN271 2014, pero Eubanks es optimista que “una serie” de cohetes actualmente disponibles puede interceptar el cometa cuando se acerca.

Aunque este nuevo cometa es enorme, en realidad no se acercará tanto a la Tierra en comparación con otros famosos. cometas de las últimas décadas. Sin embargo, puede ser visible con un buen telescopio, y los astrónomos ciertamente proporcionarán muchas imágenes y nuevos datos sobre él en los próximos años. Planea conocerlo muy bien.

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Prudencia Febo

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