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Colonización de las Antillas por fauna sudamericana: gigantescas islas sumergidas como pasaje

IMAGEN: Contexto geológico del área de estudio (rectángulo blanco), en la intersección entre la Serra das Aves, las Antillas Menores y la vista de las Antillas Mayores más

Crédito: © Cornée et al.

Se encontraron fósiles de animales terrestres de América del Sur en las Indias Occidentales, pero ¿cómo llegaron estos animales allí? Según los científicos del CNRS, l’Université des Antilles, l’Université de Montpellier y d’Université Côte d’Azur, la tierra apareció en esta región y luego desapareció bajo las olas durante millones de años, explicando cómo algunas especies pudieron migrar. a las Antillas. Este estudio se publicará en la edición de junio de 2021 en Reseñas de Ciencias de la Tierra.

Los fósiles de animales terrestres de las Antillas, incluidos mamíferos y anfibios, tienen sus parientes más cercanos en América del Sur, por lo que cruzar el Mar Caribe desde América del Sur era posible, pero ¿cómo?

Como hay que excluir el baño en el continente, dado que varios cientos de kilómetros separan el continente sudamericano de las Indias Occidentales, la dispersión de esta fauna se ha atribuido a balsas naturales que surgen de los ríos inundados del continente oa la existencia de tierra. puentes que ahora están sumergidos.

Un proyecto científico en el que participan geólogos, paleontólogos y geofísicos1 está resolviendo ahora algunos de los misterios relacionados con estas especies terrestres en las Antillas. Los investigadores han reconstruido la geografía del norte de las Antillas Menores durante los últimos 40 millones de años y han demostrado que los movimientos de las placas tectónicas en la unión entre las Antillas Menores, las Antillas Mayores y la Cumbre de los Pájaros (una montaña submarina), se han extendido varias épocas originando archipiélagos e islas muy próximas entre sí, que han sido devoradas por el tiempo.

Además de los movimientos tectónicos, los ciclos glacial-interglaciares (Cuaternario) de 1,5 millones de años favorecieron la aparición y desaparición de los archipiélagos. De hecho, durante estos ciclos, el nivel del mar disminuye o aumenta según el almacenamiento de agua en los casquetes polares o su derretimiento (la duración de estos ciclos es de unos 100.000 años). La formación de estos archipiélagos pudo, por tanto, haber favorecido las conexiones terrestres entre la Serra das Aves, las Antillas Mayores y las Antillas Menores.

Los científicos ahora extenderán sus estudios hacia el sur, entre Guadalupe y América del Sur, para reconstruir la geografía pasada de toda la placa caribeña, con el fin de definir con mayor precisión la naturaleza de las trayectorias de dispersión de las especies terrestres entre las Américas.

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Angélica Bracamonte

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