Economía

Cientos de ‘turistas de vacunas’ al día que vuelan desde México brindan un impulso desconocido a la economía de la zona

Alberto y Patricia Flores llegaron de México con planes de ver el River Walk y hacer algunas compras los fines de semana. Primero, se detuvieron en Walgreens para recibir dosis de la vacuna COVID-19.

La pareja, como cientos de otras personas que vuelan diariamente desde México a San Antonio, son turistas de vacunas que buscan vacunarse en el brazo y esperan protegerse contra el coronavirus, y generalmente comprar y comer mientras están aquí.

El auge del turismo mexicano involucra más que aviones comerciales abarrotados que transportan a miembros de la clase media mexicana. Los aviones privados ocupados por la clase acomodada del país también llegan desde hace meses en busca de vacunas. Muchos ven pocas otras opciones.

“COVID es un gran problema en México. Conozco a varias personas que murieron ”, dijo Alberto Flores después de que él y su esposa pasaron por la aduana estadounidense en el Aeropuerto Internacional de San Antonio un viernes por la mañana.

La pareja, él tiene 48 años y ella 37, dijo que no pudieron encontrar la vacuna en la Ciudad de México. Pero aprendieron de sus amigos que era fácil llegar a San Antonio; todo lo que tenían que hacer era conectarse en línea para hacer una reserva de vacunas.

“Estamos recibiendo el J&J”, dijo Alberto Flores, y señaló que la vacuna de una sola inyección de Johnson & Johnson no requeriría una visita de regreso a San Antonio.

Solo el 11.7 por ciento de la población mexicana fue vacunada, mientras que alrededor del 44 por ciento en Estados Unidos recibió las vacunas necesarias, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Otro factor que impulsa a los turistas mexicanos a San Antonio: su país de origen está utilizando una variedad de vacunas, incluidas las vacunas rusas no aprobadas por la Organización Mundial de la Salud. Algunos no están seguros de que una inyección en casa los protegerá.

Nadie está rastreando cuántos ciudadanos mexicanos vienen a San Antonio para vacunarse, pero el número fácilmente llega a cientos por día.

En toda la región, algunas ciudades están capitalizando las ganancias inesperadas del turismo de la era de la pandemia, pero San Antonio aún no lo ha hecho. Un impulso de marketing ha llevado a un aumento en los vuelos a Laredo, por ejemplo, y la tendencia también se está viendo en otras ciudades.

“Estamos recibiendo mucha gente de México”, dijo Bill Phillips, vicepresidente senior y director de información de University Health. Dirige el centro de vacunación del centro comercial Wonderland of the Americas.

Hay grandes dosis disponibles, dijo, especialmente porque ha disminuido el número de residentes que buscan vacunas.

‘Todos vienen’

Varios de los miembros de la tripulación del abarrotado avión VivaAerobus de 182 asientos que transportó el Flores a San Antonio un viernes por la mañana reciente dijeron que los mexicanos que buscaban la vacuna eran la mayoría de los pasajeros del vuelo.

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“Es difícil encontrar la vacuna COVID en la Ciudad de México”, dijo el piloto, “así que todos vendrán a San Antonio”.

Los miembros de la tripulación conocen bien la situación: varios de ellos han sido vacunados en visitas anteriores a San Antonio. El piloto no quiso ser identificado porque no estaba autorizado para hablar en nombre de la aerolínea.

Las aerolíneas mexicanas operan hasta 11 aviones al día con destino a San Antonio, principalmente desde la Ciudad de México y Monterrey, en el norte de México. A medida que el turismo de vacunas ha aumentado en los últimos meses, se han agregado vuelos adicionales para adaptarse al aumento de la demanda.

Varias decenas de ciudadanos mexicanos han sido entrevistados para este informe en las últimas semanas en el Aeropuerto Internacional de San Antonio. Eran pasajeros de las tres aerolíneas mexicanas que operan en la ciudad -Aeroméxico, Volaris y VivaAerobus- y la mayoría dijo que vinieron a San Antonio principalmente para vacunarse.

Entre ellos se encontraban Raymond y Andrea Leal. Raymond, un estudiante de derecho en la Ciudad de México, y su hermana, estudiante de psicología, seguían los pasos de sus padres, que habían volado a San Antonio varios meses antes para vacunarse en un HEB.

El estudiante de derecho de 19 años dijo que él y su hermana, de 21, iban a hacer una excursión de un día. Salieron de la Ciudad de México a las 7 am del 5 de junio, aterrizaron en San Antonio y tomaron un Uber a un supermercado HEB en la Zona Sur para recibir la vacuna J&J. Almorzaron en el Olive Garden y luego regresaron al aeropuerto para el viaje de regreso a la Ciudad de México, y una llegada tarde en la noche.

“Mucha gente viene de la Ciudad de México a San Antonio para recibir la vacuna, si tiene el dinero”, dijo Raymond Leal.

Debido a las restricciones de viaje de COVID-19, volar es la única forma de ingresar a los Estados Unidos desde México; la frontera terrestre permanece cerrada a todos menos a los trabajadores esenciales.

Leal dijo que el viaje rápido a San Antonio les costó alrededor de $ 800, siendo el pasaje aéreo el mayor gasto.

Si bien es bueno que los ciudadanos mexicanos que no pueden recibir la vacuna en casa puedan hacerlo en San Antonio, el hecho de que solo esté disponible para quienes pueden pagarla crea un sistema de desigualdad, dijo Leighton Ku, director del Centro de Investigación. en San Antonio. Política de salud en la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington

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Pero Ku, que creció en San Antonio, dijo que existen desigualdades similares en su ciudad natal. Por ejemplo, dijo que es probable que los residentes de Santo Antônio de bajos ingresos no tengan conexión a Internet para concertar citas, no tengan transporte para llegar a un sitio de vacunación y encuentren menos sitios de vacunación cerca de casa.

Bill Treviño, director del puerto de la estación de Aduanas y Patrulla Fronteriza de Estados Unidos en el Aeropuerto Internacional de San Antonio, dijo que los mexicanos suelen citar una de las tres razones para visitar: recibir la vacuna COVID-19, ir de compras o visitar a familiares.

“Esos son los tres que hemos escuchado mucho” en los últimos meses, dijo.

Jets privados y limusinas

Los turistas de vacunas también están haciendo el viaje en jets privados. Una conductora de limusina entrevistada en el aeropuerto dijo que había llevado a decenas de mexicanos a lugares de vacunación en los últimos meses, generalmente en un HEB, Walgreens o CVS.

También llevó a una pareja a un puesto de vacunación en la Torre de las Américas y, en otro caso, llevó a varios ciudadanos mexicanos por casi dos horas a una farmacia en Beeville para vacunarse contra el COVID-19 luego de que su avión privado llegara tarde y se lo perdieran. .reunión en San Antonio.

George Merv, presidente de Elegant Limousine and Charter, dijo que sus conductores no llevaban a los pasajeros de aviones privados directamente a los lugares de vacunación. Pero, dijo, los pasajeros de un avión privado en su camino de regreso al aeropuerto después de una estadía en San Antonio a menudo discuten sobre la vacunación mientras están aquí.

“Cada uno de nuestros conductores, tenemos 50 de ellos, diría que en un momento escuché a alguien decir que estaban aquí para tomar una foto”, dijo Merv, cuya compañía es uno de los operadores de limusinas más grandes de la ciudad.

Prudencia Febo

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