Ciencias

Cálculo de la huella de carbono global de la ciencia espacial

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Crédito: astronomía de la naturaleza (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01639-6

Un equipo de investigadores de la Université de Toulouse intentó calcular la huella global completa de la ciencia espacial, incluidos los observatorios terrestres y espaciales. En su artículo publicado en la revista astronomía de la naturaleza, el equipo sugiere que la huella de la ciencia espacial asciende a 1,2 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono liberado a la atmósfera cada año y tiene una huella de por vida de 20,3 millones de toneladas métricas. Andrew Ross Wilson de la Universidad de Strathclyde publicó un artículo de News & Views en el mismo número de la revista que describe la dificultad de calcular la huella de los esfuerzos de investigación astronómica y los métodos utilizados para hacerlo; también describe el trabajo realizado por el equipo con este nuevo esfuerzo.


El trabajo de los investigadores consistió en obtener y analizar documentos de investigación astronómica anteriores que incluían descripciones de la cantidad de energía utilizada durante 46 proyectos espaciales y 39 terrestres. Dichos proyectos incluían cosas como la construcción y operación de nuevos observatorios, así como el lanzamiento de observatorios espaciales. También observaron las proyecciones dadas para los costos de energía necesarias para mantener tales proyectos a lo largo de sus vidas. Por ejemplo, señalan que se descubrió que el telescopio espacial Hubble tenía una huella total estimada de 555 000 toneladas métricas y se calculó que el telescopio James Webb recientemente desplegado tenía una huella de 300 000 toneladas métricas. Luego, el equipo amplió sus esfuerzos para hacer estimaciones, utilizando datos de su trabajo, sobre la cantidad total de carbono liberado por la comunidad astronómica de todo el mundo.

Los investigadores señalan que liberación de carbono como parte de la investigación astronómica, cubre toda la gama y puede incluir lo siguiente:

  • Construcción de instalaciones
  • Combustible que es quemado por cohetes
  • Emisiones de carbón quemado plantas de energía utilizado para producir la electricidad para operar las supercomputadoras utilizadas para procesar datos
  • Emisiones de aviones mientras los investigadores vuelan para asistir a reuniones en todo el mundo

Los investigadores señalan que debido a la naturaleza única del trabajo realizado por la comunidad astronómica, es importante que se establezcan como un buen ejemplo de administradores del planeta. Sugieren que la comunidad astronómica necesita ralentizar sus fases de planificación y construcción para permitir la inclusión de registros de huella de carbono. También sugieren que se tomen medidas para reducir su huella.


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Mas informaciones:
Jürgen Knödlseder et al, Estimación de la huella de carbono de las infraestructuras de investigación astronómica, astronomía de la naturaleza (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01612-3

Andrew Ross Wilson, Estimación de la intensidad de CO2 del sector espacial, astronomía de la naturaleza (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01639-6

© 2022 Ciencia X Red

Cita: Calculating the Space Science Global Carbon Footprint (22 de marzo de 2022) Recuperado el 22 de marzo de 2022 de https://phys.org/news/2022-03-global-carbon-footprint-space-science.html

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