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Cada innovación contiene su oscuro opuesto • The Register

El próximo mes se cumplirán cuarenta años desde que me presenté el primer día de mi primer trabajo profesional. Sabía BASIC, incluso aprendí a escribir RPG-II en una baraja de cartas perforadas, pero realmente no sabía nada.

En 1982 el campo aún no era muy profesional. La mayoría de las personas que trabajaban como ingenieros de software eran, como yo, desertores universitarios.

Tuve mucha suerte de ser asesorado por dos personas increíblemente brillantes y (afortunadamente) muy pacientes. John me enseñó cómo aprovechar al máximo el microcódigo duro de Intel 8085A, mientras que Ethan, que tenía experiencia con minicomputadoras, me mostró cómo trabajar con sistemas más grandes que una sola CPU y EEPROM.

Aprendí todo lo que me pudieron enseñar. Suficiente que cuando, un año después, mi jefe explicó su Gran Nueva Idea, pude hacer un prototipo (tanto de hardware como de software) a partir de su explicación. Esta resultó ser la primera versión del RSA Secur ID – progenitor de muchos de los sistemas 2FA en uso hoy en día. (Divulgación completa: no soy muy bueno en criptografía y mi primera implementación fue ridículamente fácil de romper. Pero probó el concepto.)

La humanidad ha pasado de un déficit de información a un agotador exceso de oferta.

Pasé la primera década de mi carrera escribiendo firmware para una variedad de dispositivos de comunicación: ensambladores/desensambladores de paquetes X.25, módems, CSU/DSU y, finalmente, una variedad de equipos de red de acceso telefónico para una startup llamada Shiva Corporation que permitía a los usuarios conectarse a la red de una oficina desde cualquier lugar para acceder a archivos e impresoras.

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Shiva siguió con una puerta de enlace IP (en ese momento, solo unas pocas universidades y corporaciones grandes tenían acceso a Internet) y aprendí a codificar para TCP/IP. Esto me dio mi propia gran idea nueva: inspirado en william gibson neuromante – para una interfaz de realidad virtual a Internet.

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Mientras trabajaba en ello, al otro lado del mundo, Tim Berners-Lee desarrolló un protocolo para conectar todas las computadoras del mundo en un único recurso con hipervínculos. La web lo cambió todo (y sigue cambiando), sentando las bases sobre las que pude construir una interfaz 3D para Internet: esta interfaz fue VRML.

Los cinco años a fines de la década de 1990 se sintieron como el equivalente tecnológico de la Explosión Cámbrica. Los primeros sitios web en bruto dieron paso rápidamente a interfaces de usuario cada vez más elegantes, exploración de datos, exploradores de medios, comercio electrónico y más. A medida que más y más información llegaba al ciberespacio, la información se volvió más accesible y compartible. En un instante, la humanidad ha pasado de un déficit de información a una sobreoferta interminable y agotadora.

Todavía no hemos aprendido a mantener los smartphones a una distancia segura

La burbuja de la Web 1.0 estalló a principios de la década de 2000: un reinicio que despejó el tablero de casi todas las ideas que no se podían monetizar de inmediato. La red 3D fue a la Isla de los Juguetes Perdidos, para nunca más ser vista – o eso pensé.

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entonces mi amigo hizo que la web fuera divertida de nuevo; las infinitas profundidades de la información se han convertido en un espacio para la conexión humana cuando nos encontramos con nuestros amigos, familiares, colegas y vecinos, y usamos estos lazos para compartir y aprender unos de otros. Las redes sociales se sintieron como otra revolución: nada volvería a ser igual entre nosotros.

Resultó que era solo la apertura.

Desde el día en que Steve Jobs subió al escenario en enero de 2007 con el primer iPhone, solo han pasado doce años antes de que la mitad de los adultos en la Tierra tengan un teléfono inteligente. Los dispositivos ubicuos traen toda nuestra información y todas nuestras conexiones en la palma de nuestras manos. Ya no queremos apartar la mirada de esas pantallas: sus luces intermitentes y el flujo continuo de notificaciones prometen mucho, al tiempo que brindan un flujo de FOMO, decepción y negatividad.

Todavía no hemos aprendido cómo mantener estos dispositivos a una distancia segura, una que nos permita aguantar. Para eso, necesitamos tiempo y espacio para pensar y sentir. La tecnología nos ayuda a ocupar nuestro tiempo de manera tan eficiente que rara vez nos damos cuenta de que necesitamos respirar, solo respirar, para crecer.

Vuelve la Web 3D – rebautizado como ‘el Metaverso’. Dudo que alguno de nosotros esté preparado para ese momento en el que nos ponemos ‘gafas’ de realidad aumentada próximamente de apple y Meta y Microsoft, y la pantalla se convierte en el mundo entero, cuando todo lo que vemos está mediatizado por la enorme infraestructura informática, analítica y de recomendaciones que hemos desarrollado durante los últimos cuarenta años.

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Si hemos aprendido algo en las últimas cuatro décadas, es que cada innovación, por maravillosa que sea, contiene su propio opuesto. El esplendor del «conocimiento al alcance de la mano» sentó las bases para un «amplificador de ignorancia» a escala planetaria. La hiperconectividad humana masiva en las redes sociales ha despertado y acelerado nuestra tendencia a formar tribus. Nuestro encuentro comienza a parecerse más a nuestra separación. Los avances en inteligencia artificial significan que el estado de vigilancia puede escalar sin personal humano o supervisión humana.

Parece que nunca nos damos cuenta de que nuestras fortalezas inevitablemente se convierten en debilidades. Un toque de humildad puede contribuir en gran medida a evitar la tragedia mientras navegamos por los próximos cuarenta años. Donde podamos admitir que no sabemos, podemos encontrar un espacio para pensar, sentir y respirar. ®

Federico Pareja

"Escritora típica. Practicante de comida malvada. Genio zombi. Introvertido. Lector. Erudito de Internet. Entusiasta del café incondicional".

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