Tecnología

El implante cerebral permite que el hombre paralítico escriba usando solo sus pensamientos

A principios de esta semana, los investigadores lograron un gran avance en la tecnología de interfaz cerebro-computadora (BCI). Como se describe en un demostración Howard Hughes Medical Institute (HHMI) y publicado en un Naturaleza diario artículo, los científicos dicen que crearon un sistema para traducir pensamientos mentales escritos a mano en texto en tiempo real. Los autores del artículo del periódico explican: «Hemos desarrollado un BCI intracortical que decodifica los movimientos manuscritos intentados a partir de la actividad neuronal en la corteza motora y los traduce a texto en tiempo real, utilizando un enfoque de decodificación de redes neuronales recurrentes».

Como si la creación de esta tecnología innovadora en sí misma no fuera suficiente, el equipo cruzó otra frontera con este experimento. Como se menciona en la declaración del HHMI, «Al intentar escribir a mano, el participante del estudio escribió 90 caracteres por minuto, más del doble del registro anterior para escribir con esta» interfaz cerebro-computadora […]»

El investigador del HHMI y uno de los coautores del estudio, Krishna Shenoy, es esperanzado que esta tecnología puede, «con un mayor desarrollo, permitir a las personas con parálisis escribir rápidamente sin usar las manos».

Si los científicos pueden realmente innovar una forma en la que los pensamientos y la imaginación se puedan usar para comunicarse de manera efectiva, este sería un recurso potencialmente incomparable para millones de personas que enfrentan parálisis o una amplia variedad de otras afecciones neurológicas que pueden causar pérdida del habla o del movimiento.

El Instituto Médico Howard Hughes publicó un video resumiendo el experimento:

Esta y otras aplicaciones similares para interfaces cerebrales han ganado una gran cantidad de tracción en los últimos años. Uno de los ejemplos más famosos es el Neuralink de Elon Musk. Escribí un artículo El mes pasado, sobre la última presentación de Neuralink, que involucró a un mono jugando «MindPong» usando solo pensamientos, y cómo podría revolucionar la salud. Uno de Neuralink’s El objetivo es desarrollar «una interfaz cerebro-máquina (BMI) totalmente implantada, inalámbrica y con un alto número de canales para permitir que las personas con parálisis utilicen directamente su actividad neuronal para operar computadoras y dispositivos móviles con rapidez y facilidad».

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De hecho, esta área de la medicina requiere una atención especial. Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos (AANS) informes a eso «[a]según la Asociación Nacional de Lesiones de la Médula Espinal, aproximadamente 450,000 personas en los Estados Unidos viven con una lesión de la médula espinal (SCI) […] Cada año, se producen aproximadamente 17.000 nuevas LME en los Estados Unidos. La mayoría de ellos son causados ​​por traumatismos en la columna, lo que afecta la capacidad de la médula espinal para enviar y recibir mensajes desde el cerebro a los sistemas del cuerpo que controlan las funciones sensoriales, motoras y autónomas por debajo del nivel de la lesión. «

Además, la AANS explica que “Una LME completa produce la pérdida total de todas las funciones motoras y sensoriales por debajo del nivel de la lesión. Casi el 50% de todas las LME están completas. »

Estas lesiones, que a menudo pueden causar graves consecuencias funcionales, se suman a la multitud de otras afecciones neurológicas que pueden causar movimientos importantes y dificultades sensoriales.

Tomemos, por ejemplo, la esclerosis lateral amiotrófica, comúnmente conocida como «ELA». La Asociación Nacional de ELA explicar: “Los síntomas pueden comenzar en los músculos que controlan el habla y la deglución o en las manos, brazos, piernas o pies. No todas las personas con ELA tienen los mismos síntomas o las mismas secuencias o patrones de progresión. Sin embargo, la debilidad muscular progresiva y la parálisis se experimentan universalmente. […] Otros síntomas tempranos varían, pero pueden incluir tropezar, dejar caer cosas, fatiga anormal de los brazos y / o piernas, dificultad para hablar, calambres y contracciones musculares y / o períodos incontrolables de risa o llanto. Cuando los músculos respiratorios se ven afectados, en última instancia, las personas con la enfermedad necesitarán soporte ventilatorio permanente para ayudar a respirar «.

De hecho, la tecnología de interfaz cerebro-computadora / máquina es potencialmente una significativo beneficio para los pacientes afectados por enfermedades neurológicas. Para muchos, puede convertirse en una fuente de mejor movilidad, comunicación o expresión. Si bien todavía hay mucho trabajo por hacer en este sector, si los innovadores realmente pueden crear esta tecnología de una manera escalable que priorice la seguridad del paciente, puede brindar el alivio que tanto necesitan millones de personas.

El contenido de este artículo no está implícito y no debe confiarse en él ni ser reemplazado por consejo médico profesional, diagnóstico o tratamiento de ninguna manera, y no fue escrito ni tuvo la intención de serlo. Este contenido es solo para fines informativos y de noticias. Consulte a un profesional médico capacitado para obtener asesoramiento médico.

Federico Pareja

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