Ciencias

‘Bloques de construcción de vida’ encontrados en polvo de asteroide por sonda espacial japonesa

Una exposición prolongada muestra el rastro de luz de una cápsula de reentrada que lleva muestras recolectadas de un asteroide distante después de ser liberadas por la sonda espacial japonesa Hayabusa-2 (Foto de Morgan Sette/AFP) (Foto de MORGAN SETTE/AFP a través de Getty Images)

Se han detectado varios aminoácidos, conocidos como «los componentes básicos de la vida», en el polvo. por la sonda espacial japonesa Hayabusa2.

Investigadores japoneses dicen que el descubrimiento podría incluso significar que hay vida más allá de la Tierra.

Los aminoácidos no son evidencia de vida, pero son esenciales para que los seres vivos produzcan proteínas.

La sonda espacial Hayabusa2 entregó 5,4 gramos de material de la superficie del asteroide Ryugu a la Tierra, .

El viaje de 186 millones de millas .

Los análisis previos del material sugirieron la presencia de agua y productos químicos orgánicos, dicen los investigadores.

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Los asteroides (y los meteoros y meteoritos que a veces provienen de ellos) son restos de la formación de nuestro Sistema Solar hace 4600 millones de años.

La mayoría reside en el cinturón principal de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Yuichi Tsuda (2do a la derecha), gerente del proyecto Hayabusa-2 en la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), habla durante una conferencia de prensa en el campus de JAXA Sagamihara en Sagamihara, prefectura de Kanagawa, diciembre. Una cápsula que contiene muestras tomadas de un asteroide distante llegó a la Tierra. el 6 de diciembre después de ser dejado por la nave espacial Hayabusa-2.  (Foto de STR/JIJI PRESS/AFP) / Japan OUT (Foto de STR/JIJI PRESS/AFP vía Getty Images)

Yuichi Tsuda (segundo desde la derecha), gerente del proyecto Hayabusa-2, habla después de que una cápsula que contenía muestras tomadas de un asteroide distante llegó a la Tierra el 6 de diciembre de 2020 (Foto de STR/JIJI PRESS/AFP)/Japan OUT (Foto de STR/ JIJI PRESS/AFP) por STR/JIJI PRESS)/AFP vía Getty Images)

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón se asoció con universidades como la Universidad de Tokio para investigar la muestra.

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Algunos investigadores creen que los aminoácidos pueden haber llegado a la Tierra antigua en meteoritos.

Los meteoritos que se encuentran en la Tierra a menudo están contaminados por microorganismos de la Tierra, por lo que Hayabusa2 recolectó materiales del subsuelo del asteroide y los entregó a la Tierra sin contacto con el aire.

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Kensei Kobayashi, profesor emérito de astrobiología en la Universidad Nacional de Yokohama, dijo: «Demostrar que los aminoácidos existen en el subsuelo de los asteroides aumenta la probabilidad de que los compuestos lleguen a la Tierra desde el espacio».

El profesor también dijo que el descubrimiento sugiere que «la vida podría haber nacido en más lugares del universo de lo que se pensaba».

La nave espacial, lanzada en 2014 desde el centro espacial Tanegashima en Japón, viajó durante cuatro años al asteroide Ryugu, donde recogió una muestra y regresó a casa en noviembre de 2019.

La nave espacial de Japón, que lleva el nombre del halcón peregrino, un ave de rapiña, orbitó sobre el asteroide durante unos meses para trazar un mapa de su superficie antes de aterrizar.

Usó pequeños explosivos para hacer estallar un cráter y recogió los escombros resultantes.

Después de que Hayabusa2 abandonara la cápsula en 2020, cambió de rumbo y regresó al espacio.

Mire: el descubrimiento de aminoácidos en un asteroide puede sugerir vida extraterrestre

Prudencia Febo

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