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El primer mapa detallado y amplio de la distribución del agua en la Luna

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Una visualización de los datos de SOFIA que miden una señal o «firma luminosa» de agua superpuesta a una visualización de la Luna tal como aparecía en el momento de las observaciones en febrero de 2022. El azul más oscuro indica una mayor concentración de agua. Cerca de la esquina superior izquierda de la región estudiada, se ve una cresta en azul oscuro, donde el agua se concentra particularmente en el lado sombreado de una característica lunar empinada. En el medio del lado izquierdo de la región se encuentra el cráter Moretus. La pared interior de la mitad superior del cráter está claramente delineada en azul oscuro, lo que indica una mayor presencia de agua en esta superficie sombreada. Aunque el lado derecho de la región es más seco en general, todavía se puede ver agua trazando el interior de los cráteres en azul claro. Créditos: NASA Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio/Ernie Wright

Se ha debatido durante mucho tiempo si hay agua en la luna y cómo podría llegar allí. En un nuevo estudio, los científicos han revelado un mapa del agua de la Luna cerca de su polo sur.

Los científicos utilizaron el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA), ahora retirado, para ensamblar el primer mapa detallado y amplio de la distribución del agua en la Luna cerca de su polo sur. El mapa cubre aproximadamente 1/4 de la superficie lunar cerca del sur de -60° de latitud con una resolución de 5 km. Usando este mapa, los científicos pudieron determinar cómo el agua se relaciona con las características de la superficie de la Luna, manteniéndola alejada de la luz solar y favoreciendo las áreas frías.

El estudio ofrece una idea de cómo el agua podría viajar a través de la superficie de la Luna, particularmente cerca de su Polo Sur, una región crucial para la exploración espacial, con características lunares distintas y reconocibles marcadas por los datos del agua.

Bill Reach, director del Centro de Ciencias SOFIA en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, y autor principal del estudio, dijo: «Al observar los datos del agua, podemos ver los bordes de los cráteres, vemos las montañas individuales e incluso podemos ver las diferencias entre los lados de las montañas de día y de noche, gracias a la mayor concentración de agua en esos lugares».

El volumen y la distribución del agua en la superficie iluminada de la Luna son rastreados por esta última observación de SOFIA, junto con otros dos descubrimientos. Las misiones anteriores que observaron grandes secciones de la superficie lunar observaron múltiples longitudes de onda de luz que no pudieron diferenciar el agua de compuestos relacionados como el hidroxilo. El agua lunar se puede encontrar en el suelo en forma de cristales de hielo o como moléculas de agua unidas químicamente a otras sustancias.

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Los datos recopilados en el Polo Sur de la Luna se compararon con una región de referencia relativamente seca cerca del ecuador para ver cómo cambió su abundancia en lugar de determinar la cantidad exacta de agua en el área. De manera similar a cómo los esquiadores en la Tierra son conscientes de que las pendientes que reciben menos sol directo retienen la nieve por más tiempo, se ha descubierto agua en mayores concentraciones en los lados sombreados de cráteres y montañas. Esto indica que la geografía local de la Luna tiene un impacto significativo en el contenido de agua.

Casey Honniball, asistente de investigación visitante y miembro del equipo científico VIPER en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, él dijo, “Con este mapa de datos SOFIA y otros por venir, estamos viendo cómo el agua se concentra en diferentes condiciones ambientales lunares. Este mapa proporcionará información valiosa para el programa Artemis sobre posibles áreas prospectivas y un contexto regional para futuras misiones científicas como VIPER”.

Referencia de la revista:

  1. William T. Reach, Paul G. Lucey et al. Distribución molecular del agua en la región polar sur lunar basada en imágenes espectroscópicas de 6 μm. La Revista de Ciencias Planetarias. DUELE: 10.3847/PSJ/acbdf2

Prudencia Febo

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