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Avistamiento ‘escurridizo’ de pulpo ‘arcoíris’ ultra raro en isla australiana

Cuando la bióloga marina Jacinta Shackleton vio por primera vez el color del arcoíris con el rabillo del ojo mientras buceaba en la isla Lady Elliot, en el extremo sur de la Gran Barrera de Coral de Australia, pensó que se trataba de un pez juvenil común.

Pero en una inspección más cercana, se dio cuenta de que estaba teniendo lo que cree que es una experiencia única en la vida: ver un pulpo manta hembra extremadamente raro.

Shackleton admitió que no pudo contener sus emociones.

“Tuve una abrumadora sensación de alegría y emoción. Seguí gritando a través de mi snorkel, ‘¡es un pulpo de manta!’ Estaba tan emocionado que me resultaba difícil contener la respiración para sumergirme y filmarlo”, dijo Shackleton.

El pulpo pasa su ciclo de vida principalmente en mar abierto.

@jacintashackleton/Provisto

El pulpo pasa su ciclo de vida principalmente en mar abierto.

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Los avistamientos de este pulpo en particular son raros. Un macho fue visto por primera vez hace 21 años más al norte en la Gran Barrera de Coral. Desde entonces, solo ha habido otros tres avistamientos del pulpo manta en la isla Lady Elliot hasta este último descubrimiento.

El nombre «pulpo de manta» proviene de la «capa» o «manta» alada que se arrastra detrás de la hembra, un rasgo que los machos no exhiben. Una de las características más inusuales de este molusco marino es que la especie tiene la discrepancia de tamaño de género más grande del mundo marino. Un pulpo manta hembra puede crecer hasta dos metros de largo, mientras que los machos mucho más pequeños crecen alrededor de una pulgada.

El pulpo pasa su ciclo de vida principalmente en mar abierto y la mayoría de las imágenes han llegado de noche, lo que hace que esta apariencia de arrecife diurno sea aún más inusual.

“Ver uno en la vida real es indescriptible, estaba tan cautivado por sus movimientos, era como si estuviera bailando en el agua con una capa ondeando. Los colores vibrantes son tan asombrosos que no puedes quitarles los ojos de encima», dijo Shackleton.

«Realmente nunca había visto algo así antes y no creo que lo vuelva a hacer en mi vida».

Para más detalles sobre la Isla Lady Elliot, vaya a queensland.com/greatbarrierreef.

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Eugènia Mansilla

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