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Erupción de Tonga: viaje de 3 días para barcos de la armada, recaudación de fondos de rugby Moana Pasifika-Chiefs en proceso

Una mujer en Tonga compartió un video en línea de ceniza volcánica oscureciendo el cielo antes del tsunami. Video / Ruiseñor Filihia

Dos barcos de la Armada partirán hoy de Nueva Zelanda para enfrentar un desafío desconocido en Tonga después de una erupción volcánica masiva.

Los líderes de la comunidad local ya se están movilizando para ayudar, con un partido de rugby de pretemporada de Moana Pasifika programado para recaudar fondos para el alivio del desastre.

La isla Hunga Tonga-Hunga Ha’apai fue destruida en gran parte después de la erupción volcánica submarina del sábado.

Un Air Force Orion en la pista de aterrizaje del aeropuerto de Whenuapai ayer.  Foto / Provisto
Un Air Force Orion en la pista de aterrizaje del aeropuerto de Whenuapai ayer. Foto / Provisto

El alcance de los daños en todo el país aún no se comprende completamente, dijeron los ministros del gobierno esta tarde.

La ministra de Relaciones Exteriores, Nanaia Mahuta, dijo que un P-3K2 Orion de la Fuerza Aérea capturó imágenes del área devastada y compartió esos detalles con los funcionarios de Tonga.

«Sin embargo, las imágenes muestran cenizas cayendo en la pista del aeropuerto de Nuku’alofa que deben ser despejadas antes de que pueda aterrizar un vuelo C-130 Hércules con asistencia humanitaria», agregó Mahuta.

«Los problemas de comunicación causados ​​por la erupción hicieron que esta respuesta al desastre fuera particularmente desafiante», dijo.

"Todos estamos dispuestos a ayudar en todo lo que podamos," dice Sir Michael Jones, mientras los líderes de la comunidad esperan más información después de la erupción.  Foto / Mark Mitchell
«Todos estamos listos para ayudar en todo lo que podamos», dice Sir Michael Jones, mientras los líderes de la comunidad esperan más información después de la erupción. Foto / Mark Mitchell

«Los retrasos significan que hemos tomado la decisión de que HMNZS Wellington y HMNZS Aotearoa zarpen para que puedan responder rápidamente si lo solicita el gobierno de Tonga».

El ministro de Defensa, Peeni Henare, dijo que el agua se encontraba entre las principales prioridades de Tonga en este momento.

HMNZS Aotearoa puede transportar 250.000 litros y producir 70.000 litros al día a través de una planta desalinizadora, dijo.

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Un avión Hércules C-130 está listo para entregar ayuda humanitaria y suministros de emergencia, incluidos contenedores de agua plegables, generadores y kits de higiene.

Pero primero habrá que despejar la pista del aeropuerto.

Volcán Hunga Ha'apai Hunga Tonga y penacho volcánico.  El penacho en este punto era una columna de ceniza, vapor y gas de 5 km de ancho.  Foto / Servicios geológicos de Tonga
Volcán Hunga Ha’apai Hunga Tonga y penacho volcánico. El penacho en este punto era una columna de ceniza, vapor y gas de 5 km de ancho. Foto / Servicios geológicos de Tonga

Savae Sir Michael Jones dijo que los líderes de la comunidad de Tonga se están movilizando rápidamente y trabajando con amigos para preparar la ayuda.

“Somos parte de esta gran familia. Todos sentimos el dolor de otro miembro de la familia”, dijo hoy Jones.

El presidente de la Junta Asesora de Tonga, Melino Maka, se acercó a Jones, en parte debido a los vínculos de la estrella de rugby con las empresas de transporte.

Jones dijo que los transportistas pueden suministrar contenedores a la Marina o ayudar a llevar suministros a Tonga.

«Todos estamos listos para ayudar en todo lo que podamos».

Jones dijo que había demasiadas incógnitas y que todos esperaban un informe de estado.

«Estamos recibiendo indicios de pérdida de vidas, lo cual es trágico».

Le dijo al Herald que la ceniza volcánica que contamina las fuentes de agua potable también es una preocupación importante.

Pero confiaba en que los esfuerzos de socorro podrían utilizar modelos de las lecciones aprendidas de catástrofes anteriores.

«Esta no es la primera vez, desafortunadamente, que el Pacífico ha sido golpeado».

El ciclón Gita devastó Tonga a principios de 2018 y nueve años antes, un gran terremoto y un tsunami azotaron a Samoa.

Jones dijo que los neozelandeses se unieron para ayudar a sus vecinos del Pacífico a raíz de estas tragedias.

«No espero que sea diferente con el último desastre natural».

Como presidente de la franquicia de súper rugby Moana Pasifika, Jones dijo que un partido de pretemporada a principios de febrero contra los Chiefs recaudaría fondos y honraría a la comunidad de Tonga.

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«Tengo que permitir que la comunidad de Tonga impulse todo esto y tome la iniciativa», agregó. «Estamos aquí para apoyar de cualquier manera que podamos».

Y a medida que pasan los días con poco o ningún contacto, Maka dice que ahora se necesita ayuda.

«Mirando la escala, algunas de las imágenes, simplemente cruzamos los dedos y rezamos para que las bajas no sean realmente devastadoras», dijo hoy.

«El polvo es bastante espeso en algunas áreas y también vi un video de una familia… estaban trepando al techo de la casa para salvarse».

Maka dijo que los teléfonos satelitales son la única forma de contactar a la gente en Tonga, pero pocas personas en el país tienen esos teléfonos.

«Es frustrante porque uno pensaría que el gobierno de Tonga estaría enviando una declaración oficial».

Maka dijo que espera que los donantes locales puedan proporcionar agua, alimentos no perecederos y herramientas e implementos útiles lo antes posible.

«Estas cosas ayudarán a nuestra comunidad a reconstruir sus vidas».

Dijo que las imágenes parecían mostrar grandes disturbios en la isla de ‘Eua, al sureste de la isla principal del reino de Tongatapu.

«Vi algunas imágenes de que las olas atraparon a algunos de los cuatro ruedas motrices».

No se sabe en qué medida se vio afectado el archipiélago, pero Maka dijo que, según el tamaño de la erupción, es probable que todo el país se haya visto afectado.

Dijo que no se habían reportado muertes en el grupo de islas Ha’apai, pero que aún no se conocía el alcance del daño.

«Es como caminar en la oscuridad».

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Eugènia Mansilla

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