Ciencias

Arqueólogos en Israel encuentran evidencia de nuevas especies humanas

ANALIZAR: Un grupo internacional de arqueólogos ha descubierto una pieza que faltaba en la historia de la evolución humana.

Las excavaciones en el sitio israelí de Nesher Ramla han recuperado un cráneo que podría representar un ejemplo de la supervivencia tardía de un Homo población, que vivió en el Israel moderno y sus alrededores desde hace unos 420.000 a 120.000 años.

Como detallan los investigadores Israel Hershkovitz, Yossi Zaidner y sus colegas en dos estudios complementarios Publicado adentro Ciencias, esta comunidad humana arcaica intercambió su cultura y genes con sus vecinos homo sapiens grupos durante muchos miles de años.

los nuevos fósiles

Los fragmentos de un cráneo, incluido un parietal derecho (parte posterior del cráneo) y una mandíbula (mandíbula) casi completa, se han fechado en 140.000-120.000 años de antigüedad, y el análisis encontró que la persona a la que pertenecía no era del todo homo sapiens.

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tampoco fueron neanderthal, sin embargo, que era el único otro tipo de pensamiento humano que vivía en la región en ese momento.

En cambio, este individuo se encuentra justo en el medio: una población única de Homo nunca antes reconocido por la ciencia.

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La mandíbula y el cráneo de Nesher Ramla.

Avi Levin e Ilan Theiler, Sackler / Universidad de Tel Aviv

La mandíbula y el cráneo de Nesher Ramla.

A través de una comparación detallada con muchos otros cráneos humanos fósiles, los investigadores encontraron que el hueso parietal tenía características “arcaicas” que son sustancialmente diferentes de las anteriores y posteriores. homo sapiens. Además, el hueso es considerablemente más grueso que los que se encuentran en ambos. Neandertales y más temprano homo sapiens.

La mandíbula también exhibe rasgos arcaicos, pero también incluye formas que se ven comúnmente en los neandertales.

Los huesos juntos revelan una combinación única de rasgos arcaicos y neandertales, distintos de los anteriores. homo sapiens y más tarde los neandertales.

Imagen de la mandíbula y los dientes de Nesher Ramla.

Ariel Pokhojaev / Universidad de Tel Aviv

Imagen de la mandíbula y los dientes de Nesher Ramla.

¿Hay más de estas personas?

Los autores sugieren fósiles encontrados en otros sitios israelíes, incluido el famoso dama tabú, también puede ser parte de esta nueva población humana, en contraste con sus neandertales o homo sapiens identificación.

La “Dama de Tabun” (conocida por los arqueólogos como Tabun C1) fue descubierta en 1932 por un arqueólogo pionero Yusra y su director de campo, Dorothy Garrod.

Al estudiar extensamente, este importante espécimen nos enseñó mucho sobre la anatomía y el comportamiento de los neandertales en una época en la que se sabía muy poco sobre nuestros enigmáticos primos evolutivos.

Exposición de huesos de animales y artefactos líticos en la capa con fósiles de Nesher Ramla Homo.

Yossi Zaidner / La conversación

Exposición de huesos de animales y artefactos líticos en la capa con fósiles de Nesher Ramla Homo.

Si Tabun C1 y otros de Qesem y Zuttiyeh Caves eran de hecho miembros de Nasher Ramel Homo grupo, este reanálisis explicaría algunas inconsistencias en su anatomía previamente señaladas por los investigadores.

El misterioso Nesher Ramla Homo puede incluso representar a nuestro antepasado común más reciente con los neandertales.

Su combinación de rasgos respalda la evidencia genética de que flujo de genes entre homo sapiens y neandertales ocurrió entre 400.000 y 200.000 años atrás. En otras palabras, este cruce entre los diferentes Homo poblaciones era más común de lo que se pensaba.

Aún más intrigante, el equipo también encontró una colección de alrededor de 6.000 herramientas de piedra en el sitio de Nesher Ramla.

Estas herramientas se hicieron de la misma manera contemporánea. homo sapiens grupos hicieron su tecnología, con la similitud tan fuerte que parece que las dos poblaciones – Nesher Ramla Homo y homo sapiens – salían con regularidad. Parece que no solo estaban intercambiando genes, sino también consejos sobre fabricacion de herramientas.

Un raspador de pedernal, una de las herramientas de piedra de Nesher Ramla Homo.

Tal Rogovski / La conversación

Un raspador de pedernal, una de las herramientas de piedra de Nesher Ramla Homo.

y hubo fuego

El sitio también produjo huesos de animales capturados, sacrificados y comidos en el sitio. Estos hallazgos indican que Nesher Ramla Homo cazaba una variedad de especies, incluidas tortugas, gacelas, uros, jabalíes y avestruces.

Además, estaban usando fuego para cocinar tus comidas, evidente a través del descubrimiento de un rasgo de hoguera de la misma edad que los fósiles. De hecho, el Nesher Ramla Homo no solo estaban recolectando leña para hacer fogatas y cocinar, sino que también controlaban activamente sus fuegos como lo hace la gente hoy en día.

Aunque los primeros indicios del uso controlado del fuego son mucho más antiguos, quizás hace un millón de años, lo interesante de este incendio en particular es la evidencia de que la gente de Nesher Ramla lo cuidó con el mismo cuidado que sus contemporáneos. homo sapiens y los neandertales hicieron sus propios fuegos.

Lo más impresionante es que la característica de la fogata ha sobrevivido, intacta, fuera del entorno de una cueva protegida durante tanto tiempo. Ahora es el pozo de fuego intacto más antiguo que se haya encontrado al aire libre.

En resumen, si pensamos en la historia de la evolución humana como una estantería Ikea que no encaja del todo, este descubrimiento es efectivamente como encontrar el estante perdido enterrado en lo profundo de la caja. El nuevo Nesher Ramla Homo permite una estructura más adecuada, aunque todavía hay que reflexionar sobre algunas misteriosas piezas “extra”.

Por ejemplo, al igual que los diferentes Homo ¿Los grupos interactúan entre sí? ¿Y qué significa esto para los cambios culturales y biológicos que estaban teniendo lugar Homo poblaciones en este período?

Continuar trabajando con estas preguntas (las “piezas adicionales”) nos ayudará a construir una mejor comprensión de nuestro pasado humano.

La Dra. Michelle Langley es Investigadora Principal en el Centro Australiano de Investigación para la Evolución Humana y Profesora de Arqueología en la Escuela de Medio Ambiente y Ciencia de la Universidad Griffith. Recibe financiación del Australian Research Council.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el articulo original.

Prudencia Febo

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