Ciencias

Apunta alto y sigue tu pasión, dice un científico de la NASA a los estudiantes

Un ex alumno les dijo a los adolescentes del Trinity Catholic College que siguieran sus pasiones, quien dijo que ese enfoque lo llevó a trabajar para la NASA.

El científico atmosférico de la NASA Hamish Prince se graduó en el Trinity Catholic College en 2014, entonces llamado Kavanagh College, antes de estudiar geografía en la Universidad de Otago.

Tras completar su maestría, Prince recibió una beca Fulbright para completar su doctorado en la Universidad de Wisconsin en la capital del estado, Madison, lo que lo llevó a trabajar en la NASA.

“Realmente no sabía lo que quería hacer… sabía que me gustaba el trabajo de campo y estar al aire libre”, les dijo ayer a los estudiantes de Trinity.

Durante los últimos tres años, ha formado parte del equipo científico de la NASA que trabaja en su misión de Energía Radiante Polar en el Experimento del Infrarrojo Lejano (Prefire) como parte de su investigación doctoral.

El equipo estaba enviando un par de satélites del tamaño de cajas Weet-Bix al espacio para estudiar la energía radiante emitida por la Tierra, para ayudar a medir la pérdida de hielo marino, el derretimiento de las capas de hielo y el calentamiento en las regiones polares.

«Están ocurriendo grandes cambios en nuestro mundo y queremos medirlos para saber cómo están cambiando y qué podemos hacer para detenerlos», dijo Prince.

Los dos satélites orbitarán la Tierra 16 veces al día y tardarán unos 90 minutos en realizar una rotación completa.

Los satélites serán lanzados por RocketLabs desde Mahia, cerca de Gisborne, el jueves a las 19:00 horas.

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Pasarán cinco horas antes de que Prince y sus colegas sepan si siete años de desarrollo han tenido éxito, una vez que se conecte con una estación terrestre después de orbitar la Tierra cuatro veces.

La misión costó 40 millones de dólares y se espera que los satélites permanezcan en la atmósfera durante un año.

Prince dijo que nunca planeó terminar en la NASA, pero que seguir sus pasiones lo llevó a ese puesto.

“Nunca tuve el objetivo de convertirme en científico en un proyecto de la NASA. Simplemente seguí mi olfato e hice lo que me gustaba.

«Si haces algo que disfrutas, no lo sentirás como un trabajo y sucederá de forma natural».

Prince completará su doctorado el próximo año, tras lo cual

regresaría a Dunedin para ver «adónde lo lleva su nariz a continuación».

Trinity Catholic College fue la única escuela secundaria en Nueva Zelanda que acogió al Sr. Prince. Sus otras visitas incluyen las Universidades de Otago, Canterbury, Auckland y Victoria.

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Prudencia Febo

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