Ciencias

ABI se muestra prometedora para el monitoreo de metano

BALTIMORE – La constelación de Satélites Ambientales Operacionales Geoestacionarios (GOES) de la Agencia Nacional Oceánica y Atmosférica podría proporcionar datos valiosos sobre las emisiones de metano.

Utilizando imágenes del generador de imágenes de referencia avanzado (ABI) del GOES, los investigadores identificaron una gran liberación de gasoductos de gas natural y cuantificaron las emisiones totales. Al comparar imágenes capturadas cada cinco minutos, los investigadores mostraron cómo las emisiones cambiaron con el tiempo y determinaron la duración de la fuga.

La investigación aún no ha sido revisada por pares, pero «el potencial de esta técnica es enorme», dijo el 21 de enero Shobha Kondragunta, líder del equipo científico de Aerosoles y Composición Atmosférica del Servicio de Información y Satélites de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. .. en un seminario web de SpaceNews. sobre el seguimiento del metano.

El objetivo de mitigar las emisiones de metano ha pasado a ocupar un lugar destacado en la agenda climática. El metano ocupa el segundo lugar después del dióxido de carbono en su potencial de calentamiento atmosférico. Además, con las herramientas adecuadas, las fugas de metano se pueden identificar y detener rápidamente.

Observaciones frecuentes

La mayoría de los satélites gubernamentales que detectan emisiones de metano viajan en órbita terrestre baja, lo que brinda pocas oportunidades de volver a visitar objetivos varias veces al día. Por el contrario, los generadores de imágenes de línea de base avanzada de los satélites GOES-Este y GOES-Oeste de la NOAA trabajan juntos para observar las Américas y los océanos circundantes cada 10 minutos. Cada cinco minutos hay vistas del territorio continental de EE. UU. y de partes de Canadá y México.

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La Universidad de Harvard, la ETH Zurich, la Universidad Politécnica de Valencia y el Observatorio Internacional de Emisiones de Metano de las Naciones Unidas llevaron a cabo la investigación sobre la utilidad de ABI para las fugas de metano. Los investigadores se centraron en las emisiones de 2019 de un gasoducto en Durango, México. La fuga fue detectada en ese momento por Tropomi, un instrumento del satélite europeo Copernicus Sentinel-5P.

Utilizando datos infrarrojos de onda corta de ABI, los investigadores determinaron que la liberación duró tres horas. Durante la liberación, se liberaron entre 260 y 550 toneladas métricas de metano por hora. La cantidad total de metano emitida, entre 1.130 y 1.380 toneladas métricas, es “suficiente para abastecer de energía a entre 3.600 y 4.400 hogares urbanos mexicanos durante un año”, según el papel, “Observaciones por satélite geoestacionario de emisiones extremas de metano de un gasoducto de gas natural”. El artículo fue publicado en junio en el servidor de preimpresión en línea EarthArXiv.

«Mostramos cómo se puede estimar la tasa de fuente dependiente del tiempo a partir de una secuencia de escaneos GOES de 5 minutos sin requerir información local sobre la velocidad del viento», dijeron los autores. «Nuestros resultados demuestran el valor único de los instrumentos de los satélites geoestacionarios para detectar eventos de emisión de metano breves y extremos, cuantificar las emisiones de fuentes puntuales variables y determinar con precisión la ubicación de las fuentes».

Capacidades mejoradas

El potencial de las imágenes de satélite geoestacionarios para detectar importantes emisiones de metano «es un nuevo avance», dijo Kondragunta. Trabajando con los investigadores, «trataremos de llevar algunas de estas capacidades a la NOAA», añadió.

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El ABI, el instrumento principal del GOES, recopila datos a resoluciones de entre 0,5 y 2 kilómetros por píxel en 16 bandas espectrales.

Si bien la posible aplicación de ABI para el monitoreo de metano es nueva, «no es la primera vez que las capacidades de ABI han demostrado ser útiles en una nueva área de observación que tiene un alto impacto», dijo Shikha Ganguly, gerente general de sistemas meteorológicos y espaciales de L3Harris. noticias espaciales en la reunión anual de la Sociedad Meteorológica Estadounidense aquí. «Estamos entusiasmados de que se esté explorando otra área para aprovechar más utilidad allí».

El sucesor de ABI, el generador de imágenes GeoXO, tendrá capacidades de observación aún mayores. Siete de los 16 canales de ABI tendrán una resolución mejorada. L3Harris está desarrollando el nuevo generador de imágenes en virtud de un contrato de 765,5 millones de dólares adjudicado en marzo de 2023.

«Continuaremos mejorando nuestra capacidad de llevar estas observaciones para rastrear fenómenos como este», dijo Ganguly.

Prudencia Febo

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