Ciencias

Webb captura en detalle la «actuación» final de la estrella moribunda

Crédito: NASA, ESA, CSA y STScI

Algunas estrellas guardan lo mejor para el final.


La estrella más oscura en el centro de esta escena ha estado enviando anillos de gas y polvo durante miles de años en todas las direcciones, y el Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha revelado por primera vez que esta estrella está envuelta en polvo.

Dos cámaras a bordo del Webb capturaron la última imagen de este planetario nebulosa, catalogada como NGC 3132, y conocida informalmente como la Nebulosa del Anillo Sur. Está aproximadamente a 2.500 años luz de distancia.

Webb permitirá a los astrónomos investigar muchos más detalles sobre nebulosas planetarias como esta: nubes de gas y polvo expulsadas por estrellas moribundas. Comprender qué moléculas están presentes y dónde se encuentran en las capas de gas y polvo ayudará a los investigadores a refinar su conocimiento de estos objetos.

Esta observación muestra la Nebulosa del Anillo Sur casi de frente, pero si pudiéramos rotarla para verla desde un lado, su forma tridimensional se vería más claramente como dos cuencos colocados juntos en la parte inferior, abriéndose uno del otro con una gran agujero en el centro.

Dos estrellas, que están atrapadas en una órbita estrecha, dan forma al paisaje local. Las imágenes infrarrojas de Webb muestran nuevos detalles en este complejo sistema. Las estrellas, y sus capas de luz, son prominentes en la imagen de la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) de Webb a la izquierda, mientras que la imagen del instrumento de infrarrojo medio (MIRI) de Webb a la derecha muestra por primera vez que la segunda estrella está rodeada por polvo. La estrella más brillante se encuentra en una etapa temprana de su evolución estelar y probablemente expulsará su propia nebulosa planetaria en el futuro.

Mientras tanto, la estrella más brillante influye en la apariencia de la nebulosa. A medida que la pareja continúa orbitando entre sí, «revuelven la olla» de gas y polvo, causando patrones asimétricos.

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Cada capa representa un episodio en el que la estrella más débil perdió parte de su masa. Los proyectiles de gas más anchos hacia las áreas exteriores de la imagen se expulsaron antes. Los más cercanos a la estrella son los más recientes. El seguimiento de estas expulsiones permite a los investigadores analizar la historia del sistema.

Las observaciones realizadas con NIRCam también revelan rayos de luz extremadamente delgados alrededor del nebulosa planetaria. luz de la estrella del centro estrellas sale donde hay agujeros en el gas y el polvo, como la luz del sol a través de los huecos en una nube.

Dado que las nebulosas planetarias han existido durante decenas de miles de años, observar la nebulosa es como ver una película en cámara excepcionalmente lenta. El caparazón de cada estrella brinda a los investigadores la capacidad de medir con precisión el gas y el polvo que están presentes en su interior.

A medida que la estrella expulsa capas de material, se forman polvo y moléculas en su interior, lo que cambia el paisaje incluso cuando la estrella continúa expulsando material. Este polvo eventualmente enriquecerá las áreas a su alrededor, expandiéndose en lo que se conoce como el medio interestelar. Y debido a que tiene una vida tan larga, el polvo podría terminar viajando por el espacio durante miles de millones de años e incorporarse a una nueva estrella o planeta.

En miles de años, estas delicadas capas de gas y polvo se disiparán en el espacio circundante.


Imagen: Hubble detecta una interacción interestelar


Mas informaciones:
webbtelescope.org/news/first-images

Cotizar: Webb captura en detalle la «actuación» final de la estrella moribunda (12 de julio de 2022) consultado el 12 de julio de 2022 en https://phys.org/news/2022-07-webb-captures-dying-star-fine.html

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Prudencia Febo

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