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We Are PNW: Iris Sanchez se enfoca en aumentar la visibilidad latina sirviendo a su comunidad

22 de septiembre de 2022

Iris Sanchez, directora de Iniciativas de la Institución de Servicio Hispano (HSI) en Purdue University Northwest (PNW), siente que está cumpliendo su rol ideal: servir a la comunidad latina local a gran escala, impactando positivamente la visibilidad de las muchas etnias bajo este paraguas.

Sánchez, quien se unió a PNW en febrero de 2022, aporta dos décadas de experiencia en educación superior trabajando en las áreas de vida estudiantil, programación multicultural y alcance comunitario para guiar el servicio de la universidad a los estudiantes, empresas y líderes comunitarios latinos.

“No podía dejar pasar la oportunidad de solicitar el trabajo de mis sueños (en PNW)”, dice Sánchez. “El propósito de mi vida ha sido servir a mi comunidad. Debido a que PNW es tan grande, hay tantos estudiantes latinos aquí y puedo ampliar mi espectro de vidas en las que puedo influir”.

creciendo raices

Sánchez cree que su impulso comenzó temprano en su infancia. Ambos abuelos llegaron a los EE. UU. desde México como trabajadores contratados a través del programa Bracero durante la década de 1940. La familia inmediata de Sánchez se estableció en Cedar Lake. Al crecer, trabajó en el rancho de caballos de la familia y fue una ávida participante de la equitación y 4-H. También estuvo en teatro, coro de conciertos, club ambiental y cuenco de hechizos.

Sánchez dice que personalmente fue difícil para ella crecer en una comunidad no diversa.

“Creo que me hizo una persona más fuerte”, dice Sánchez. “Me concentré en demostrar que, como persona de color, era tan bueno como ellos. Tuve el privilegio de crecer como lo hice y tener estas experiencias. Veo el mundo a través de una lente diferente a la de mis contrapartes que crecieron en un entorno urbano”.

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Sánchez ganó una beca para asistir a la Universidad de Valparaíso como estudiante de primera generación. Completó una doble especialización en Ciencias Políticas y Español.

Durante y después de sus años de estudiante, Sánchez dice que desarrolló un amor por las organizaciones sin fines de lucro. Se conectó y se ofreció como voluntaria con una serie de recursos y centros enfocados en latinos y finalmente encontró su camino hacia el campus de Ivy Tech en East Chicago, donde se desempeñó como Directora de Vida Estudiantil, Directora de Recursos Humanos, Subdirectora de Asuntos de Diversidad. coordinador de Plazas Comunitarias por más de 20 años.

Sánchez ha dirigido clases y talleres de inglés como segundo idioma (ESL), informática, ciudadanía y finanzas para miembros de la comunidad e inmigrantes, por nombrar algunos de sus logros. Obtuvo su Maestría en Relaciones Públicas de la Escuela de Asuntos Públicos y Ambientales del Noroeste de la Universidad de Indiana en 2018.

“Hice todas mis conexiones y realmente me familiaricé con la comunidad”, dice Sánchez. «He tenido asociaciones de por vida con diferentes personas y organizaciones, que todavía existen hoy, lo cual fue genial para traer a este nuevo rol».

Iris Sánchez posa con alguien con una camiseta de Somos PNW

No solo en palabras, sino también en acciones.

Como objetivo estratégico de la universidad, PNW está trabajando para lograr el estatus HSI, que es designado por el Departamento de Educación de EE. UU. para colegios o universidades donde al menos el 25% de los estudiantes de pregrado se identifican como hispanos o latinos. Ganar la designación también le permitiría a PNW recibir fondos federales para promover el éxito educativo de sus estudiantes latinos. La población de estudiantes latinos del PNW continúa creciendo, con datos del otoño de 2021 que muestran que el 24,1 % de los estudiantes universitarios se identifican a sí mismos como hispanos o latinos.

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“Nuestro objetivo final es ser visibles para la comunidad como HSI, no solo diciéndolo con palabras, sino siendo sensibles a nuestra comunidad”, dice Sánchez. “En última instancia, estamos en el camino correcto y estamos en la comunidad construyendo esas relaciones”.

[Iris’s] Las experiencias de vida y carrera, combinadas con su pasión por servir a la comunidad latina, le permiten a PNW tener una visión distinta de las necesidades de los estudiantes latinos y brindar el apoyo correspondiente.

Elizabeth Babcock Depew, Vicerrectora de Gestión de Inscripciones y Asuntos Estudiantiles

En última instancia, el estatus de HSI significa hacer que los estudiantes latinos sientan que pertenecen y que pueden ser moldeadores activos de la identidad colectiva de la universidad, dice Sánchez.

El estatus de HSI también significa reconocer el espectro de voces latinas en el noroeste de Indiana. PNW es el hogar de estudiantes hispanos que representan etnias en México, América Central, América del Sur y el Caribe, así como representación en la comunidad LGBTQ+.

El mensaje unificador y la marca de Sánchez es «Somos PNW», una declaración en español que significa «Somos PNW», que representa la identidad latina con la universidad y las muchas voces dentro de la cultura.

“Iris Sanchez es una colaboradora esencial del servicio de PNW para los estudiantes latinos”, dijo Elizabeth Babcock Depew, vicedecana de Gestión de Inscripciones y Asuntos Estudiantiles. “Sus experiencias de vida y carrera, combinadas con su pasión por servir a la comunidad latina, permiten que PNW tenga una visión distinta de las necesidades de los estudiantes latinos y brinde el apoyo correspondiente. Iris habla inglés y español con fluidez y es capaz de incluir e involucrar plenamente a los miembros de la familia que hablan español en el proceso de educación superior de su estudiante. Su oficina apoya a los estudiantes y sus familias durante el proceso de inscripción, apoya a los estudiantes durante su búsqueda educativa y crea oportunidades para la asociación y el aprendizaje en la comunidad”.

Desde que se unió al PNW, Sánchez ha organizado una noche de trivia Latinx, un ayuntamiento «Somos PNW» para organizaciones estudiantiles y un Foro de trabajadores agrícolas migrantes y la comunidad invisible. Durante el semestre de otoño de 2022, espera ofrecer más programas que se adapten a las culturas latinas, incluido el Mes de la Herencia Hispana anual de PNW, la celebración universitaria de primera generación y la programación STEM on the Road ampliada. También participa activamente en el equipo de admisiones de pregrado de la universidad. Un desarrollo reciente ha sido la traducción del viewbook de PNW al español.

“Mis tres iniciativas principales incluyen cerrar las brechas de equidad para los estudiantes latinos, crear evaluaciones que nos brinden prácticas basadas en evidencia y recaudación de fondos para becas”, dice Sánchez.

Angélica Bracamonte

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