Economía

Virgin Galactic da un paso más hacia los vuelos espaciales comerciales

Volando a Mach 3 y llegando a más de 55 millas sobre la Tierra el sábado, la nave espacial privada del multimillonario británico Sir Richard Branson, Virgin Galactic Holdings Inc (SPCE.N) completó su primer vuelo espacial tripulado desde su nuevo puerto en Nuevo México.

Este es un hito en el esfuerzo de casi dos décadas de Branson para crear una “línea espacial” comercial para llevar a los clientes de pago al espacio exterior.

Presentado como el primer vuelo espacial humano del estado, el SpaceShipTwo de Branson despegó en el desierto a unas 45 millas al noreste de Las Cruces, Nuevo México, alrededor de las 10:35 am.

Aproximadamente 50 minutos después, viajando a más de 2.300 millas por hora, alcanzó una altura que la NASA reconoce como espacio y alcanzó el estado de vuelo suborbital.

“Bienvenido al espacio”, publicó la empresa en Twitter.

Branson compartió videos del vuelo en las redes sociales y dijo en Twitter: “Es un placer estar en la línea de vuelo para el primer vuelo espacial humano de Virgin Galactic desde el majestuoso puerto espacial de Estados Unidos”.

El cofundador de Virgin Galactic, Sir Richard Branson, el CEO George Whitesides y el CEO de Social Capital Chamath Palihapitiya posan juntos frente a la Bolsa de Valores de Nueva York en Nueva York, EE. UU., 28 de octubre de 2019. REUTERS / Brendan McDermid / Foto del archivo

En la cabina estaban CJ Sturckow y Dave Mackay, quienes llegaron al espacio, mientras Kelly Latimer y Michael Masucci pilotaban un avión que ayudó a despegar, dijo la compañía.

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El avión espacial, con capacidad para seis pasajeros, aterrizó en una pista segura con sus dos pilotos alrededor de las 11:45 am.

“La tripulación experimentó vistas extraordinarias de la curvatura brillante y azulada de la Tierra contra la oscuridad del espacio … Su experiencia de hoy les da a los futuros clientes de Virgin Galactic Astronaut un vistazo de lo que está por venir”, dijo la compañía en un comunicado.

Branson fundó la empresa en 2004 y esta es la tercera vez que su empresa informa llegar al espacio.

The Washington Post informó que este vuelo llega en un momento crítico para Branson, ya que su aventura espacial se enfrenta a la competencia de Blue Origin del multimillonario Jeff Bezos, los esfuerzos del propio fundador de Amazon para crear una línea espacial comercial.

El vuelo del sábado es la primera vez que los buques de Branson llegan al espacio en más de dos años, cuando la compañía trasladó sus operaciones de Mojave, California, a Nuevo México.

Michael Colglazier, CEO de Virgin Galactic, dijo en un comunicado: “El vuelo de hoy mostró la elegancia y seguridad inherentes a nuestro sistema de vuelo espacial, al tiempo que representa un gran paso adelante tanto para Virgin Galactic como para el vuelo espacial humano en Nuevo México”.

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Prudencia Febo

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