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Videos surrealistas de la NASA revelan cómo se ve un eclipse solar en Marte : ScienceAlert

De vez en cuando, aparece un recordatorio de que nuestro planeta es realmente inusual en muchas formas fabulosas. Estos recordatorios ni siquiera tienen que venir de lejos, pueden estar tan cerca como nuestro vecino.

Similar a la Tierra, Marte experimenta momentos en que sus lunas proyectan sombras sobre su superficie. Pero los «eclipses» en Marte, capturados por los rovers Opportunity, Curiosity (incorporado a continuación) y ahora Perseverance de la NASA, son muy diferentes a los de la Tierra.

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Las lunas de Marte Fobos («miedo» en griego antiguo) y Deimos («pavor») giran alrededor de Marte cada 7,65 y 30,35 horas, respectivamente, un parpadeo relativo en comparación con la órbita de 27 días de la luna de la Tierra. También son mucho más pequeños que la lunay considerablemente más irregulares: pequeños tatuajes de luna, en lugar del hermoso disco redondo que vemos brillar tan intensamente en nuestro cielo nocturno.

Técnicamente, estos eventos no son eclipses como los experimentaríamos, sino tránsitos que nunca bloquean por completo la luz del Sol. Cuando las lunas irregulares de Marte pasan entre el Sol y los observadores en la superficie marciana, no cubren la estrella tan completamente como lo hace la Luna desde la Tierra.

Vea un ejemplo de tránsito visto por Perseverance en el siguiente video.

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No es difícil imaginar al Sol como un globo ocular gigante con una pupila peculiar, rastreando algo invisible para el observador pegado a la superficie.

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Dejando a un lado las nociones fantasiosas, los científicos observó un efecto extraño en el planeta con el paso de la sombra de Fobos. La nave espacial Mars InSight, un observatorio diseñado para medir la actividad sísmica, se inclina ligeramente durante estos eventos. Los científicos atribuyeron esta ligera inclinación a la deformación de la superficie de Marte como resultado del ligero efecto de enfriamiento de la radiación solar reducida.

De las dos lunas, Fobos tiene la silueta más grande, bloqueando hasta el 40% de la luz del Sol, incluso cuando está totalmente envuelta en resplandor. Deimos, mucho más lejos y más pequeño, emite mucha menos luz, lo que resalta cuán increíblemente especial es nuestro planeta.

Durante un eclipse solar total en la Tierra, el disco de la Luna cubre perfectamente el disco del Sol, aunque la Luna es mucho más pequeña.

Esto se debe a una coincidencia muy fascinante. La Luna es unas 400 veces más pequeña que el Sol. También está unas 400 veces más cerca de la Tierra que el Sol. Esto significa que el Sol y la Luna parecen tener aproximadamente el mismo tamaño en nuestro cielo.

Esto varía ligeramente, porque ni la órbita de la Tierra alrededor del Sol ni la órbita de la Luna alrededor de la Tierra son perfectamente circulares. Por lo tanto, sus tamaños pueden parecer un poco más grandes o más pequeños dependiendo de las posiciones orbitales. Así es como se obtienen los eclipses anulares, cuando la Luna no cubre por completo al Sol, dejando un anillo de luz alrededor del disco lunar.

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Aún más interesante, el surgimiento de nuestra especie parece haber llegado justo a tiempo para maravillarse con eclipses tan perfectos. La Luna comenzó su vida mucho más cerca de la Tierra y actualmente se está alejando a una velocidad de aproximadamente 3,82 centímetros (1,5 pulgadas) por año. dale otro 600 millones de años o másy los eclipses solares totales ya no serán posibles.

El siguiente video muestra los datos de Curiosity de un «eclipse» de Deimos.

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Observar eclipses solares desde la Tierra puede enséñanos cosas geniales sobre el sol (y permitió una prueba crítica de relatividad general hace más de 100 años).

En Marte, los científicos también pueden usar los eclipses para aprender cosas. Pueden vincular el movimiento de Fobos con su efecto gravitacional en Marte y usar esa información para comprender el misterioso interior marciano.

Por no hablar de predecir el destino final de Phobos. La luna se está acercando cada vez más a Marte, y un día se acercará tanto que la gravedad de Marte la separará. Entonces, piensan los científicos, el planeta rojo temporalmente tiene un anillo de tripas de Phobos.

seguimiento de fobos y Deimos a través del cielo marciano puede proporcionar más datos que ayudarán a mapear y predecir este destino violento.

Prudencia Febo

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