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Viajes a las islas del Pacífico: cómo es la isla de Ouvea en Nueva Caledonia

La idílica Plage de Tiberia de la isla de Ouvéa, Nueva Caledonia. Foto / Chris Shorrock

Chris Shorrock experimenta la serenidad y las maravillas naturales de la isla de Ouvea, Nueva Caledonia, «la isla más cercana al paraíso».

Descendemos a la arena fina justo cuando el sol se pone hacia el horizonte acuoso. Pequeños peces se deslizan en las aguas poco profundas y las mansas aguas de la laguna lamen nuestros pies. Una cabeza redonda de color verde aparece a pocos metros de la orilla.

«¿Qué fue eso?» Mi esposo, Rico, pregunta mientras gira rápidamente desde el hijo del pescador haciendo volteretas hacia atrás más abajo en la playa de Fayaoue.

“Otra tortuga”, respondo serenamente.

Es solo nuestra segunda noche en Ouvea, pero ya hemos perdido la cuenta.

Con sus Trou aux Tortues, o Turtles Hole en inglés, y su cintura delgada, de solo 40 m de ancho en algunos lugares, las tortugas son para Ouvea lo que las ratas son para la ciudad de Nueva York. Lo que significa que nunca estás a más de unos pocos pies de distancia de uno.

Todavía no habíamos aprendido esto cuando reservamos el viaje. Navegando a través de guías de viaje y blogs en busca de inspiración para un breve viaje de luna de miel, nos encontramos con Ouvea y lo reservamos por impulso. Ouvea, una de las Islas de la Lealtad de Nueva Caledonia, está a solo 40 minutos de vuelo al norte de la capital, Noumea, pero de alguna manera ha escapado a cualquier indicio de turismo de masas.

Nuestro vuelo, sin número de asiento, siéntese donde quiera, está medio lleno, en su mayoría familias locales que regresan a casa para las vacaciones escolares. A medida que nos acercamos a la isla, el brillo anaranjado del sol poniente ilumina los cúmulos dispersos en forma de coliflor y una delgada banda de rizos verdes tropicales en la distancia debajo: Ouvea. El océano circundante desaparece lentamente de la vista cuando el espeso dosel del bosque viene a nuestro encuentro. Los claros de color verde claro están marcados en el bosque, cada uno de los cuales alberga una choza tradicional canaca con techo de paja.

Escucha, no es genial. Se extiende a lo largo de 35 km en un arco dorado de arena y bosque a lo largo del lado este de su laguna, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La población de alrededor de 3.500, en su mayoría canacos nativos, está dispersa a lo largo de los caminos secundarios boscosos de la isla. Las comodidades se limitan a unas pocas tiendas (o patio de comidas), una farmacia, un banco (con cajero automático), un hotel boutique ocasional y algunas casas de familias tribales.

La tranquila carretera principal de Ouvea recorre toda la isla.  Foto / Chris Shorrock
La tranquila carretera principal de Ouvea recorre toda la isla. Foto / Chris Shorrock

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Cuando el avión aterriza, pasamos por delante de vacas atadas y tomamos un taxi hasta el pequeño aeropuerto. No hay carrusel de equipaje, por lo que esperamos que nuestro equipaje sea entregado personalmente en la terminal, junto con innumerables cajas de cartón, contenedores e incluso árboles de taro vivos. Fuera del aeropuerto, encontramos nuestro coche de alquiler en el desorden de los alrededores, más por casualidad que por diseño.

“¿Parlez vous anglais?” Lo pronuncio esperanzado, haciendo uso de mi limitado francés.

«Non», viene la respuesta sonriente.

Rápidamente alcanzamos el techo de nuestras habilidades en el idioma francés y volvimos a garabatear y gesticular. Como lo hacemos nuevamente en Snack O’Kafika, la choza frente al mar donde nos detenemos para una deliciosa cena de mariscos. Nuestra llegada a Beauvoisin, una casa de familia tribal en el norte de la isla, uno de esos claros con una choza canaca, sigue el mismo escenario. Todo es refrescantemente aislante.

Y así, al día siguiente, cuando conocimos a nuestro guía Antoine para hacer un recorrido por el criadero de tiburones de Ouvea, no nos molestó la falta de un lenguaje común. El criadero de tiburones se encuentra en el extremo norte de la isla, donde una cala poco profunda proporciona un crecimiento seguro para los tiburones punta negra, punta blanca y limón. Nos encontramos con Antoine junto a la imponente Iglesia de San José, lo seguimos en nuestro auto alquilado por un sendero forestal arenoso, deteniéndonos para quitar grandes cocos de nuestro camino a lo largo del camino. Al llegar al punto de partida junto al mar para el recorrido, parece que todos los turistas de la isla están aquí, los 15.

Estaríamos en la laguna, explorando las islas naufragadas de las Pleiades du Sud, buceando con mantarrayas y visitando la inquietantemente llamada “fosa de los tiburones”. Pero el viento es fuerte y no se realizan viajes en barco. La laguna de Ouvea es la principal atracción aquí y se convirtió en Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 2008. Es el hogar de todo tipo de vida marina, desde arrecifes de coral hasta majestuosas mantarrayas. Y esas lindas tortugas verdes. Entrar al agua tendría que esperar; Afortunadamente, aquí también hay mucho que ver desde la costa.

Dondequiera que decidas colocar tu toalla, es probable que tengas la playa para ti solo.  Foto / Chris Shorrock
Dondequiera que decidas colocar tu toalla, es probable que tengas la playa para ti solo. Foto / Chris Shorrock

Y así seguimos a Antoine mientras nos lleva hacia el norte, deteniéndose en la arena para mostrarnos plantas medicinales (gotas para los ojos, protector solar) y algún que otro tiburón bebé cerca de la costa. Al llegar al extremo norte de la isla, entramos en el extremo poco profundo. Los tiburones limón, de unos 2 metros de largo, se acercan amenazadores, pero Antoine no está preocupado. Silenciosamente, los tiburones se mueven más profundo a medida que nos acercamos, y observamos desde lo que ahora parece una distancia segura mientras se deslizan, las puntas de sus aletas cortan el oleaje.

El nombre de la cala colindante se traduce para nosotros como “morir mañana”, y con un nombre así nos alegra saber que no hay nada más que hacer. Aquí es donde los tiburones ponen sus huevos en diciembre y Antoine explica en detalle el proceso de apareamiento. Refuerza sus palabras con diagramas en la arena y gestos que sugieren un objeto largo, grueso y curvo. Entendimos la idea, a pesar de nuestro francés básico.

En el camino de regreso, nuestro traductor (un compañero turista) obviamente está harto de su responsabilidad adicional. Como los únicos hablantes de inglés, nos quedamos solos. En paz en nuestro aislamiento, deambulamos con la brisa cálida y salada a nuestras espaldas. La playa de Fayaoue, de 25 km de largo, se extiende en línea recta, pasando la soleada iglesia de San José, elevándose por encima de las palmeras, hacia Mouli en el sur.

Detrás de las palmeras y la iglesia está el bosque enmarañado. Hogar del endémico loro verde Ouvéa, aldeas tribales y cuevas escondidas, el bosque también alberga el Trou aux Tortues. Aparentemente perforado en el suelo del bosque con un punzón gigante, el agujero de la tortuga es un círculo casi perfecto. Está conectado con el océano por un túnel subterráneo, a través del cual las tortugas vienen a alimentarse de las algas que crecen en las paredes rocosas.

Escondidos en el denso bosque de Ouvéa se encuentran agujeros azules, cuevas y el loro verde endémico de Ouvéa.  Foto / Chris Shorrock
Escondidos en el denso bosque de Ouvéa se encuentran agujeros azules, cuevas y el loro verde endémico de Ouvéa. Foto / Chris Shorrock

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El agujero de la tortuga tiene poca señalización y solo un camino lleno de baches a través del bosque para llegar a él. Pero el camino es corto y nosotros mismos tenemos el lugar. Se necesita paciencia para detectar nuestra primera tortuga, pero pronto vemos un par comiendo juntos a lo largo de la pared. Luego aparece otro directamente debajo de nuestra percha rocosa, casi lo suficientemente cerca como para tocarlo. Es un descenso empinado, pero si vienes con zapatos de arrecife, también puedes bucear aquí.

Todavía estamos ansiosos por salir a la laguna, que es considerada una de las más hermosas del Pacífico Sur. De vuelta en los exuberantes jardines de la casa de nuestra familia tribal, nos encontramos con Marc, el propietario, quien con mucho gusto llama a los operadores de botes locales.

“Mercredi”, informa Marc con pesar, acompañando gestos de viento y olas.

mercedes Miércoles, el día después de que nos fuimos.

«¿Playa?» sugiere Rich.

No es una mala opción. Y realmente, tenemos muchas opciones para elegir. Después de todo, esta es la “isla más cercana al paraíso”. Es un apodo derivado de una novela japonesa del mismo nombre, escrita en la década de 1970, y es fácil ver por qué se quedó el nombre.

Al descender el último escalón de la Plage de Tiberia, es como si hubiéramos entrado en un folleto de viajes. O un plató de cine. La selva tropical cae desde los acantilados de piedra caliza hasta una playa sin huellas de arena fina como el azúcar en polvo. El agua aquí es tranquila, serena, protegida por la curva de la isla y perturbada solo por una tortuga que sale a la superficie.

Sí, esto es el paraíso.

Llegando allá:

Air New Zealand y Aircalin vuelan directamente desde Auckland a Noumea, la capital de Nueva Caledonia. Ouvea es un vuelo adicional de 40 minutos en la aerolínea nacional de Nueva Caledonia, Air Caledonie.

Detalles:

Los operadores turísticos en Ouvea son de pequeña escala. La mayoría de los hoteles y posadas ofrecen comidas para huéspedes y no huéspedes y pueden organizar excursiones. El alquiler de coches y el alojamiento se pueden reservar directamente. Para obtener más detalles e información de contacto, consulte iles-loyaute.com

Eugènia Mansilla

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